martes, 31 de mayo de 2016

El sistema solar

Está formado por el Sol y una serie de cuerpos que están ligados con esta estrella por la gravedad: ocho grandes planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno), junto con sus satélites, planetas menores (entre ellos, el ex-planeta Plutón), asteroides, cometas, polvo y gas interestelar. 

El sistema solar Pertenece a la galaxia llamada Vía Láctea, formada por miles de millones de estrellas, situadas a lo largo de un disco plano de 100.000 años luz. El Sistema Solar está situado en uno de los tres brazos en espiral de esta galaxia llamado Orión, a unos 32.000 años luz del núcleo, alrededor del cual gira a la velocidad de 250 km por segundo, empleando 225 millones de años en dar una vuelta completa, lo que se denomina año cósmico. Los astrónomos clasifican clasifican los planetas y demás cuerpos de nuestro Sistema Solar en tres categorías: 

Tamaños en el Sistema Solar Primera categoría: Un planeta es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, con una masa suficiente para tener gravedad propia y mantener el equilibrio hidrostático de manera que asuma una forma redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su órbita. 

Segunda categoría: Un planeta enano es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su órbita y que no es un satélite. 

Tercera categoría: Todos los demás objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados colectivamente como "cuerpos pequeños del Sistema Solar".

domingo, 29 de mayo de 2016

8 Cosas que no sabías que se heredaban genéticamente

¿Tendrá mi hijo los ojos azules como su padre? ¿Sacará la nariz de su madre? ¿El pelo de sus abuelas? La genética nos determina los rasgos físicos, los genes, la altura… Todo. Pero lo cierto es que hay muchas cosas, muchos rasgos de la personalidad y declinaciones emocionales que también pasan de padres a hijos sin que nos lo planteemos. Si eres adicto al café, muy probablemente tu descendencia también lo sea. Te contamos lo que tienes de tus padres y lo que tendrán tus futuros retoños.

1. El espíritu aventurero

Entre escoger montarte en una atracción con muchos lupins y quedarte abajo mirando, está tu personalidad. Ese amor por el riesgo, la adrenalina y la aventura se hereda del padre o de la madre, así como el hecho de preferir no montarte ni en una noria. Un estudio del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en EEUU halló un gen que determinaba el desarrollo de la amígdala que se encarga de las emociones dentro del cerebro, las mismas que intervienen en practicar deporte extremo o, por el contrario, morirte de vértigo con solo pensarlo. El gen determina que si se tiene una copia, se tendrán pensamientos temerarios.

La memoria emocional y las respuestas antes las situaciones que provocan miedo son prácticamente iguales que las que sienten nuestros progenitores o, al menos, uno de los dos.

2. Depresiones

Ciertos rasgos de la personalidad se van aprendiendo poco a poco con educación, pero otros vienen bastante determinados por la genética. Hay personas que son más propensas a tener depresiones a lo largo de sus vidas, por lo que seguramente los hijos también tengan esa tendencia emocional hacia la depresión debido a un gen que trasporta la hormona de la serotonina, también llamada de la felicidad.

Algunos estudios también apuntan a que no solamente se determina en los genes, sino también en el ambiente en el que se cría a un niño, ya que los pensamientos tristes y negativos son captados por ellos con facilidad.

3. Ser feliz, o no

Al igual que tener depresión puede ir en los genes, también el hecho de ser una persona feliz con su vida, con lo que hace, y con todo pese a las dificultades y obstáculos, tiene mucho que ver con cómo son nuestros progenitores. La hormona de la serotonina determina si podemos o no ser felices y va dentro de un gen que se hereda, por lo que el bienestar estaría íntimamente ligado al de los padres, según un estudio de la Universidad de Edimburgo.

4. Adición al café

¿Alguna vez te habías preguntado por qué te gusta tantísimo el café? No solo eso, sino que no puedas vivir sin beberlo cada mañana. Pues, probablemente, tenga que ver con que alguno de tus padres ha sido adicto a esta bebida que tanta vida da a veces.

Un estudio ha determinado que hasta seis genes son los responsables de necesitemos cafeína en el cuerpo, ya que cada persona lo metaboliza de una manera distinta. También se relaciona con el placer que se siente al beberlo, y con la forma en la que nuestro organismo digiere y acepta las grasas y los azúcares.

5. Estrés y ansiedad

El refrán ‘de tal palo, tal astilla’ suele utilizarse en numerosas ocasiones, sobre todo cuando el hijo tiene el mismo carácter que el padre. Normalmente cuando tenemos un progenitor que se estresa con facilidad y tiene ataques de ansiedad en situaciones de presión, probablemente los descendientes tengan todas las papeletas para sentirse así cuando se vean en una de esas. Además, es algo que directamente se hereda del padre, pues se ha determinado que el gen va en el esperma que fecunda al óvulo, según la revista ‘Journal of Neuroscience’.

6. Los años de vida

La esperanza de vida de nuestros abuelos probablemente pase también a nuestros padres, sobre todo si no ha habido enfermedades graves de por medio. El ADN puede sumar y restar años dependiendo de la configuración que te hayan dejado en los genes, según un estudio en ‘Nature Communications’. Puede que tengas 3 años más de vida que tus padres o uno menos.

Enfermedades degenerativas como el cáncer de pulmón, los problemas cardiacos y respiratorios, el alzhéimer o el colesterol alto también están determinadas por la genética.

7. Inteligencia

Numerosos estudios han asegurado que la inteligencia se hereda de madres a hijas, pues parece ser que va fijada en los cromosomas femeninos y se traspasa de madres a hijos. En concreto, está en el X y, se cree que, al tener solamente uno los hombres, éste sería heredado de ella.

Hay otros estudios que indican que, según la teoría de la evolución, la madre sería la que habría dotado de inteligencia de los humanos para elegir la pareja adecuada y así poner en marcha un mecanismo de selección.

8. La probabilidad de padecer algunos tipos de cáncer

Es una de las peores enfermedades del mundo, afecta a muchas partes del cuerpo y puede darse de diversas formas. Los factores genéticos y medioambientales son los que influyen en la aparición del cáncer, por lo que se estima que algunos tumores tienen un carácter hereditario. Es por eso que el historial médico familiar es muy importante a la hora de determinar si una persona es más propensa a sufrir un tipo u otro.

En el caso del cáncer de mama, a las mujeres que tienen antecedentes en su entorno familiar se les aconseja revisarse muy a menudo porque el riesgo aumenta.

lunes, 23 de mayo de 2016

La esquizofrenia genetica

Durante décadas los científicos han estado tratando de comprender la esquizofrenia, un un desorden angustiante que afecta a una de cada cien personas. Sus destructivos síntomas incluyen alucinaciones, delirios, pensamientos confusos y cambios en el comportamiento. Los mejores medicamentos ofrecen poco más que la capacidad de mejorar síntomas. Actualmente no hay ninguna esperanza de curación ya que su causa última ha sido durante mucho tiempo un misterio.

La esquizofrenia se sabe que es hereditaria, por lo que siempre se ha pensado que los genes podrían clarificar los orígenes de la enfermedad. Pero los genetistas han demostrado la falsedad de un hecho que nadie imaginaba Solo ahora, 16 años después de que el genoma humano fue secuenciado por primera vez, los genetistas han identificado genes relevantes.

Después de más de cinco años los investigadores dirigidos por un grupo en el Instituto Broad en Cambridge, Massachusetts, reunieron más de 100.000 muestras de ADN de todo el mundo. Estaban buscando regiones del género humano que podrían ser portadores de variantes que aumentaran el riesgo de esquizofrenia. Lo que encontraron implicaba más de un centenar de genes y proveía una pista fuerte hacia una porción del genoma asociado con enfermedades infecciosas. Muchos de estos genes no funcionaron independientemente los unos de los otros, y más trabajos de investigación revelaron que la fuente más importante de variación se situaba dentro de particular gen conocido como C4.


Steven MacCarroll, de la universidad de medicina de Harvard, y sus colegas involucrados en el estudio, informaron a Nature esta semana que las formas especiales del gen C4 conducen a un mayor riesgo de desarrollar la esquizofrenia. Lo que hace difícil de identificar al C4 es que se encuentra en muchas formas diferentes y tiene una función intrigante. El gen produce una proteína conocida como un factor complementario, que ayuda a etiquetar agentes patógenos para eliminarlos por sistema inmunitario del organismo. En el cerebro, sin embargo, parece estar relacionado con un proceso conocido del desarrollo como "la poda sináptica" en la cual las neuronas son continuamente eliminadas totalmente en la infancia y dentro de la edad adulta temprana.

En otras palabras, los esquizofrénicos pueden estar produciendo demasiada de una proteína que crea una señal con la que las conexiones sinápticas deberían ser extirpadas. Durante la adolescencia tardía, el cerebro sufre una poda sináptica generalizada, particularmente en la corteza cerebral. Esta es también la edad en la que los síntomas de la esquizofrenia tienden a comenzar.

David Goldstein, director del Instituto de Medicina de la Universidad de Columbia, dice que él está persuadido pr la investigación, pero que considera que es importante para la comunidad médica examinar el estudio detenidamente porque la región del genoma en discusión es difícil de trabajar y está "totalmente saturada de variación genética". Eso lo hace difícil para señalar un único gen y decir "este es", añade.

A medida que esas familias con historia de esquizofrenia deberían tener una secuencia genética para evaluar su vulnerabilidad, el doctor Goldstein está dispuesto a señalar que se necesita hacer más trabajo en el riesgo que traen diferentes formas de mutar de los genes. Por otra parte, otros factores pueden estar implicados en el desarrollo de la esquizofrenia, yendo desde tomar fármacos psicoactivos hasta estar expuesto a virus durante el periodo uterino.

El recorte sináptico es tan crucial en el desarrollo cerebral que los investigadores se preguntan qué otros trastornos mentales podrían estar ligados a su aberrante activación o regulación. Este estudio es obligado para iniciar una ráfaga de trabajos similares. La enfermedad del Alzheimer, por ejemplo, ha estado ligado, entre otras cosas, a excesiva destrucción sináptica. Y ya se cree que los individuos autistas tienen un excedente de sinápsis en la mente, debido al ralentizamiento en el recorte cerebral normal. 

En efecto, al comienzo de autismo frecuentemente le sigue un periodo cuando hay una explosión de formación sináptica. Un Gran paso hacia la investigación de esquizofrenia podría tener un enorme impacto en la manera en que otros trastornos mentales son vistos y tratados.

jueves, 19 de mayo de 2016

Coral Solitario

Un coral que vive en aguas profundas

Cuando se evoca al coral, nos representamos invariablemente un arrecife tropical con formas y colores infinitamente variados, cuyo número de pólipos es incalculable. Pero existen igualmente corales solitarios, lo que generalmente se ignora, porque estos animales marinos son infinitamente menos espectaculares que sus homónimos coloniales.

Existen más de 200 especies censadas de corales solitarios, un gran número de las cuales viven en aguas templadas e incluso frías. Así la especie Caryophylla smithi se encuentra hasta las costas de las islas Británicas, cosa inesperada por parte de un verdadero coral.

El coral llamado "de cubilete" o coral clavel de Smith, es el más conocido de todos los corales solitarios. mientras que los corales coloniales viven exclusivamente cerca de la superficie, donde reciben suficiente luz solar, el coral solitario no la necesita.

Es cierto que varias especies se fijan a las rocas costeras, muy cerca de la línea de las mareas bajas, pero otros prosperan en las profundidades abisales del océano.

Así, se recogen en las redes barrederas a 7000 m de fondo. El coral clavel de Smith se muestra poco exigente y vive tanto a dos como a varias decenas de metros de la superficie, incluso hasta 200m. Las redes lo arrastran cerca de las costas de Irlanda y hasta en aguas de Escandinavia.

La gran mayoría de las especies de corales solitarios están dotadas de colores fuertes, como anémonas de mar.

Grupo: Celenterados
Clase: Antozoos
Orden: Madreporarios
Familia: Turbinoados
Género y especie: Catyphylia smith (coral en cubiletes)

Agradecemos a Gilles Cavignaux y a cotebleue.org, a Derek Hanslam, y a earthinfocus.com por las fotografías, todos los derechos reservados, ilustraciones sin fines de lucro

miércoles, 18 de mayo de 2016

Bacterias extremas

La vida más resistente que se conoce es la vida invisible: los microoganismos y las bacterias. Los seres vivos capaces de sobrevivir en condiciones extremas se llaman extremófilos. Sobreviven en condiciones que serían letales para cualquier otra forma de vida. Resisten temperaturas extremas, por encima del grado de ebullición del agua y por debajo del de congelación, condiciones de acidez, de falta de luz solar y de oxígeno, de presión, de salinidad... Pueden permanecer en estado de letargo durante miles de años y volver a reanimarse al contacto con el agua.

Lo único que necesitan los extremófilos es: materia orgánica, agua y una fuente de energía. La materia orgánica abunda por todo el Cosmos. Pueden emplear una fuente de energía distinta a la luz solar. De hecho, a comienzos de los 90, se descubrió una bacteria que vivía en el subsuelo, a 7 kms de profundidad, y se alimentaba a base de petróleo. Lo que sí necesita la vida extremófila es agua en estado líquido. O, al menos, así lo creemos. Hasta hoy, no hay pruebas de que ninguna forma de vida pueda sobrevivir sin agua líquida. Pero podemos estar equivocados.

Hasta ahora, la Tierra es el único lugar del universo donde está confirmada la existencia de agua en estado líquido. Pero en el propio Sistema Solar hay planetas y satélites con agua helada. Si se demostrara que los extremófilos pueden sobrevivir con agua helada, se abrirían nuevas posibilidades en la búsqueda de vida extraterrestre.

Se han encontrado microorganismos en paredes de hielo de algunas cuevas, pero aún no sabemos si sobrevivirían allí de un modo permanente. Los extremófilos pueden sobrevivir sin agua líquida durante mucho tiempo, en su estado de letargo, pero no eternamente. La necesidad de agua líquida parece su único obstáculo insuperable.

Probablemente, los extremófilos fueran los primeros seres vivos sobre la Tierra. Y serán los últimos en desaparecer. Podrían ser incluso anteriores a los estromatolitos, que oficialmente son el primer ser vivo sobre la superficie de la Tierra. Es posible que algunos microorganismos vivieran en el subsuelo. Allí se protegían de los bombardeos de meteoritos y de la intensa actividad volcánica que asolaba la superficie. La falta de luz solar y las altas temperaturas no son un problema para ellos.

Dentro de mil millones de años la Tierra se calentará, los océanos comenzarán a evaporarse y se volverán cada vez más salados. Todas las formas de vida se extinguirán. Sólo los extremófilos resistirán por algún tiempo. Serán los últimos supervivientes de la Tierra. Incluso cuando todo el agua se haya evaporado, vivirán aletargados dentro de cristales de sal por varios miles de años más. Desarrollarán pigmentos rojos que les protegerán de la radiación solar. El último color de la vida sobre la Tierra será el rojo. Se distinguiría desde el espacio, si hubiera alguien para verlo.

Lo único que los extremófilos no han logrado hacer es evolucionar en formas de vida avanzadas. Cuando la vida evoluciona, se especializa en un hábitat y eso la hace más frágil y vulnerable. Quizás sea una consecuencia inevitable en toda evolución de la vida.



Se ha encontrado que una bacteria rompe-reglas, que se pensaba que no solamente toleraba el arsénico sino que incorporaba este veneno en su ADN (intercambiándose por el fósforo), puede ser un fiasco. Dos nuevos estudios aparecidos el domingo 8 de julio en la revista Science comprueban que la bacteria llamada GFAJ-1 no puede sustituir el arsénico por fósforo para sobrevivir.

Estos nuevos estudios refutan un hallazgo anunciado en diciembre de 2010 que, si se hubiese confirmado, habría revolucionado todo lo que pensamos acerca de la vida. “De ser cierto, este descubrimiento hubiese tenido importantes implicaciones en nuestro concimiento sobre los requisitos básicos para la vida, ya que todas las formas de vida conocidas en la Tierra se componen de seis elementos: oxígeno, carbono, hidrógeno, nitrógeno, fósforo y azufre”, según la declaración difundida por los editores de Science. GFAJ-1. Si se hallara un organismo en la Tierra capaz de sobrevivir sin uno de estos bloques de construcción, significaría que la vida en otros planetas (y también en el nuestro) es más adaptable que lo esperado. Felisa Wolfe-Simon, quien dirigió el experimento del 2010, reconoció los niveles muy bajos de fósforo en sus muestras de estudio; sin embargo, en ese momento concluyeron que una posible contaminación habría sido insuficiente para que permitir el crecimiento de la GFAJ-1. 

Ahora dos estudios separados encuentran que el medio utilizado por Wolfe-Simon en efecto contenía suficiente contaminación de fosfatos como para apoyar el crecimiento de la GFAJ-1. Sólo que la GFAJ-1, una vida extremófila bien adaptada que vive en un ambiente con alto contenido de arsénico, es muy ahorrativa y capaz de obtener fosfatos en condiciones muy duras, lo que ayuda a explicar por qué puede crecer incluso cuando hay arsénico presente en sus células. Wolfe-Simon y sus colegas descubrieron las bacterias en el desolado Lago Mono (Mono Lake) de California, cuando buscaban evidencias de que los extremófilos podrían alimentarse de arsénico en ausencia de fósforo, un elemento establecido hace mucho como un bloque de construcción crítico para la vida. 

El hallazgo desató muy pronto un animado debate, con los investigadores externos muy críticos con los métodos del estudio. “La base, el cultivo de bacterias y las purificación del ADN tenían un montón de problemas de contaminación”, señaló el microbiólogo Rosie Redfield, de la Universidad de British Columbia, en febrero. Redfield es el autor de uno de los artículos recientemente publicados en Science.

domingo, 15 de mayo de 2016

La educación es esfuerzo

Pablo Boullosa analiza por qué la educación es esfuerzo. (Dedicado a mis compañeros maestros en su día, un gran abrazo a todos mis amigos docentes y a todos los que desempeñan esta noble profesión)

martes, 10 de mayo de 2016

Nueva forma de almacenamiento de datos 5D

Investigadores de la Universidad de Southampton han creado un dispositivo de almacenamiento basado en un pequeño cristal capaz de guardar toda la historia de la humanidad y lo más increíble es que podría durar por billones de años.

Usando un sistema de láseres para codificar la información de estos cristales en 5 dimensiones (5D) y combinando todo con nanoestructuras uno solo de estos pequeños discos es capaz de guardar hasta 360 terabytes de información y si consideramos que el máximo dispositivo de almacenamiento hasta la fecha solamente puede guardar 16 terabytes, estos cristales podrían ser el futuro del almacenamiento de datos.

¿Cómo funcionan estos pequeños discos?

El proceso de creación de uno de estos cristales en 5D es un poco complicado, pues para empezar los científicos deben bombardear el cristal con intensos pulsos de láser de femtosegundo de forma que se creen marcas a nanoescala dentro de la estructura alterando la polarización de los rayos de luz. La información es almacenada dentro de tres capas de puntos nanoestructurados y cada punto puede cambiar la intensidad y forma del rayo láser.

Recibe el nombre de tecnología 5D ya que se emplean cinco variables para dar vida a estos cristales que al ser completados pueden ser leídos gracias al proceso de reensamblado con un microscopio óptico y polarizador del patrón de luz que pasa a través de las nanoestructuras.


Características principales
Los discos tienen un diámetro de longitud pero son capaces de almacenar hasta 360 terabytes de información o lo que es lo mismo, 45 años de videos de YouTube. Soportan una temperatura de hasta 1800 grados Fahrenheit manteniendo segura y confiable la información, además, a temperatura ambiente podrían llegar a durar 13.8 billones de años, o sea, durarían más que la esperanza de vida de nuestro planeta.

El invento fue presentado en la The International Society for Optical Engineering Conference en San Francisco y a pesar de las claras ventajas de almacenamiento que supone, para escribir y leer información en los cristales se requiere de láseres de alto costo por lo que los científicos están buscando inversores privados tratando de comercializar la tecnología a un mercado más amplio.

Hasta la fecha, se han guardo en estos discos de cristal documentos históricos importantes como es el caso de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la Carta Magna, las Biblias de King James y la Óptica de Newton, solo queda esperar que encuentren la forma para instalar uno de estos discos en un smartphone y así no tener que sufrir más por problemas de almacenamiento.

lunes, 9 de mayo de 2016

La distribución de los genitales femeninos incide en el orgasmo

En relaciones heterosexuales, el orgasmo femenino es menos común que el masculino y si bien hay factores emocionales presentes, en general, muchas mujeres no logran conseguir el orgasmo mientras mantienen relaciones sexuales a través de la penetración por cuestiones más bien de nivel anatómico.

Científicos quisieron saber cómo la forma de la vulva influía en las posibilidades de obtener un orgasmo durante la penetración y para ello realizaron un estudio muy interesante.

Es importante explicar que la vulva es el conjunto de órganos sexuales de la zona genital femenina a la que solemos llamar incorrectamente vagina, ya que lo correcto es indicar que esta última es donde se produce la penetración y solo su abertura corresponde a los genitales externos.


¿Cómo la distribución de la vulva incide en las probabilidades de tener un orgasmo?Parte importante de las mujeres confiesa haber fingido un orgasmo más de una vez y no son pocas las que simplemente no pueden experimentarlos durante la penetración o nunca han tenido uno.

Una investigación publicada en la revista Clinical Anatomy investigó la relación entre los orgasmos y las particularidades de la vulva de cada mujer, incluyendo laseparación entre la apertura de la uretra y clítoris, ya que pocas mujeres pueden obtener un orgasmo sin la estimulación directa de este último.

Para ello a través de una resonancia magnética se examinaron los genitales de un grupo de mujeres divido según su capacidad de obtener orgasmos durante la penetración, procurando averiguar si las diferencias anatómicas tenían algún rol en lograr el clímax.

Los investigadores detectaron que la diferencia entre poder lograr un orgasmo mediante penetración estaba en la distancia entre clítoris y la apertura de la uretra, es decir la zona por donde sale la orina.

¿Cuál es la anatomía perfecta para conseguir un orgasmo por penetración?

Cuando hablamos de orgasmo femenino es necesario indicar que la mujer promedio no logra alcanzarlo solo mediante la penetración de la vagina (ya sea la de un pene, un dildo o cualquier otra cosa), sino que requiere cierta fricción y estimulación del clítoris, incluso hay científicos que afirman que el orgasmo vaginal no existe.

La doctora Maureen Whelihan, una ginecóloga que participó de la investigación, indicó que las posibilidades de tener un orgasmo durante la penetración dependen bastante de la distancia entre el clítoris y apertura de la uretra.

El clítoris se encuentra justo en la apertura de los labios mayores de la vulva, mientras que el segundo está ya dentro, pero mas cerca del clítoris que de la vagina.

Examinando los genitales de aquellas mujeres que sí lograban el orgasmo durante la penetración, los investigadores dieron con un número mágico, ya que ellas tenían una distancia de 2,5 centímetros o menos entre el clítoris y la apertura de la uretra.
Quienes están en el grupo cuya distancia está entre los 2,5 y 3 centímetros tienen más dificultades para llegar al clímax y una distancia mayor le hace imposible, ya que la penetración no logra estimular el clítoris durante el acto.

El no tener esa distancia «óptima» en la vulva no significa que el orgasmo esté descartado, lógicamente. De hecho, la penetración siquiera es necesaria y existen múltiples alternativas. Te invitamos a compartir esta información con tus amigos y amigas ya te lo van a agradecer.

Escuelas, he ahí el trilema

Los métodos para aprender, la forma en que los grandes genios de la humanidad pudieron crear su obra, forma parte de la evolución cultural del hombre. EC= Pablo Boullosa nos ayuda a comprender los mecanismos que conectan nuestro cerebro con nuestro desarrollo.

lunes, 2 de mayo de 2016

Bioplásticos

El excesivo uso en nuestra vida cotidiana de plásticos elaborados a base de petróleo preocupa cada vez más. Su incomparable versatilidad como material tiene como contracara su incapacidad de degradarse y su inevitable impacto ambiental. Como consecuencia, las políticas públicas deberían estar orientadas a la reducción del consumo de plásticos bajo la consigna de que no hay mejor residuo que el que no se genera. Dado el arraigo a este material y su utilización mundial, científicos, investigadores y empresas innovadoras buscan alternativas para obtener materiales bio-plásticos.

La cualidad preponderante del plástico es su versatilidad: su elasticidad y flexibilidad permiten moldearlo y adaptarlo a diferentes formas y aplicaciones. Así es como logra estar presente en múltiples productos. No obstante, no es degradable ni biodegradable. La “degradación del plástico” es un proceso por el cual éste se separa en trozos cada vez más pequeños, pero nunca logra desaparecer. Los pequeños trozos de plástico, que se denominan “microplástico” alcanzan medidas ínfimas, llegando a ser imperceptibles. Los seres vivos en la base de la cadena alimenticia comienzan a ingerirlos y de este modo el plástico ingresa en la cadena trófica.



Así ocurren dos posibles escenarios; esos pequeños animales mueren a causa de la ingesta de plásticos (poniendo en riesgo la continuidad de toda la cadena alimenticia que le prosigue) o los animales subsisten y se continúa con la cadena hasta que finalmente son ingeridos por humanos. Es decir, los seres humanos estamos consumiendo minúsculos trozos de plástico de una forma alarmante, que con el paso de los años se acumula en nuestro organismo, con consecuencias que aún se desconocen.

¿Por qué seguimos produciendo plásticos?
En la actualidad se conocen materiales alternativos más ecológicos que, de hecho, pueden hacer uso de nuestros desechos orgánicos diarios como materia prima. El real problema aquí es que la industria del plástico es un negocio multimillonario, por lo cual se desalienta la inversión, investigación e incentivos para el desarrollo y difusión de las alternativas ecológicas.
No obstante, algunos países y empresas con mayor conciencia han optado por sustituir el plástico para evitar sus impactos ambientales, a partir de diversas formas ecológicas de fabricar el plástico.

6 alternativas que revolucionaron la industria del plástico


1. Plástico cultivado a partir de hongos

Eben Bayer es un joven inventor que desarrolló un sustituto del poliestireno expandido (más conocido como telgopor) a partir de la mezcla de hongos con residuos de agricultura. A partir de esta mezcla se logran las mismas propiedades que posee el telgopor, permitiendo su moldura para todo tipo de embalajes. Una vez utilizado, puede reciclarse como abono, o incluso convertirse en macetas de jardín.

2. Vasos desechables de seda y camarones
Javier Fernández ha creado un material que parece plástico traslúcido normal a partir de la piel de los insectos. Puede utilizarse para crear objetos desechables. La idea es trabajar estos materiales para crear elementos de uso cotidiano que se puedan desechar e ingresen nuevamente al medio ambiente de forma útil. Paradójicamente, el material resultó más resistente que el plástico normal. Una vez descartado, el material desaparece rápidamente e incluso sirve como fertilizante.

3. Plástico a partir de cáscaras de papas
A partir del etanol o de las resinas obtenidas del proceso de fermentación del almidón de las papas se puede generar una especie de plástico que, incluso, es susceptible de mezclarse con otros materiales para conseguir algo parecido a la fibra de vidrio. Al ser un derivado del almidón, este material tiene la ventaja de convertirse en un desecho compostable, ya que es 100% natural desde su origen.


4. PLA: Plástico a partir del maíz
Este producto se genera a partir del almidón, el polímero natural generado como hidrato de carbono que la planta sintetiza durante la fotosíntesis para utilizar como reserva de energía. El maíz, y los cereales en general, contienen gran cantidad de almidón que puede ser procesado y convertido en plástico.

Sanyo, una de las empresas impulsoras del PLA, estimó en su momento que se necesitarían 85 granos de maíz para hacer un CD, con un mazorca tenemos el pack de 10 discos. Fueron los primeros en anunciar la fabricación de CDs a base de maíz, y luego varias empresas sumaron esta tecnología a sus productos: Fujitsu, Pioneer, Sony, DoCoMo.

Bryan Adams-Everything I do

Es probable que los menores de 20 años no sepan ni vayan nunca a descubrir quién es Bryan Adams (Ontario, 56 años). Su último éxito mundial (When you're gone, un dueto con la Spice Girl Melanie C) es de 1999, como si el siglo XXI le hubiera cerrado la puerta en las narices consciente de que Adams es la quintaesencia del pop-rock para masas de los 90. 

Su nombre estará siempre asociado al fenómeno del la banda sonora gracias a sus superventas "tema principal de la película" para cine de aventuras romántico con pelazo: Robin Hood. Príncipe de los ladrones, Los tres mosqueteros o Don Juan de Marco. 

Este canadiense que parece tan americano como sus compatriotas Shania Twain o Alanis Morissette demostró que quizá el Oscar se le resistió tres veces, pero sigue llenando estadios como el de Palacio Vistalegre en Madrid (unas 10.000 personas). Así despejó todas las dudas que podían surgir cuando inició su 17ª gira, 36 años después de su debut. 

Bryan Guy Adams en Kingston, Ontario, Canadá, el 5 de noviembre de 1959), es un cantante, cantautor, músico y fotógrafo canadiense. En sus estilos musicales destaca el Pop rock y el Hard rock.En más de treinta años de carrera ha vendido más de 100 millones de álbumes, incluyendo álbumes y singles en todo el mundo.


domingo, 1 de mayo de 2016

Caballo doméstico

Se dice que es la conquista más noble del hombre

El caballo doméstico es uno de los compañeros más antiguos del hombre y el origen de su doma se remonta a los orígenes de nuestra civilización. Se cree generalmente que el caballo salvaje de Prjewalski, que existe todavía en Mongolia, es el antepasado de nuestro caballo doméstico.

Esto no es cierto, ya que los especialistas están deacuerdo, actualmente, en considerar a nuestro caballo como un descendeitne del caballo salvaje de Asia, que se extinguió hacia 1840.

En cuanto a los caballos salvajes, tan abundantemente representados en las pinturas de las cavernas neolíticas, diremos que en aquella época no estaban domesticados en absoluto, pero constituían, sin embargo, piezas de caza muy apreciadas.

Es difícil describir al caballo deméstico actual: la talla, la morfología y el color varían hasta el infinito. Desde hace milenios el hombre ha idio seleccionando razas locales que presentaban las cualidades requeridas para una región determinada, para un clima en particular y para efectuar trabajos precisos.

Se piensa que los caballos más primitivos que existen actualmente son los caballos árabes y los de la Camarga, que viven en estado semisalvaje en el delta del Ródano.

Los caballos de carreras nacen de cruces entre el caballo árabe y diferentes razas ligeras de las islas Británicas. Es necesario decir que los caballos de carreras, debidamente seleccionados y sometidos a entrenamientos intensivos, son capaces de realizar hazañas físicamente superiores a las de sus antepasados salvajes.

Uno de los más curiosos caballos domesticos es el minúsculo poney "Falabella", originario de las montañas de Argentina, que no llega a los 60 cm de altura cuando es adulto.

Grupo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Orden: Perisodáctilos
Familia: Equidos
Género y especie: Equus caballus (caballo domestico)


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