domingo, 30 de abril de 2017

Sistema Nervioso (I)

Organización general del sistema nervioso
El sistema nervioso es el principal sistema de relación y control que han desarrollado los animales y que ha alcanzado su máxima expresión en los mamíferos, especialmente en el hombre.


Es el encargado de captar la información proveniente del medio externo y del medio interno, centralizar y procesar dicha información y elaborar respuestas coordinadas que no solo permitan armonizar las funciones internas sino también ajustar el organismo al ambiente que lo rodea. 

Las respuestas y cambios producidos por el sistema nervioso son rápidos, ocurren en fracciones de segundo. 

El sistema nervioso es muy plástico, pues además de coordinar funciones innatas, también almacena información (memoria) y modela sus funciones a partir de la experiencia, posibilitando las modificaciones del comportamiento a las que llamamos aprendizaje.

En el funcionamiento del sistema nervioso se interrelacionan los siguientes elementos:
• Estímulo. Es cualquier cambio físico o químico producido en el medio externo o en el medio interno, que el sistema nervioso pueda detectar. Por ejemplo: luz, temperatura, presión, sonido, osmolaridad.
• Receptor. Es la estructura especializada para captar un determinado tipo de estímulo. Por ejemplo: fotorreceptores de la retina, receptores de dolor en la piel, osmorreceptores en los vasos sanguíneos.
• Vía sensitiva o aferente. Es la estructura por la cual la información entrante o aferente, también llamada sensitiva, viaja desde el receptor hasta un centro nervioso.
• Centro integrador. Es el órgano del sistema nervioso donde se centraliza información aferente y se elabora la respuesta adecuada.
• Vía motora o eferente. Es la estructura por la cual viaja la información necesaria para producir una respuesta, desde el centro integrador hasta el órgano efector.
• Órgano efector. Recibe la información eferente y efectúa una acción en consecuencia. Los órganos efectores son músculos o glándulas.
• Respuesta. Es la acción ejecutada por el órgano efector.



Divisiones anatómica y funcional del sistema nervioso
Desde el punto de vista anatómico, el sistema nervioso (SN) se divide en sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso periférico (SNP). El SNC está formado por los órganos que, en conjunto, forman el encéfalo y se encuentran protegidos por la caja craneana: cerebro, cerebelo, protuberancia anular y bulbo raquídeo; más la médula espinal o raquis , protegida por la columna vertebral. Todos ellos están envueltos por tres membranas: duramadre, aracnoides y piamadre, colectivamente llamadas meninges.

Órganos del SNC





El SNP está formado por los nervios, que conectan el SNC con los órganos, y los ganglios nerviosos. Los nervios que nacen del encéfalo se denominan nervios craneales y son 12 pares. Los nervios que nacen de la médula espinal son los nervios raquídeos, en total 31 pares.



Desde el punto de vista funcional, el SN ha sido dividido en un sistema nervioso de la vida de relación o somático, que nos conecta con el entorno, y un sistema nervioso autónomo, que coordina las funciones viscerales. Sin embargo, esta división no tiene un correlato anatómico exacto, ya que un mismo nervio puede conducir al mismo tiempo información procedente del exterior o del interior del cuerpo o inervar tanto estructuras somáticas como viscerales. Además, todas las aferencias o información sensitiva se interconectan a nivel del SNC.

Los estímulos externos e internos son captados en distintos tipos de receptores especializados: exteroceptores, propioceptores y vísceroceptores.
La información procedente del medio externo es captada por los exteroceptores ubicados en la piel, que registran presión, tacto, dolor, frío y calor y por los órganos de los sentidos especiales, como las papilas gustativas de la lengua, los receptores olfatorios de la mucosa nasal, los receptores del oído interno y los fotorreceptores (conos y bastones) de la retina.

La información procedente de los músculos y articulaciones es captada por los propioceptores.

La información procedente de las vísceras es recibida en los vísceroceptores.
Toda esta información llega por medio de vías aferentes, que transcurren en parte dentro de los nervios y en parte dentro del SNC, a algún centro sensitivo ubicado en el SNC.

En el SNC se integra toda la información recibida y se establece la conexión con los centros motores, ubicados también dentro del SNC. Desde los centros motores parte información eferente o motorahacia los efectores. La información motora viaja en parte dentro del SNC y en parte por el interior de los nervios, hasta llegar a los efectores.

Los efectores son los músculos esqueléticos, el músculo liso visceral, el músculo estriado cardíaco y las glándulas. Las vías eferentes o motoras que llegan a los músculos esqueléticos forman el sistema nervioso motor somático. 

Las vías eferentes o motoras que llegan al músculo liso visceral, al músculo cardíaco y a las glándulas, forman el sistema nervioso autónomo o neurovegetativo, que como veremos más adelante, tiene dos divisiones: el sistema simpático y el parasimpático.

sábado, 29 de abril de 2017

Sistema Sensorial (I)

COORDINACIÓN NERVIOSA Y HORMONAL
La sensibilidad de la materia viva se manifiesta por su capacidad para reaccionar frente a estímulos físicos o químicos procedentes tanto del interior del propio organismo como del exterior. Así como en los seres unicelulares todas las funciones vitales se realizan en la misma célula, en la organización pluricelular, en la que existe una división del trabajo fisiológico, la sensibilidad o excitabilidad corre a cargo de tres tipos de órganos que actúan de manera sucesiva.


· Los órganos receptores se encargan de captar los estímulos.
· Los sistemas nervioso y hormonal se encargan de la transmisión, coordinación e integración de sensaciones captadas por los receptores.
· Los órganos efectores esencialmente los músculos y las glándulas, son los que elaboran la respuesta adecuada.

El sistema nervioso es un sistema de comunicación rápido, que gobierna la actividad de los órganos y puede reaccionar a estímulos exteriores, mientras que el sistema hormonal o endocrino (también llamado humoral) es más lento y coordina el funcionamiento de los tejidos y de las células.



El sistema endocrino funciona en estrecha coordinación con el sistema nervioso para el mantenimiento de la homeostasis. Las principales hormonas son secretadas por las glándulas de secreción interna, pero también hay hormonas secretadas por neuronas y otro tipo de células especializada. 

Actualmente se define la hormona como un mensajero químico producido por un tipo de célula, que tiene efectos regulatorios específicos sobre la actividad de otro tipo de células, llamadas células diana o células blanco, a las cuales llegan por vía sanguínea.

Las hormonas pueden ser esteroides, proteínas o derivados de ácidos grasos o aminoácidos, y son específicas por que las células de los tejidos diana tienen receptores especiales para ellas.

martes, 25 de abril de 2017

Pat Benatar- We belong

Patricia Mae Andrzejewski nació de una familia de origen polaco e irlandés en Brooklyn, y creció en Lindehurst, Nueva York, inicialmente estudió ópera como su madre. A los 19 años, se casó con su novio de la secundaria, Dennis T. Benatar, de quien tomó el apellido con el cual se hizo conocida. Poco tiempo después se mudó a Richmond (Virginia) donde trabajaba como cajera en un banco y por las noches cantaba. Ella y su esposo se mudaron a Nueva York en 1975 donde, poco tiempo después, se divorciaron.

Pat empezó a desarrollar su carrera como cantante y, en 1977, fue descubierta en un concurso amateur de un club de comedia en Nueva York, Catch a Rising Star. 

Después de su exitosa actuación en el club, Pat Benatar finalmente encontró su personalidad en el escenario en un disfraz de "Halloween", que originalmente utilizó como una broma:"El público siempre era cortés, pero en esta ocasión se volvieron locos", declaró posteriormente Pat Benatar, "Siempre eran las mismas canciones, cantadas de las misma forma, y entonces pensé, 'Oh Dios mío... ¡son estas ropas y este maquillaje!'"; debido a esa actuación, fue contratada por Chrysalis Records por su fundador Terry Ellis.

Posteriormente se casó con el guitarrista de la banda Neil Giraldo (incorrectamente pronunciado como "Geraldo" en los créditos). Con quien tiene dos hijas Haley y Hana.

Pat Benatar es conocida por su actitud dura, habiendo grabado un número significativo de canciones con metáforas de batallas (como "Invincible", "Hit me with your Best Shot", "Sex as a Weapon", "Fight it Out", y "Love is a Battlefield") y algunos temas como el abuso infantil ("Hell is for Children", "Suffer the Little Children").

Pat Benatar todavía compone y sale de gira junto con su marido.

Tela antibacteriana

Con el extracto de una planta nativa del país, se ha logrado biosintetizar y funcionalizar nanoparticulas de plata, para ser incorporadas a telas de mezclilla y algodón, con lo cual se le confieren propiedades antibacteriales, capaces de “repeler” con éxito a las bacterias Escherichia coli y Staphylococcus Aureus.

Este acabado nanotecnológico lo solicitó una empresa a especialistas del Centro de Investigación en Biotecnología Aplicada del Instituto Politécnico Nacional (CIBA/IPN), quienes sometieron a convocatoria de CONACYT el proyecto y, aunque decidieron no apoyarlo, la investigación continúo, se desarrolló y en la actualidad tramitan una patente.

La metodología aplicada es parte de la química verde donde se utilizan compuestos u organismos que se encuentran en nuestro entorno (bacteria, hongos y plantas), lo que hace a este un método ecológico, con el cual podemos biosintetizar nanopartículas inorgánicas y orgánicas, las cuales pueden ser aplicadas en diferentes campos.

La investigación se llevó a cabo durante un año. Ya conocido por trabajos anteriores que el extracto de la planta presentaba la capacidad de biosintetizar y funcionalizar nanopartículas de plata, se desarrolló el proceso in situ, donde cierto porcentaje del extracto de la planta se mezcla con iones metálicos de plata en agua, se le añade la tela y se le proporciona energía al proceso, para posteriormente retirar la tela, lavarla y eliminar residuos, secarla y queda lista para usarse.

El doctor Valentín López Gayou, responsable de la investigación politécnica explica que también visualizan aplicar este proceso a materiales que se utilizan en los hospitales, como vendas y batas, ya que se le proporcionaría propiedades antibacteriales a estos productos.

“Encontramos una planta nativa de nuestro país que presenta la capacidad de biosintetizar y funcionalizar nanopartículas de plata, que al interaccionar con las telas de algodón y bajo diferentes procesos pueden anclarse a este tipo de telas e incorporarle las propiedades antibateriales”.

El compuesto y el proceso obtenidos por CIBA se ha aplicado a nivel laboratorio con éxito, realizado pruebas a nivel planta piloto y son muy alentadoras.

El especialista López Gayou indica que la obtención de nanomateriales mediante esta metodología tiene gran potencial para las empresas ya sea automotrices, textiles, cosméticos etc, que se interesen en hacer una vinculación con el IPN.

En la investigación nombrada Acabado nanotecnológico en prendas de algodón para la incorporación de propiedades antibacteriales, los especialistas del IPN buscan otras alternativas para implementar las nanopartículas de plata en una solución que se puede utilizar a manera de spray, lo que reduciría costos y podría aplicarse a una diversidad de productos.

“Se han acercado algunas empresas del rubro de la cerámica -pisos y muebles de baño-, que buscan alternativas ecológicas en sus procesos de generación e incorporación de nanomateriales, por lo que nos han buscado al ser nuestra metodología amigable con el medio ambiente”, indica el especialista”.

En el proyecto colaboraron los doctores Raúl Delgado Macuil, Abdu Orduña Díaz y el maestro en ciencias Orlando Zaca Moran. Dicho trabajo se encuentra en proceso de patentamiento ante el IMPI con número de solicitud Mx/a/2015/005605.

lunes, 24 de abril de 2017

Aparato visual (II)

Los fotorreceptores son neuronas especializadas sensibles a la luz, localizadas en la retina externa de los vertebrados. Los conos y bastones son unas de las células mas especializadas y complejas de nuestro cuerpo. Realizan la conversión de la luz en impulsos nerviosos que el cerebro transforma en imágenes. Este proceso nos pone en comunicación con el mundo real que nos rodea. Mediante este mecanismo es posible que podamos reconocer formas, tamaños, colores y movimiento y seamos capaces de desenvolvernos en la vida cotidiana. Para ello los fotorreceptores han desarrollado unos dominios morfológicos para la detección de la luz (segmentos externos), para producir energía (segmento interno) y para comunicarse con las neuronas vecinas (terminal sináptico). La complejidad estructural y funcional de esta célula la hace proclive a padecer diversas alteraciones que desembocan en patologías retinianas e incluso la ceguera.

La visión es el sentido mediante el cual los humanos obtenemos la mayoría de la información del mundo que nos rodea. La retina es una lámina translúcida de tejido nervioso que tapiza la parte posterior del globo ocular y procesa la información visual. Está formada por tres capas de neuronas: la capa nuclear externa, la capa nuclear interna y la capa de las células ganglionares, separadas de dos capas de conexiones sinápticas, la plexiforme externa y la plexiforme interna. 


La señal luminosa captada por los fotorreceptores se transmite en forma de impulsos nerviosos verticalmente a las células bipolares. Esta señal es modulada por las células horizontales en la capa plexiforme externa. En la capa plexiforme interna la información que proviene de las células bipolares es procesada conjuntamente con las células amacrinas y ganglionares. Los axones de estas últimas constituyen el nervio óptico, a través del cual se envía la información visual al cerebro.

La fototransducción es la conversión de la luz recibida en señales nerviosas que el cerebro pueda entender. Este proceso se realiza en unas células muy especializadas denominadas fotorreceptores. La fototransducción se realiza en la parte apical de la célula (segmento externo) y en ella intervienen segundos mensajeros, así como un gran número de proteínas. Estas, a través de complejas reacciones bioquímicas, controlan la apertura y cierre de canales en la membrana del fotorreceptor, permitiendo la entrada y salida de iones Na+ y Ca2+. 

Este tráfico de iones determina la despolarización o hiperpolarización de la célula, provocando la liberación o retención de neurotransmisores en la parte opuesta de la célula: el terminal sináptico.

Los fotorreceptores son las células más especializadas de nuestro cuerpo. Contienen varias zonas en donde se realizan funciones específicas: un segmento externo, un segmento interno, un cuerpo celular y un terminal sináptico. 

Los segmentos externos de los bastones están formados por una acumulación de discos membranosos en forma de pilas de monedas rodeados por la membrana celular, donde se realiza el fenómeno de la fototransducción y se encuentra un pigmento fotosensible llamado rodopsina. 

En los conos, los discos están formados por repliegues de la propia membrana plasmática y las moléculas fotosensibles son las opsinas. Separando el segmento externo del segmento interno se localiza un cilio conector interno que presenta una estructura similar a los cilios o flagelos de otras células. La región del cilio conector sirve de paso de vesículas entre el segmento externo y el interno. En el segmento interno se diferencian dos partes: el elipsoide y el mioide; en el primero se localizan una gran acumulación de mitocondrias y en el segundo es donde reside la maquinaria de síntesis proteica de la célula.

Los fotorreceptores son las células de nuestro organismo que más cantidad de oxígeno consumen y más energía generan. Dada la gran actividad metabólica de conos y bastones, son las únicas células de nuestro cuerpo que poseen un gran compartimento cargado de mitocondrias (elipsoide). 

Los fotorreceptores presentan una elevada actividad metabólica y están continuamente expuestos a fotones de luz, y por ello generan una gran cantidad de radicales libres. Estos radicales libres son especialmente dañinos para los fotorreceptores actuando sobre el ADN y los discos membranosos de los fotorreceptores, ya que contienen una alta cantidad de lípidos poliinsaturados, los cuales son especialmente sensibles a los radicales libres y a la peroxidación lipídica.
Los fotorreceptores, además de realizar la fototransducción, se comportan como neuronas, liberando neurotransmisores (glutamato) en su terminal axónico. Esto lo realizan mediante un tipo especial de sinapsis química denominado sinapsis en cinta. En el terminal presináptico de dichas sinapsis se encuentra una estructura proteica denominada cintilla sináptica, alrededor de las cuales se localizan vesículas sinápticas cargadas de neurotransmisores.

La complejidad de los fotorreceptores, sus regiones altamente especializadas, el gran número de proteínas que intervienen en su correcto funcionamiento y su alto consumo de energía predisponen a estas células a padecer patologías, provocadas por causas ambientales o por mutaciones genéticas, que desembocan en disfunciones visuales o en ceguera.

domingo, 23 de abril de 2017

12 extrañas plantas de interiores

Las plantas no solo purifican el aire de nuestros hogares, sino que además lo embellecen hasta límites insospechados. Y mucho más ahora en primavera, cuando las sus hojas y flores renacen nuevamente.

Si no tienes patio o terraza donde tener plantas y sin piensas que las especies de interior no son lo suficientemente variadas, eso es porque aún no conocías los 12 tipos que te mostraremos hoy.

Presta atención y quédate con sus nombres, porque jamás pensaste que existían plantas de interior tan hermosas.

Senecio peregrinus


Una planta que está levantado pasiones entre el público japonés, debido a que ¡sus hojas tienen forma de delfín!

Bolas de musgo marino


Un alga marina extraordinaria a la que le encanta la luz solar directa. Es ideal para decorar tus acuarios, pues además ayuda a purificar el agua y a mantenerla limpia por más tiempo. Si no, también podéis crear una hermosa composición como la que veis en la imagen.


Además, esta variedad de cladophora puede vivir hasta 200 años y dicen que trae suerte y prosperidad a su propietario. De hecho, en muchas familias japonesas se hereda de generación en generación para dar suerte a su nuevo dueño.

Trachyandra


Esta planta, además de ser increíblemente decorativa, es hipnótica gracias a las espirales de sus hojas. Originaria de África, la Trachyandra está acostumbrada a vivir bajo el sol abrasador, por lo que regándola una vez por semana será más que suficiente.

Crassula umbella


Una pariente muy cercana del árbol del dinero. Una obra maestra de la naturaleza que adora la luz y el aire fresco, que quedará genial en cualquier parte de tu casa.

Euphorbia obesa


Esta planta nos recuerda a una pelota, y es por eso precisamente que comúnmente se conoce como “planta de béisbol”. Puede crecer hasta 15 cm de ancho y retiene el agua en un depósito para protegerse de la sequía.

Euphorbia сaput-medusae


Esta variedad de suculenta a menudo se la conoce como “cabeza de medusa”, ya que cuenta con muchos brazos con forma de serpiente como la de la famosa criatura mitológica. La planta es originaria de Ciudad del Cabo, África del Sur.Platycerium

Si queréis crear un ambiente vegetal en una pared, la platycerium es vuestra planta. Coloquialmente se la conoce como helecho cuerno de alce, y es que sus hojas se asemejan a la cornamenta de un animal.

Euphorbia tirucalli


También conocida como como árbol de lápiz o palo de fuego, la euphorbia tirucalli es una de las variedades de plantas suculentas que hemos visto. Es ideal para poner un toque de color a la casa, aunque también son ideales para el jardín, ya que pueden llegar a medir hasta siete metros y medio.

Haworthia сooperi


Aunque puedan parecer un montón de burbujas de cristal, en realidad se trata de una de las suculentas más hermosas que hemos visto hasta ahora, por lo que si tienes la oportunidad de hacerte con una, no lo dudes.

Sedum morganianum


Comúnmente conocida como “cola de burro”, la sedum morganianum produce tallos que pueden crecer hasta 60 cm de largo. Nativa del sur de México y Honduras, los tallos son de un color azul verdoso que convierten a esta planta en una de las variedades más hermosas de la lista.

Moraea Tortilis


A pesar de que es como si alguien ha rizado sus hojas con unas tijeras, en realidad esta planta crece naturalmente de esta manera. Esta planta tiende a propagarse fácilmente cuando se planta en el suelo, por lo que un puñado de ellas quedaría genial en cualquier jardinera.

Gentiana urnula


No es de extrañar por qué se conoce a esta suculenta como “estrella de mar”. Apenas necesita mantenimiento, por lo que se convierte en la candidata de oro para un jardín rocoso.

viernes, 21 de abril de 2017

Aparato visual (1)

A grandes rasgos, podemos decir que el aparato visual se compone de: GLOBO OCULAR, VÍAS ÓPTICAS y ANEXOS.

GLOBO OCULAR
El globo ocular se compone de tres capas y tres cámaras.
Las capas son: La ESCLEROCÓRNEA, la ÚVEA y la RETINA.
Las cámaras son: ANTERIOR, la POSTERIOR y la VÍTREA.
LAS CAPAS
LA ESCLEROCÓRNEA
La esclerocórnea es la capa más exterior, y se compone de ESCLERA y CÓRNEA.

LA ESCLERA es la parte fibrosa que forma la "parte blanca del ojo", y tiene una función de protección. En su zona exterior está recubierta por una mucosa transparente llamada conjuntiva, cuya irritación da lugar a las conocidas y frecuentes conjuntivitis.

LA CÓRNEA, es la parte transparente de la capa externa, es la "ventana óptica" del ojo, y su función es, lógicamente óptica.

LA ÚVEA
La úvea es la capa media, y tiene tres partes: la COROIDES, el CUERPO CILIAR y el IRIS

LA COROIDES está en la parte posterior del ojo, tiene una función tanto nutritiva como de pantalla pigmentaria (para evitar que entre luz en el ojo por donde "no debe").

EL CUERPO CILIAR, en la zona media, formado por los PROCESOS CILIARES (encargados de la secreción del líquido que rellena la cámara anterior y que se llama HUMOR ACUOSO) y el MÚSCULO CILIAR, encargado de variar la curvatura del cristalino para poder enfocar a distintas distancias.

EL IRIS, que está en la zona anterior (es la parte coloreada del ojo) y cuya función es regular la cantidad de luz que entra en el interior del ojo, para lo cual varía su tamaño según la intensidad de luz.

Inmediatamente tras el iris, y unido a los músculos ciliares está el CRISTALINO, la lente del ojo por excelencia. Tiene forma de lente biconvexa y es capaz de variar su curvatura, y por tanto su potencia dióptrica por la acción de los músculos ciliares. Esto será lo que permita enfocar a distintas distancias.

LA RETINA
La retina es la zona "sensible" del aparato visual. Es donde se deberían formar las imágenes que vemos para poder "verlas" con nitidez. Su parte anterior es ciega, y su sensibilidad va en aumento conforme se va alejando de la zona anterior. El punto de máxima sensibilidad es una pequeña hendidura llamada FÓVEA, que es donde se encuentra una mayor concentración de las células responsables de la sensibilidad de la retina: CONOS y BASTONES. En la zona posterior hay una parte ciega, que es donde conecta el nervio óptico y se llama PAPILA.

LAS CÁMARAS
Las cámaras que forman parte del globo ocular son tres: la ANTERIOR, la POSTERIOR y la VÍTREA.

LA CÁMARA ANTERIOR
La cámara anterior es la zona comprendida entre la córnea y el iris. Está rellena de HUMOR ACUOSO, líquido transparente producido por los procesos ciliares y que es desaguado por el ángulo que forman iris y córnea. Problemas en este desagüe producen, lógicamente, aumento de la presión intraocular y dan lugar al glaucoma.

LA CÁMARA POSTERIOR
La cámara posterior también rellena de humor acuoso, es la zona comprendida entre el iris y el cristalino, y es donde están los procesos ciliares.


LA CÁMARA VÍTREA
La cámara vítrea es la zona entre el cristalino y la retina, y está rellena de un gel transparente y avascular llamado HUMOR VÍTREO.


LAS VÍAS ÓPTICAS constituyen la transmisión de los impulsos nerviosos desde la retina hasta la corteza cerebral a través del nervio óptico. Las células receptoras son los ya nombrados conos y bastones que transforman las imágenes recibidas en impulsos nerviosos que son trasladadas al cerebro a través del citado nervio.

LOS ANEXOS del aparato visual, son el SISTEMA ÓCULO-MOTOR, compuesto por seis músculos externos que provocan la movilidad del globo ocular. El SISTEMA DE PROTECCIÓN, compuesto por ÓRBITA, PÁRPADOS, CONJUNTIVA, LÁGRIMA, VÍAS LAGRIMALES Y GLÁNDULAS LAGRIMALES.

EL ACTO VISUAL
El acto visual consta de 4 etapas:
Formación de la imagen en la retina a través del sistema óptico (córnea, humor acuoso, cristalino y humor vítreo)
Nacimiento del influjo nervioso
Transmisión del impulso nervioso a través del nervio óptico.
Interpretación del impulso nervioso, en la corteza cerebral.

Pero la formación de la imagen en la retina no es un proceso simple ni mucho menos estático. 

Un ojo normal, enfocado al infinito (a partir de unos 5 metros) está en reposo. Aparte de la posible contracción del iris para regular la cantidad de luz (como en una cámara fotográfica con el diafragma), la otra parte dinámica del sistema óptico, es decir el cristalino, está en reposo. O sea, que el ojo humano para ver de lejos no necesita esfuerzo adicional. 


Lógicamente, un ojo enfocado al infinito, si no varía algo de su sistema óptico, verá borroso a una distancia próxima, al igual que si enfocamos una cámara de fotos a una distancia y fotografiamos a otra más cercana, la foto saldrá borrosa. 

Y lo que varía es el grosor del cristalino. Cuando precisamos enfocar a una distancia próxima, los músculos ciliares entran en acción y provocan un aumento de grosor del citado cristalino, aumentando en consecuencia su potencia (al fin y al cabo es una lente biconvexa) y consiguiendo el enfoque correcto. Este mecanismo se llama acomodación, y su fallo es lo que produce la presbicia, a la que llamamos comúnmente "VISTA CANSADA".

jueves, 20 de abril de 2017

Hoja molecular

Un equipo internacional de químicos han creado una 'hoja' molecular que recoge y almacena energía solar sin necesidad de paneles solares.

Liderados por Liang-shi Li, de la Universidad de Indiana, estos científicos han logrado así un nuevo hito en la búsqueda de reciclar dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra en combustibles neutros en carbono y otros materiales.

La nueva molécula de diseño utiliza luz o electricidad para convertir el dióxido de carbono de gases de efecto invernadero en monóxido de carbono - una fuente de combustible neutro en carbono - más eficientemente que cualquier otro método de "reducción de carbono".

El proceso se describe en el Journal of the American Chemical Society. "Si se puede crear una molécula suficientemente eficiente para esta reacción, se producirá una energía que es libre y almacenable en forma de combustible", dijo Li, profesor asociado en el Departamento de Química de la Universidad de Indiana. "Este estudio es un gran salto en esa dirección".

El combustible que se quema - como el monóxido de carbono - produce dióxido de carbono y libera energía. Convertir el dióxido de carbono de nuevo en combustible requiere por lo menos la misma cantidad de energía. Un objetivo importante entre los científicos ha sido la disminución del exceso de energía necesaria.

Esto es exactamente lo que la molécula de Li logra: requerir la menor cantidad de energía reportada hasta ahora para impulsar la formación de monóxido de carbono. La molécula --un complejo de nanografeno-renio conectado a través de un compuesto orgánico conocido como bipiridina-- desencadena una reacción altamente eficiente que convierte el dióxido de carbono en monóxido de carbono.

La capacidad de crear de manera eficiente y exclusiva monóxido de carbono es importante debido a la versatilidad de la molécula.

"El monóxido de carbono es una materia prima importante en muchos procesos industriales", dijo Li. "También es una forma de almacenar la energía como un combustible neutro en carbono, ya que no está devolviendo más carbono a la atmósfera de lo que ya ha eliminado. Simplemente está reliberando la energía solar que usó para fabricarla".

El secreto de la eficiencia de la molécula es el nanografeno --un pedazo de grafito a escala nanométrica, una forma común de carbono-- porque el color oscuro del material absorbe una gran cantidad de luz solar.

Li dijo que los complejos metálicos de bipiridina han sido estudiados durante mucho tiempo para reducir el dióxido de carbono al monóxido de carbono con la luz solar. Pero estas moléculas pueden utilizar sólo una pequeña porción de la luz en la luz solar, principalmente en el rango ultravioleta, que es invisible a simple vista. Por el contrario, la molécula desarrollada en esta investigación aprovecha la potencia absorbente de luz del nanografeno para crear una reacción que utiliza la luz solar en la longitud de onda de hasta 600 nanómetros, una gran parte del espectro de luz visible.

Esencialmente, dijo Li, la molécula actúa como un sistema de dos partes: un nanografeno "colector de energía" que absorbe la energía de la luz solar y un "motor" de renio atómico que produce monóxido de carbono. El colector de energía impulsa un flujo de electrones al átomo de renio, que se une repetidamente y convierte el dióxido de carbono normalmente estable en monóxido de carbono.

La idea de vincular nanografeno con el metal surgió de los esfuerzos anteriores de Li para crear una célula solar más eficiente con el material a base de carbono. "Nos preguntamos: ¿Podríamos cortar al hombre medio - células solares - y utilizar la calidad de absorción de luz de nanografina solo para impulsar la reacción?", dijo.

A continuación, Li planea hacer que la molécula sea más potente, incluyendo hacerla durar más tiempo y sobrevivir en forma no líquida, ya que los catalizadores sólidos son más fáciles de usar en el mundo real. También está trabajando para reemplazar el átomo de renio en la molécula - un elemento raro - con manganeso, un metal más común y menos costoso.

miércoles, 19 de abril de 2017

Cosmos 9

Cosmos: un viaje personal (en inglés Cosmos: A Personal Voyage) es una serie documental de divulgación científica escrita por Carl Sagan, Ann Druyan y Steven Soter (con Sagan como guionista principal), cuyos objetivos fundamentales fueron: difundir la historia de la astronomía y de la ciencia, el origen de la vida, concienciar sobre el lugar que ocupa nuestra especie y nuestro planeta en el universo, las modernas visiones de la cosmología y las últimas noticias de la exploración espacial; en particular, las misiones Voyager.
El programa de televisión estuvo listo en 1980 y constó de trece episodios, cada uno de aproximadamente una hora de duración. La música utilizada fue mayormente obra de Vangelis, y otros. Ganó un Premio Emmy y un Peabody. La serie se ha emitido en 60 países y ha sido vista por más de 500 millones de personas. Tras el rodaje de la serie, Sagan escribió el libro homónimo Cosmos, complementario al documental.

sábado, 8 de abril de 2017

Contaminación sónica

El conformismo en creer que la sinergia en la “Jungla” de cemento, debe ser obligatoriamente: hostil, sofocante y agresiva entre quienes se atreven a disfrutar del safari colectivo, provoca un estado de tensa calma que lucha por priorizar la razón, la tolerancia y el sentido común. Si a ello, le agregamos las variables climáticas y culturales que identifican a cada una de las ciudades en que vivimos, pues se magnifica un efecto “Boomerang” entre: la bullanga pública, el infernal tráfico y al obedecer el semáforo.

La contaminación Sónica, se define como el exceso de sonido que altera las condiciones normales del Ambiente en una determinada zona y que se traduce en el deterioro de la calidad de vida para quienes la resienten. Es así, como el infernal “chillido” de las motos y la furia de las estruendosas alarmas y cornetas de los carros que recorren las calles, avenidas e intersecciones, generan una predisposición negativa en quienes consumen parte del caos urbano.

Existen muchísimos conductores de la irracionalidad, que por culpa de una mala planeación de la vialidad intraurbana, pues manejan los camiones de carga pesada y vehículos de construcción por las principales vías de gran afluencia peatonal. Lo peligroso, es que hay choferes que se encargan de molestar al prójimo, abusando en el uso de las bocinas o el claxon provisto en sus unidades de transporte, que sólo deben ser empleadas para acatar las señales de tránsito terrestre.

También, hay choferes que al ritmo de distintos géneros musicales, llevan todo ese alboroto de la “muerte” a las calles, con la complicidad del patrullaje policial. Eso genera más contaminación sonora, sobre todo en horas nocturnas, lo que es un peligro debido a la asociación directa con: la ingesta de bebidas alcohólicas, el irrespeto a los límites de velocidad y el temor para el resto de los conductores y padres de familia en exponer a sus seres queridos, al toparse con los decibeles de la estupidez.

Suele ocurrir que locales nocturnos, tiendas y oficinas, dejan sistemas de seguridad activados para evitar la entrada de delincuentes, en el transcurso de la madrugada. Eso es lógico y comprensible, para contrarrestar los altos niveles de criminalidad. El problema, es que emplean las archiconocidas “alarmas” que al ser mal configuradas, se activan sin razón aparente en lo inhóspito de la noche y sin que se apersone nadie para apagarlas. Eso genera un aire hostil entre quienes circundan esos lugares y tras ver la luz del día, tienden a no contar con la ayuda de los involucrados, en proteger sus sitios de trabajo sin perturbar a los residentes.

Creemos que cualquier sonido tóxico que nuestros oídos se atrevan a escuchar, se considera un agente sónico contaminante para la salud mental de las personas. Es así, como la burla escolar en las aulas de clases, el chisme mal intencionado en las oficinas laborales, la violencia verbal en las casas de familia y hasta los antivalores de los programas de TV, también son parte del problema ambiental planteado, pues terminan influyendo en nuestra relación con el trinomio Hombre-Medio-Sociedad, que relatábamos en párrafos anteriores.


Todo ese descontrol emocional a flor de piel, suele expresarse en trastornos de ansiedad, mal humor, irritabilidad y desmotivación en realizar una actividad específica. Más concretamente, se representa en la llamada “Hiperacusia”, que es la intolerancia a ciertos sonidos habituales de la vida en sociedad, pero que generan una intranquilidad, desasosiego y temor en quienes los afrontan a diario. Tal afectación psicosensorial, puede incidir negativamente en la cotidianidad de la gente, ya que crea un continuo malestar que influye no sólo en la propia persona, sino en quienes le acompañan a realizar las labores domésticas, laborales o académicas.

Sin embargo, es un trastorno que fácilmente se podría erradicar, siempre y cuando el individuo internalice el problema y aplique técnicas de relajación, meditación y reorientación perceptiva dentro de sus actividades. Es clave NO esperar a que se produzca la situación agobiante, para ponerlas en práctica, ya que debe ser un proceso de adaptación al Medio más que de represión conductual. Aunque no lo creas, el inhalar y exhalar profusamente, cerrar los ojos y contar hasta 10 o simplemente entender que al igual que tú, TODOS padecemos a diario del caos urbano, son tips terapéuticos a considerar. El optimismo y la fraternidad, son valores que ayudan a mantener el autocontrol y a convivir en paz.

Es necesario intensificar campañas audiovisuales que sensibilicen sobre el daño colateral de la contaminación sónica. Se requiere de un trabajo mancomunado entre asociaciones públicas, la empresa privada y fundaciones, que decidan seguir apostando por un Mundo más industrializado, pero menos contaminante. Es triste apreciar, el abuso que se hace de vallas publicitarias para acrecentar el consumismo irracional de la gente y las propagandas políticas que aparte de contaminar visualmente, cercenan el vital derecho a comunicar un mensaje ecológico integral.

Se podrían colocar pancartas, letreros y vallas en zonas de gran concurrencia vehicular, en las que se mencionen frases o imágenes explícitas sobre el dilema del ruido ambiental, para que cuando la gente las lea desde sus carros, motos o camiones, se logre una reflexión socio-ambiental. Las frases como: “Tus gritos me contaminan”, “La paciencia es una virtud”, “Desalármate”, “No te pases de claxon” y “Todos nos ayudamos entre todos”, junto a ilustraciones representativas a full color (calaveras, una trompeta rota o el signo de “STOP”)

Quizás en tu ciudad ya se están realizando iniciativas para minimizar el conflicto ambiental suscitado. Recuerda que en cada país existen leyes vigentes que castigan la perturbación sónica citadina, pero si las personas no denuncian oportunamente, pues no se tipifica como un delito y se crea la impunidad. Si deseamos un “Desarrollo Ecológicamente Sostenible”, es vital respetar a la ciudadanía y asumir un alto grado de conciencia, para que la “Pachamama” suene mucho más agradable, afinada y melódica para todos.


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viernes, 7 de abril de 2017

Fósiles: Permineralización

Los restos fósiles de algunos organismos que vivieron en otra época y que al morir quedaron en la superficie, fueron cubiertos por varias capas de sedimentos tierra y otros organismos que los preservaron.

Con los movimientos de la corteza terrestre algunos quedaron expuestos por los procesos naturales, como la erosión, y otros fueron descubiertos por trabajos de excavación.

En resumen, el organismo, una vez muerto, pronto debe ser cubierto o enterrado en la tierra. Los senos, o cámaras vacías, del organismo a continuación, comienzan a llenarse de agua subterránea. Esta agua subterránea contiene una rica serie de minerales. A medida que el líquido se evapora el agua subterránea, el mineral sigue siendo, la creación de estos fósiles detalladas, similares a la roca.

La permineralización es uno de los procesos de fosilización existentes. Los procesos de fosilización son aquellos mediante los que un cuerpo orgánico se convierte en fósil, esto es: queda petrificado y conservado. Tanto este proceso como los demás procesos de fosilización son estudiados por la tafonomía, una parte de la paleontología, la ciencia natural que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre nuestro planeta. Forman parte de la paleontología también la paleobiología y la biocronología.
Este proceso de fosilización está caracterizado por la precipitación de minerales en los poros y oquedades (intra e intercelulares) del cuerpo orgánico, llenando los espacios dentro del tejido orgánico, ya sean huesos, conchas o tejidos vegetales. Estos minerales pueden ser sulfatos, silicatos, sulfuros, óxidos de hierro, fostafos y carbonatos.

Mediante este proceso de fosilización ocurre habitualmente la petrificación de los tejidos celulares más delicados, como los vegetales, por ejemplo. En este caso, la permineralización suele ser una silicificación (por sílice). Pero también es importante para el estudio de la vida vegetal el proceso de mineralización del carbonato.

En los sedimentos marinos, es común la fosfatización y la piritización (permineralización por sulfuro de hierro), dependiendo de la naturaleza del cuerpo que se está fosilizando.

En el proceso de petrificación de la madera, la permineralización es la primera etapa. Durante esta fase, se reemplazan las paredes celulares de celulosa por minerales.

La permineralización es también el proceso mediante el cual fue posible la preservación de los huesos de dinosaurio. En ocasiones, incluso se ha conservado la piel momificada y permineralizada sobre los huesos o impresa sobre el lodo.

Antioxidantes

La vejez es un proceso de oxidación celular, natural y progresivo, proceso que debe ser comprendido por aquellas personas que desean conservar hasta donde sea posible la juventud física mediante suplementos, cremas y bebidas diversas, ricos en antioxidantes, que retardan la oxidación celular y, con ello, atenúan los estragos de la vejez y prolongan la expectativa de vida.

Los antioxidantes son compuestos químicos que el cuerpo humano utiliza para eliminar radicales libres, que son sustancias químicas muy reactivas que introducen oxígeno en las células y producen la oxidación de sus diferentes partes, alteraciones en el ADN y cambios diversos que aceleran el envejecimiento del cuerpo. Lo anterior se debe a que el oxígeno, aunque es imprescindible para la vida, es también un elemento químico muy reactivo. El propio cuerpo genera radicales libres para su propio uso (control de musculatura, eliminación de bacterias, regulación de la actividad de los órganos, etc.), pero al mismo tiempo genera antioxidantes para eliminar los radicales libres sobrantes, ya que estas sustancias son muy agresivas.

Para entender lo que es un antioxidante debemos saber primero qué es la oxidación celular. De manera muy general, ésta ocurre cuando un átomo inestable pierde un electrón (partícula con carga negativa), lo que permite que forme un compuesto nuevo con otro elemento, causando un desequilibrio entre la producción de especies reactivas del oxígeno y la capacidad de un sistema biológico para limpiar el organismo de sustancias nocivas. El oxígeno que utilizamos para respirar es uno de los principales responsable de la oxidación celular y sirve para producir energía en todo el organismo, pero pequeñas porciones de este elemento producen radicales libres, que se forman de manera normal en el organismo al metabolizarlo.
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En el organismo existe un equilibrio entre las especies reactivas del oxígeno y los sistemas de defensa antioxidante. Cuando dicho equilibrio se ve alterado o descompensado a favor de aquellas, se produce el denominado estrés oxidativo, lo que significa que el estrés se puede desencadenar por radiación solar, respuestas inflamatorias e inmunológicas, alcoholismo, tabaquismo, déficit de vitaminas y otros factores.

Sistema natural de defensa antioxidante
Como se mencionó antes, el organismo cuenta con sistemas antioxidantes que contrarrestan el efecto de los radicales libres. Esta primera línea de defensa se ha dividido en antioxidantes no enzimáticos –como las vitaminas A, C y E, que se adquieren mediante la dieta– y antioxidantes enzimáticos

Antioxidantes no enzimáticos
Los antioxidantes no enzimáticos se refieren sobre todo a las vitaminas A, C y E. En general, las vitaminas y algunas otras moléculas se encuentran en el licopeno (tomate, sandía y algunas frutas) y los flavonoides (Ginkgo biloba).
Esta vitamina es utilizada para la reparación de los tejidos corporales y el mantenimiento de la piel; sirve para cuidar el estado de los huesos, el cabello, las uñas y los dientes y ayuda a mejorar la visión. La podemos encontrar en los lácteos.
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Vitamina C. Interviene en la formación del colágeno, que refuerza y mantiene unidos los tejidos del cuerpo; por esta razón, también ayuda a que nuestros huesos, dientes y tejidos sean fuertes y sanos. La podemos encontrar en cítricos como la naranja y el limón.

Vitamina E. También llamada tocoferol, protege al organismo de agentes tóxicos, evita la destrucción anormal de glóbulos rojos y los trastornos oculares, anemias y ataques cardíacos. La podemos encontrar en la yema del huevo, los aceites vegetales y los cereales

Ginkgo biloba. De las hojas del ginkgo se obtiene un extracto que posee flavonoides que, al ingerirse, aumentan la circulación sanguínea central y periférica, por lo que se hace más eficiente la irrigación de los tejidos orgánicos. Esto beneficia a las personas en edad madura y senil, ya que sus organismos pierden la capacidad para llevar a cabo esa función (especialmente en el cerebro, lo que provoca pérdida de memoria, cansancio, confusión, depresión y ansiedad). El consumo de ginkgo aminora estos síntomas y también hace más eficiente la irrigación del corazón y las extremidades.

Antioxidantes enzimáticos
Los antioxidantes enzimáticos son los que el mismo organismo produce y que contrarrestan los efectos de los radicales libres en cierto grado. Un claro ejemplo de ellos es el glutatión, que se encuentra en el interior de la célula (citosol).

Por lo anterior, el uso de los antioxidantes resulta una excelente opción para todas las personas, desde jóvenes hasta ancianos, debido a que protegen nuestro organismo de manera integral.

Gracias a las benéficas características que se han encontrado en ellos, hoy en día existe una gran variedad de productos que los contienen; tales como suplementos alimenticios, cosméticos y bebidas, entre muchos otros. Es por eso que se recomienda que las personas ingieran diariamente alimentos que contengan antioxidantes para evitar un gran número de enfermedades y para conservar un aspecto físico sano y saludable.



Phylum Nematoda

Los Nemátodos son gusanos filamentosos redondos, triblásticos, bilaterales, y pseudocelomados.

Existen unas 10 mil especies descritas, no presentan segmentos, son puntiagudos en ambos extremos; presentan sexos separados y dimorfismo sexual (los machos son más pequeños que las hembras y su parte posterior se encuentra curvada en forma de gancho).
Evolutivamente constituyen el primer grupo de animales que tienen boca y ano; lo que representa una sola dirección del material que el organismo ingiere, evitándose la mezcla con el ya digerido, y con el que el gusano eliminará. Carecen de aparatos respiratorio y circulatorio y el aparato excretor apenas está representado. El sistema nervioso consta de un anillo periesofágico del que parten nervios longitudinales en dirección anterior y posterior.
Son parásitos de vegetales, animales y del hombre, la mayoría son muy peligrosos ya pueden soportar la desecación, grandes variaciones de temperatura y numerosos productos químicos.
Cerca de 50 especies son parásitas del hombre y entre las más dañinas están las uncinarias, triquinas, áscaris, oxiuros y las filarias.

IMPORTANCIA DE LOS NEMÁTODOSMédica. Producen enfermedades parasitarias como ascariasis (Ascaris lumbricoides), triquinosis (Trichinella spiralis), elefantiasis (Wuchereia bancrofti).
Económica. No solo parasitan a otros animales y al mismo hombre, sino que causan estragos en plantas de importancia económica.