martes, 26 de enero de 2016

Enzima contra la diabetes

Enviado por Tania E. Hernández Rodríguez
El descubrimiento de una enzima que neutraliza los efectos tóxicos del exceso de azúcar en el organismo podría abrir la vía a nuevos tratamientos contra la diabetes y la obesidad.

La enzima, cuya existencia entre los mamíferos antes se ignoraba, regula la utilización de la glucosa y los lípidos por diferentes órganos, explican los investigadores liderados por Marc Prentki y Murthy Madiraju del centro de investigación del hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM).

El hallazgo de esta enzima, llamada glicerol-3-fosfato-fosfatasa (G3PP), fue publicado el lunes en las Actas de la Academia estadounidense de las Ciencias (PNAS).

Cuando la glucosa está anormalmente alta en el organismo, el glicerol-3-fosfato derivado de la glucosa alcanza niveles excesivos en las células que podrían provocar daños a los tejidos.

"Hemos constatado que la G3PP puede degradar gran parte de este glicerol-3-fosfato excesivo y desviarlo de la célula, de forma que las células beta pancreáticas productoras de insulina y los diversos órganos son protegidos de los efectos tóxicos de un nivel elevado de glucosa", explica Marc Prentki, profesor de la Universidad de Montreal.

La glucosa y los ácidos grasos son los principales nutrientes de las células de los mamíferos.

Su uso en las células regula muchos procesos fisiológicos, tales como la secreción de insulina en el páncreas y de glucosa en el hígado, así como la acumulación de lípidos en el tejido adiposo y el metabolismo de nutrientes para la producción de energía.

La irregularidad de estos procesos provoca obesidad, diabetes adulta (tipo 2) y enfermedades cardiovasculares.

La insulina es una hormona clave producida por las células del páncreas para regular el uso de glucosa y lípidos.

Si estas células se exponen a demasiada glucosa y ácidos grasos, los propios nutrientes se vuelven tóxicos y las alteran, provocando su disfunción y eventualmente la diabetes.

La enzima G3PP es fundamental para el buen funcionamiento del metabolismo, puesto que es necesaria tanto para la producción de energía como para la formación de lípidos, señalan los científicos.

Los resultados de esta investigación ofrecen una nueva alternativa terapéutica potencial contra la obesidad, la diabetes y el síndrome metabólico, estiman los investigadores.

Qué es el virus zika

Enviado por Frida Sofía Camacho Márquez
En los últimos meses, el nombre de un virus desconocido hasta el momento en América Latina comenzó a circular: el zika, también conocido como ZIKAV o ZIKV.

En febrero de 2015, las autoridades brasileñas comenzaron a investigar un brote de erupciones en la piel que afectaba a seis estados en la región noreste del país.

Según la Organización Panamericana de la Salud, 20 países ya han reportado la detección del zika en su territorio: Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, la Guayana Francesa, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, la isla de San Martín, Surinam y Venezuela.

Pero la OPS señala que el recuento crece cada día y considera que acabará llegando a todos los países de América Latina.

¿QUÉ ES?

El virus zika es causado por la picadura de un mosquito y se cataloga como un arbovirus perteneciente al género flavivirus, que son aquellos que animales invertebrados como zancudos y garrapatas le transmiten al ser humano.
El zika es similar al dengue, la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental y la encefalitis japonesa. Se transmite tras la picadura de un mosquito del género aedes, como el Aedes Aegypti, que causa el dengue.

La fiebre es uno de los síntomas de la enfermedad, pero no suele ser muy alta.

El virus se identificó en 1947 por primera vez en Uganda, específicamente en los bosques de Zika. Se descubrió en un mono Rhesus cuando se realizaba un estudio acerca de la transmisión de la fiebre amarilla en la selva.

Análisis serológicos confirmaron la infección en seres humanos en Uganda y Tanzania en 1952, pero fue en 1968 que se logró aislar el virus con muestras provenientes de personas en Nigeria.

Análisis genéticos han demostrado que existen dos grandes linajes en el virus: el africano y el asiático.

BROTES PREVIOS

En 2007 se registró la infección en la isla de Yap, que forma parte de Micronesia, en el Océano Pacífico. Fue la primera vez que se detectó el virus fuera de su área geográfica original: África y Asia.

A finales de octubre de 2013, se inició un brote en la Polinesia Francesa, también en el Pacífico, en el que se identificaron 10.000 casos.

De ese total, aproximadamente 70 fueron graves. Los pacientes desarrollaron complicaciones neurológicas, como meningoencefalitis, y autoinmunes, como leucopenia (disminución del nivel normal de leucocitos en la sangre).

En febrero de 2014 las autoridades chilenas confirmaron un caso de transmisión autóctona en la Isla de Pascua. El mismo coincidió con un brote en Nueva Caledonia y las Islas Cook. Nuevamente en el Océano Pacífico.


TIEMPO DE INCUBACIÓN
Suele oscilar entre 3 y 12 días. Tras este período, aparecen los síntomas. Sin embargo, la infección también puede presentarse de forma asintomática. 
Una de las medidas de protección es el uso de repelentes contra los zancudos.

Según un estudio publicado en la revista médica The New England, una de cuatro personas desarrolla síntomas. No se ha reportado ninguna muerte que haya sido causada por la enfermedad. La mayoría de las personas se recupera y la tasa de hospitalización es baja.

SÍNTOMAS
Generalmente, duran entre cuatro y siete días y pueden confundirse con los del dengue. En casos de madres embarazadas, produce microcefalia en los bebés, es decir no se desarrolla el cráneo.

En los casos en los que las señales que revelan la enfermedad son moderados, la persona puede tener fiebre de menos de 39°C, dolor de cabeza, debilidad, dolor muscular y en las articulaciones, inflamación que suele concentrarse en manos y pies, conjuntivitis no purulenta, edema en los miembros inferiores y erupción en la piel, que tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo.

Con menos frecuencia se presentan vómitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito. Se recomienda el uso de paracetamol, no de aspirinas porque puede causar sangrado. Las complicaciones de tipo neurológico y autoinmune han sido excepcionales hasta el momento debido a que solo se vieron en la Polinesia Francesa.

TRATAMIENTO

No hay una vacuna ni un tratamiento específico para el zika, sólo un manejo sintomático que consiste en descansar y en tomar acetaminofén o paracetamol para el control de la fiebre. No se recomienda el uso de aspirinas por el riesgo de sangrado que acarrea.

También se aconseja ingerir líquido en abundancia para paliar el que se pierde por diferentes razones. Para manejar el prurito ocasionado por la erupción, se pueden utilizar antihistamínicos. Es necesario mantenerse alejado del paciente al menos durante la primera semana de la enfermedad para evitar el contagio.

PREVENCIÓN
Como la transmisión ocurre por la picadura de un mosquito, se recomienda el uso de mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la instalación de mallas antimosquitos si no se tienen. El uso de mosquiteros se aconseja en los casos en los que se contrajo el virus y también como prevención.

Se deben utilizar repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades, para que haya menos posibilidades de sufrir una picadura. El riesgo para el continente se encuentra en el potencial de transmisión de la enfermedad, que radica en que los mosquitos transmisores del virus viven en la región y en la densidad poblacional de la misma.

lunes, 25 de enero de 2016

Los dispositivos electrónicos del futuro se alimentarán de nuestro cuerpo

Enviado por Moises León Sánchez
En teoría, la electrónica portátil es un gran avance. O así lo parece hasta que se queda sin batería… Hoy en día recurrimos a la red eléctrica para cargar los dispositivos portátiles, pero una manera más creativa de mantenerlos con batería es hacer que estos se alimenten del cuerpo humano.

Esto es lo que sugiere el portal informativo Spectrum IEEE al informar de que un grupo de ingenieros estadounidense de la Universidad Estatal de Carolina del Norte ha presentado un prototipo de sensores inalámbricos que pueden monitorear los niveles de hidratación durante la actividad física vigorosa o el deporte y enviar los datos a un teléfono móvil sin recurrir a baterías, ya que obtienen toda la energía que necesita del propio calor corporal del usuario.

El sensor es una placa termoeléctrica flexible que se alimenta de la electricidad obtenida debido a la diferencia de temperaturas entre la piel y el aire, siempre y cuando sea de al menos tres grados centígrados. La placa en la superficie de la piel ocupa alrededor de siete centímetros cuadrados. El generador de energía es de 40-50 microvatios por centímetro cuadrado de piel.

Y si el usuario de este dispositivo realiza una intensa actividad física, como correr o practicar deporte, la energía producida en el generador termoeléctrico se multiplica por tres.

Sin embargo, los ingenieros han informado de que el dispositivo es de baja potencia y creen que ni siquiera una mejora de la tecnología sería suficiente para alimentar un teléfono inteligente moderno (en particular, su pantalla). Sin embargo, estos generadores de energía ya son suficientes para los sensores que indican la temperatura y la presión del cuerpo.

domingo, 24 de enero de 2016

Métodos anticonceptivos.

El criterio para recomendar y utilizar un método anticonceptivo en los jóvenes y adolescentes es muy diferente del empleado para las personas de mayor edad. En la vida sexual de los jóvenes hay que tomar en cuenta diversos factores como la frecuencia de actividad sexual, el desarrollo físico y emocional, el tipo de pareja (si es estable o no), así como la actividad y la motivación para la utilización de los métodos anticonceptivos.

Clasificación. Podemos clasificar todos lo métodos y técnicas anticonceptivas en diversos grupos según determinadas características: los anticonceptivos de barrera física, de barrera química, los anticonceptivos hormonales, los dispositivos intrauterinos (DIU), los métodos naturales y los métodos quirúrgicos o definitivos. Muchos de estos anticonceptivos pueden ser en realidad una mezcla o combinación de dos o más métodos y cada uno de ellos tienen las indicaciones de uso para obtener buenos resultados y alcanzar su máxima efectividad.


Anticonceptivos de barrera física.
Preservativo o condón. Hay preservativos masculinos y femeninos. Los preservativos para hombres consisten en una funda de látex que se coloca sobre el pene en estado erecto a manera de funda en el momento anterior al coito. En el caso del preservativo para mujeres, consiste en una especie de saco de poliuretano prelubricado y suave, con dos anillos: uno se inserta en la vagina y el otro cuando está en su lugar permanece justo fuera de la vagina.

Anticonceptivos de barrera química.
Óvulos, espumas, jaleas, cremas y tabletas vaginales espermaticidas. Estos anticonceptivos de barrera son sustancias que se deben colocar antes del coito en el fondo vaginal. Su principal mecanismo de acción es la inmovilización de los espermatozoides. La combinación de dos anticonceptivos, por ejemplo, condón y óvulo, o condón y espuma aumenta la eficacia y el grado de seguridad para evitar la concepción, y es lo más recomendable para los adolescentes y jóvenes. También para el periodo fértil del ciclo menstrual debe utilizarse una combinación.


Anticonceptivos hormonales.
Dentro de este grupo de anticonceptivos hormonales, se distinguen dos tipos básicamente semejantes, pero que difieren en su vía de administración y dosificación. Son: la píldora y, los hormonales de depósito o inyectables. Tanto la píldora como los de depósitos, están hechos con hormonas sintéticas muy semejantes a las que son producidas en el organismo femenino. Su principal mecanismo de acción es el de suprimir la ovulación, así como propiciar en el sistema reproductivo condiciones desfavorables para el transporte de espermatozoides y la implantación de un posible óvulo fecundado.


Dispositivo intrauterino (DIU). Este es un pequeño dispositivo de plástico que puede tener por lo general tres diferentes formas: espiral, de “T” o de “Y”, muchas veces esta rodeada de un hilo de cobre. Se inserta en la cavidad del útero directamente en contacto con el endometrio. Su mecanismo de acción es el de provocar una reacción inflamatoria constante y no propiciar condiciones favorables para la anidación de un embrión.

Métodos naturales

a) Método del Ritmo. Este es un método que se basa en la periodicidad del ciclo menstrual de la mujer y en la determinación de los días fértiles y no fértiles del mismo. Como ejemplo general se toma un ciclo ideal de 28 días, contando como el día uno del ciclo al primer día de sangrado menstrual, y contando unos 14 días (aproximadamente la mitad del ciclo; es decir, 14 días antes de la próxima menstruación), para considerar que se efectúa la ovulación, pues son los días más fértiles. Método de alto riesgo a embarazo y ITS.
b) Método de Billings o moco cervical. Consiste en reconocer el flujo que produce el cervix o cuello uterino en los días previos a la ovulación. Este flujo es transparente y muy elástico, parecido a la clara de huevo. Es un modo más certero de reconocer los días más fértiles en el ciclo, pro requiere de un buen entrenamiento en el reconocimiento de los flujos vaginales y una alta motivación para dicha labor. Tampoco es un método exitoso. .

c) Método de la temperatura basal. Como su nombre lo indica, se sustenta en la toma de temperatura basal del organismo femenino. En general se sabe que el día de la ovulación, el cuerpo aumenta entre medio y un grado la temperatura basal corporal y permanece así casi hasta la presencia del sangrado menstrual. Esto se debe a los cambios en los niveles hormonales propios del ciclo menstrual.
d) Coito interrumpido. Es otro método usado con frecuencia pero con elevada incidencia de fracaso, debido principalmente a que requiere de una gran concentración mental y conocimiento fisiológico de la eyaculación por parte del hombre. No se recomienda en absoluto pues aunque se retire el pene de la vagina, una pequeña gota lubricante y limpiadora, secretada por el varón cuando empieza la excitación, puede haber depositado en el sistema reproductor femenino muchos espermatozoides antes de la eyaculación.

Métodos anticonceptivos quirúrgicos o definitivos.
Vasectomía. Este procedimiento se realiza en el aparato reproductor masculino. Consiste en realizar un corte a nivel del trayecto del conducto deferente a unos centímetros por arriba y después del epidídimo, y un amarre de los extremos para que de esta manera sea interrumpido el paso de los espermatozoides hacia las vesículas seminales.

Salpingoclasia. La ligadura de trompas, como también se denomina a la salpingoclasia, es una intervención quirúrgica mediante la cual se cortan y sellan las trompas uterinas, lo que tiene como fin evitar el encuentro de óvulo y espermatozoide para evitar la fecundación. La eficacia de esta técnica rebasa el 99% y no interfiere en absoluto con la producción hormonal, menstruación o menopausia; aunque en raras ocasiones, debido a errores por parte del cirujano, se ha observado que los conductos vuelven a unirse tras la intervención.

Existen dos técnicas para realizar la salpingoclasia: minilaparatomía y laparoscopía.
(lapar- gr. 'costado ventral' + -o- gr. + -skopía - gr. 'inspección', 'examen visual'.
salping- gr. 'trompeta' gr. cient. 'trompa de Falopio', clasto, romper)

La salpingoclasia consiste en hacer pequeña incisión en abdomen para localizar las trompas, posteriormente se extrae una porción de ellas y se sellan sus extremos. Para poner en práctica el segundo procedimiento, se requiere introducir dióxido de carbono o gas de óxido nitroso para crear un espacio entre intestinos y abdomen, después, se incorpora por debajo del ombligo fino aparato llamado laparoscopio, que es un tubo delgado (del tamaño de una pluma estilográfica) de acero inoxidable provisto de fibra óptica que ilumina la zona a tratar y proporciona al médico buena visión de los órganos pélvicos. Debajo de la primera incisión se practica otra del mismo tamaño para introducir instrumentos que cortan y coagulan las trompas mediante corriente eléctrica.

Cambio climático y la rotación de la Tierra

Enviado por Juan Carlos Zaragoza García
De todos es sabido que el Cambio Climático afecta de muy diversas formas a la Tierra, una de las más preocupantes es aumento del nivel del mar, que según ha pronosticado la NASA en los próximos siglos podría aumentar un metro, pero eso no es todo. Desde hace ya tiempo muchos geólogos relacionan el aumento promedio del nivel del mar durante el siglo XX con la des aceleración de la rotación de la Tierra.


Así veríamos la tierra si dejase de girar.

La des aceleración de la rotación de la Tierra no es nada nuevo, desde hace millones de años el núcleo de la Tierra se ha estado acelerando, y que la corteza del manto (donde vivimos) se está ralentizando, lo que es preocupante es que este proceso geológico se haya alterado desde el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que comenzaron con la Revolución Industrial e invirtieron a mediados del siglo XIX un proceso de enfriamiento de los océanos que duraba casi dos mil años.


EL DESHIELO POLAR AFECTA A LA ROTACIÓN DE LA TIERRAUn nuevo estudio publicado en la revista científica Science Advances muestra la relación directa entre el derretimiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar y la des aceleración de la Tierra. Resulta que, el aumento del deshielo de los glaciares del planeta, hace que inmensas masa de agua liquida se muevan por los océanos frenando la velocidad de rotación de la Tierra.

Mathieu Dumberry, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad de Alberta, muestra que el agua que se deriva del deshielo de los glaciares y que se aleja de los polos, debido al Calentamiento Global, actúa como los brazos extendidos de un patinador de hielo, haciendo que cada rotación sea mucho más lenta, y cada día más. Exactamente se retrasa 1,7 milisegundos, este dato que para nosotros puede parecer insignificante, si lo pensamos en dimensiones planetarias, puede tener efectos muy graves en el planeta para las generaciones venideras. Los autores esperan que sus estudios animen a otros científicos a continuar la investigación sobre estos hallazgos y desarrollar intervenciones útiles para las regiones costeras frente a la devastación por la crecida de las aguas del planeta.

Si la tierra dejase de rotar, y continuase girando alrededor del sol y su eje de rotación de mantuviese la misma inclinación, la duración de un año seguirá siendo la misma, pero un día iba a durar hasta un año. La geografía como la conocemos actualmente cambiaría radicalmente, la desaparición de la fuerza centrífuga provocaría un cambio catastrófico en el clima y efectos geológicos devastadores como son los terremotos.

viernes, 22 de enero de 2016

Wilbur L. Scoville y el picante de las cosas

No hay pregunta más comprometida en el mundo entero que si algo pica. Y es comprometida porque tiene un carácter subjetivo difícil de compatibilizar con la evidencia de que sí, hay cosas que pican como el mismo demonio. Sin ir más lejos, en 2007, el Naga Jolokia, con 1.040.020 shus, se coronó como el chile más picante del mundo. Fue de derrocado, en 2010, por el Viper Naga (1.359.000 shus) y este, a su vez, por el Trinidad Scorpion Butch T (1.463.700 shus). A día de hoy, el rey de los picantes es Carolina Reaper que con 2.220.000 shus se coronó rey del picante el 7 de agosto de 2013.

La persona que se decidió a "objetivizar" el picor de las cosas fue precisamente Wilbur L. Scoville de cuyo nacimiento se cumplen hoy 150 años. 


¿Cómo un farmaceútico de Connecticut, autor de uno de los grandes manuales clásicos de farmacología, acabó siendo conocido gracias a las salsas picantes?

¿Medir el picante?
Aunque medir el grado de picante de la sustancias puede parecer algo trivial, a nivel farmacéutico era algo realmente muy importante: la capsaicina (el 'principio activo' del picante) tiene importantes aplicaciones contra el dolor en distintas afecciones y durante mucho tiempo se prepararon cremas y lociones de uso tópico con efecto 'analgésico'. El problema es que localizarla no sólo era difícil sino muy poco preciso.

Scoville dedicó muchos años a tratar de encontrar reactivos que permitieran detectar el nivel de capsaicina de las cosas picantes. Pero no consiguió ninguna sustancia lo suficientemente sensible como para ofrecer suficiente precisión con los niveles de capsaicina habituales en los alimentos. Así que en 1912, concluyó que el mejor instrumento del mundo mundial para evaluar el picor era la lengua.


El método era sencillo: se prepara una extracto de la capsaicina (una disolución en alcohol) de cada variedad de pimiento y se le va añadiendo una preparación de agua azucarada hasta que el picante ya no puede ser detectado por el comité de cata. Es precisamente el grado de disolución del extracto el que se usa como medida en la escala.

Durante mucho tiempo, la lengua ha sido la herramienta más potente para determinar el nivel de capsaicina de un alimento

Más de un siglo después, los shus, las unidades de Scoville, siguen siendo la referencia internacional en picante. Tanto es así que aunque hoy en día ya tenemos técnicas más sensibles que el gusto humano como la cromatografía líquida de alta eficacia (HPLC) que da sus resultados en otras unidades, la industria convierte las ASTAs en SHUs de forma genérica.

A menudo, tendemos a pensar que la ciencia se ocupa de problemas muy complejos y alejados de la realidad, pero la historia de Wilbur Scoville muestra el mundo está lleno de problemas que por parecernos triviales tienen un enorme impacto a nivel social y económico.

lunes, 18 de enero de 2016

Innovador implante de cadera es desarrollado con huesos bovinos

Enviado por Sahian M. Mondragón
Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Proyección Térmica (CENAPROT), perteneciente al Centro de Investigación y Estudios Avanzados (CINVESTAV) Unidad Querétaro, del Instituto Politécnico Nacional (IPN), actualmente desarrolla un implante creado a base de huesos bovinos para sustituir por completo la cadera.

En años recientes nuestro país ha tenido una gran demanda de esta clase de implantes, con alrededor de 200 mil casos anuales a un costo muy alto, señaló Juan Muñoz Saldaña, responsable del CENAPROT .

El experto destacó en entrevista que la mayoría de las prótesis que se colocan hoy en día son fabricadas con materiales metálicos de cobalto o titanio.

Asimismo, indicó que dichos reemplazos comerciales cuentan con un recubrimiento cementado con polimérico, situación que muchas veces propicia un rechazo por parte del cuerpo.

“Generalmente hay que cortar el fémur del paciente y, si el implante genera rechazo, puede ocasionar problemas mayores como infección en el hueso, entre otros, que incluso pueden ser más graves que los que originalmente tenía el paciente“, apuntó el especialista.

Por esta razón, Muñoz Saldaña refirió que su invento utiliza materiales biológicos o biodesechos (como el hueso de bovino), para aprovechar sus propiedades biocompatibles una vez que se aplica el recubrimiento compatible.

El investigador detalló que el hueso bovino sufre un proceso químico a partir del cual se obtiene la hidroxiapatita, material cerámico con propiedades biocompatibles que favorecen el proceso de regeneración ósea.

“El procesamiento de hidroxiapatita con técnicas de rociado térmico no es algo nuevo en el mundo, sin embargo, las técnicas usadas, normalmente por métodos basados en alto vacío, son muy costosas tanto en infraestructura como en operación“, subrayó.

Con respecto a lo anterior, Muñoz Saldaña aseguró que el proyecto permitiría reducir los costos de producción y venta en los implantes de cadera, pues se implementarían técnicas de bajo costo para su producción.

“Si queremos convencer a la industria mexicana, que normalmente son empresas pequeñas o medianas, necesitamos implementar técnicas más económicas, ya que éstas no pueden invertir en una decena de millones de pesos, eso implicaría recuperar su dinero en un plazo muy grande“, enfatizó.

El académico del CINVESTAV prevé que el implante tenga el doble de vida útil, en contraste con las prótesis cementadas que tan solo duran cerca de 10 años.

Expuso que todavía faltan unos años para que esta innovación pueda comercializarse, ya que se encuentra en la última etapa de las pruebas in vitro para después iniciar su evaluación en humanos.

El implante es creación de la compañía mexicana Mextrauma, en colaboración con el CINVESTAV, y cuenta con el respaldo del Programa de Estímulos a la Innovación (PEI).

Un líquido inyectable ilumina las células cancerosas para facilitar su extracción

Enviado por Tania Hernández

Un equipo la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke (Carolina del Norte, EE UU) ha probado un nuevo compuesto inyectable que hace que las células cancerosas se vuelvan fluorescentes, lo cual podrá facilitar la labor de los cirujanos para eliminar la totalidad de un tumor en un primer intento. La tecnología de imagen se ha desarrollado gracias a la colaboración con científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la empresa Lumicell.

Según los resultados, publicados en Science Translational Medicine, los investigadores ensayaron el nuevo producto con 15 pacientes sometidos a cirugía de sarcoma de tejidos blandos o cáncer de mama. El agente inyectable, un líquido azul llamado LUM015, fue capaz de identificar los tejidos cancerosos sin efectos adversos.

En la actualidad, los cirujanos se sirven de imágenes transversales, tales como resonancias magnéticas y tomografías computacionales para guiarse a la hora de eliminar los tumores y su tejido circundante. Pero en ocasiones algo del tejido canceroso no es detectado en una primera intervención y requiere una segunda cirugía y radioterapia.

Tecnología práctica y rápida
"En el momento de la operación, un patólogo puede examinar el tejido de las células cancerosas del borde del tumor utilizando un microscopio, pero debido al tamaño del cáncer es imposible revisar toda la superficie durante la intervención", señala David Kirsch, oncólogo y biólogo del cáncer en la Universidad de Duke y autor principal del estudio.

"El objetivo es dar a los cirujanos una tecnología práctica y rápida que les permita escanear el lecho tumoral durante la operación para buscar cualquier fluorescencia residual", agrega.

Científicos de todo el mundo están investigando nuevas técnicas que ayuden a los cirujanos a visualizar mejor las células cancerosas. Algunos están usando mecanismos similares a LUM015, que se activa por las enzimas. Pero el de la Universidad de Duke es el primer compuesto de imágenes de proteasa activada para el cáncer que ha probado ser seguro en humanos, dice Kirsch.

Una empresa del MIT
LUM015 ha sido desarrollado por Lumicell, una empresa creada por investigadores del MIT con la participación de Kirsch. En los experimentos complementarios con ratones descritos en el estudio, LUM015 se acumula en los tumores donde crea fluorescencia en el tejido tumoral –una media de cinco veces más brillante que el músculo normal–. Las señales resultantes no son visibles a simple vista y deben ser detectadas por un dispositivo de imágenes portátil con una cámara sensible, que Lumicell también está desarrollando, dice el autor principal

En el quirófano, después de que los cirujanos hayan extirpado el tumor, colocarán el dispositivo en la superficie de corte para detectar las áreas con células cancerosas fluorescentes, explica.

Investigadores del Hospital General de Massachusetts están ahora evaluando la seguridad y eficacia de LUM015 y el dispositivo de imágenes de Lumicell en un estudio prospectivo con 50 mujeres con cáncer de mama. Luego, otras instituciones podrán probar si esta tecnología ayuda a disminuir el número de pacientes que necesitan operaciones posteriores después de la extracción inicial del tumor de mama, dice Kirsch.

martes, 12 de enero de 2016

Descubren un nuevo mecanismo clave en la división celular

Enviado por Edgar Lucero
Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) han identificado el mecanismo que permite a la proteína Zds1 regular un proceso clave en la mitosis, que ocurre inmediatamente antes de la división celular. El resultado abre la puerta al desarrollo de terapias específicas y directas contra el cáncer.

La transmisión de la información genética (ADN) de padres a hijos (o lo que es equivalente, de unas células a otras) es una cuestión fundamental en la biología.

La aneuploidia, la falta o el exceso de cromosomas, es una característica presente en casi todos los tipos de cáncer humano y promueve el desarrollo de tumores.

La regulación de la mitosis es particularmente importante para mantener la estabilidad cromosómica. Por ejemplo, las células tumorales aneuploides aparecen como consecuencia de defectos en la segregación de cromosomas, los cuales originan células con mayor o menor material genético del normal.

Sin embargo, a pesar de su importancia, se conoce muy poco de la regulación de la salida de mitosis. En el artículo publicado en el Journal of Cell Science, el grupo de investigación de ciclo celular del IDIBELL, coordinado por Ethel Queralt, descubre un nuevo mecanismo de regulación de la salida de mitosis.

La proteína separasa es un componente clave para la correcta segregación de los cromosomas y para la regulación de la mitosis. En trabajos previos, el grupo de la doctora Queralt describió por primera vez la participación de la proteína Zds1 en la mitosis. Esta proteína coopera con la separasa para asegurar la correcta herencia genética de unas células a otras.

En el estudio se profundiza en el mecanismo molecular por el cual esta proteína Zds1 regula la mitosis y contribuye a que la segregación de los cromosomas sea la correcta. En este trabajo se ha utilizado la levadura Saccharomyces cerevisiae (levadura de cerveza) como organismo modelo.

La levadura es uno de los organismos modelo más utilizado para estudiar los procesos básicos en la célula, que ha permitido identificar mecanismos moleculares complejos como el estudio del ciclo celular en organismos superiores. La aplicación de dichos conocimientos básicos ayudará a desarrollar tratamientos más específicos y directos contra los diferentes tipos de cáncer.

“Los mecanismos de regulación de la mitosis son muy complejos y el hecho de conocerlos bien abre la puerta a fármacos específicos que permitan inhibir o corregir este proceso en diversas enfermedades, especialmente el cáncer”, destaca la doctora Queralt. Su investigación es un paso importante para poder elaborar terapias que impidan que las células tumorales se repliquen.

La investigadora explica que la mayoría de fármacos anticancerígenos se empiezan a aplicar sin conocer de manera exacta cómo actúan: “se trata de compuestos que muchas veces no sabemos cómo funcionan, pero lo hacen. Si seguimos un proceso inverso, es decir, si empezamos por conocer bien la actividad de una determinada proteína o de una parte de la proteína, podremos diseñar fármacos específicos minimizando los efectos secundarios”.

Sobre el ciclo celular

Las células crecen en todos los organismos y se dividen en dos células hijas mediante una sucesión ordenada de eventos que se denomina “ciclo celular”. Las células tienen que completar cuatro procesos principales durante el ciclo celular: crecer (Fases de G1 y G2), duplicar el DNA (Fase S), segregar los cromosomas (Fase M, mitosis) y dividirse (citocinesis). En la fase S, o replicación del DNA, se duplica el material genético y posteriormente durante la fase M, o mitosis, las células separan los cromosomas duplicados entre las dos células hijas. De esta forma se asegura la correcta herencia de la información genética de una generación de células a la siguiente.

lunes, 11 de enero de 2016

David Bowie- Héroes

Hace una semana David Bowie lanzó su último álbum. Y hace solo cuatro días lanzó el video de su último sencillo, 'Lazarus', una canción que contiene una frase que ahora muchos interpretan como su despedida.

Bowie sabía que estaba muriendo. Tras una batalla de 18 meses contra el cáncer, este lunes el mundo despertó con la noticia de su fallecimiento. Y en la canción está sus últimas palabras artísticas, entre ellas la frase: "Mira aquí arriba, estoy en el cielo".

Tony Visconti, productor y amigo de Bowie, dijo que el músico convirtió su muerte en una obra de arte, describiendo su nuevo álbum Blackstar como su "regalo de partida".

Blackstar salió al mercado el día del cumpleaños 69 del artista, el 8 de enero.

'Lazarus' es parte de la obra teatral del mismo nombre —escrita por Bowie y Enda Walsh y dirigida por Ivo Van Hove— que se estrenó en diciembre en Nueva York.

Las letras de 'Lazarus' hacen alusión a su estado de salud y en el video Bowie empieza a flotar sobre la cama de hospital. Una despedida, sin duda.

Y como Lázaro, Bowie se ha levantado y sigue 'caminando' entre nosotros con su música.



Para ustedes mi canción favorita... Héroes.

Las calificaciones son un problema

En el presente episodio, el gran escritor Pablo Boullosa analiza algunos de los principales vicios de los sistemas educativos contemporáneos.


Tratamientos antihipertensivos a partir de descartes de sardinas y jureles

Enviado por Tania E. Hernández Rodríguez
Mienbros del departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Granada (UGR) han diseñado tratamientos antihipertensivos baratos con la fracción proteica de especies de pescado de descarte en la región surmediterránea o la costa norte del mar de Alborán.

En esta zona, las especies más descartadas son especies comerciales como la sardina (Sardina pilchardus), el jurel (Trachurus mediterraneus) y el aligote (Pagellus acarne). Estos descartes se deben a que no cumplen la talla mínima, a restricciones de cuota y a prácticas comerciales como el highgrading (aumento del descarte por retención solo del pescado de mayor valor).

Otras especies como la pintarroja (Scyliorhinus canicula) y la boga (Boops boops), altamente presentes en la captura, son normalmente descartadas debido a su bajo valor comercial.

Los péptidos antihipertensivos son componentes bioactivos obtenidos de fuentes naturales (animal o vegetal) y pueden reducir la presión arterial en el organismo, mediante la inhibición de la enzima convertidora de angiotensina (ACE), la cual es la responsable que se altere la presión sanguínea en el organismo.


Como explica la directora de esta investigación, Emilia María Guadix Escobar, los estudios existentes estiman una tasa global de descarte, referida a las capturas totales, del 8 %, lo que da lugar a un volumen anual de descartes de 7.3 millones de toneladas.

“De ahí que, la generación de descartes, además de tener consecuencias económicas negativas, también conlleva un importante impacto ecológico sobre el hábitat marino. Por ello, la reducción de los descartes así como su posterior aprovechamiento se manifiestan como medidas estrictamente necesarias a llevar a cabo”, apunta la investigadora.

El jurel y la pintarroja, los mejores

Debido a su alto contenido proteico, entre 17 y 23% en base húmeda, estos residuos se han empleado tradicionalmente para la obtención de harina de pescado, ensilados o fertilizantes, todos ellos productos de un bajo valor comercial.

No obstante, estos descartes pueden ser transformados en productos de un mayor valor añadido, como hidrolizados de proteínas, que presentan una serie de biomoléculas beneficiosas para la salud humana.

En este contexto, el objetivo de este trabajo ha sido estudiar la producción e identificación de péptidos inhibidores de ACE a partir de la fracción proteica de las 5 especies de descarte en el Mar de Alborán señaladas (sardina, jurel, aligote, boga y pintarroja). Los hidrolizados finales que presentaron una mayor actividad inhibidora de ACE fueron los de jurel y pintarroja producidos mediante la hidrólisis simultánea de subtilisina y tripsina.

Estos resultados indican el potencial de estos descartes como materias primas de bajo coste para producir péptidos de cadena corta con alta actividad inhibidora de la enzima convertidora de angiotensina.

jueves, 7 de enero de 2016

Nuevos elementos de la tabla periodica

Enviado por
Alondra Garza

Científicos de Japón, Rusia y Estados Unidos logran completar el período 7 de la tabla periódica. Se trata de cuatro elementos químicos superpesados (113,115,117 y 118), fueron verificados por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) y son los primeros en ser añadidos desde 2011 que se añadieron el 114 y 116.

Todos ellos fueron descubiertos en la colisión de núcleos ligeros entre sí y la consiguiente descomposición de los elementos superpesados resultantes. El crédito para el elemento 113 fue otorgado a científicos del RIKEN institute en Wako, Japón, mientras el 118 es una colaboración Rusia-EUA de el Joint Institute for Nuclear Research en Dubna y Lawrence Livermore National Laboratory en California. Los elementos 115 y 117 fueron encontrados por la misma colaboración con la suma de el Oak Ridge National Laboratory en Oak Ridge, Tennessee.

“La comunidad química está ansiosa por ver finalmente su tabla más preciada que se ha completado hasta la séptima fila,” el profesor Jan Reedijk, Presidente de la División de Química Inorgánica de la IUPAC, dijo en un comunicado.


Hacia el elemento 119

El director de la investigación japonesa, Kosuke Morita, ha anunciado tras la noticia que ahora su equipo planea «mirar hacia el territorio desconocido del elemento 119 y más allá».

Por su parte, el premio Nobel de Química, el japonés Ryoji Noyori ha señalado sobre el descubrimiento: «Para los científicos esto es de mayor valor que una medalla de oro olímpica».

Los elementos suelen ser nombrados oficialmente por los equipos que los descubren en los próximos meses. El elemento 113 será el primer elemento en ser nombrado en Asia.

«IUPAC ha iniciado el proceso de formalización de los nombres y de los símbolos para estos elementos, que han sido nombrados temporalmente como 'ununtrium', ('Uut' o elemento 113), 'ununpentium' ('Uup', element 115), 'ununseptium' ('Uus', element 117), y 'ununoctium' ('Uuo', element 118)", explica.

Los nuevos elementos pueden ser nombrados con un concepto mitológico, un mineral, un lugar en un país, una propiedad o un científico.

Los cuatro elementos nuevos, todos hechos por el hombre, fueron descubiertos por golpear núcleos más ligeros entre sí y por la consiguiente descomposición de los elementos superpesados radiactivos.

Al igual que otros elementos superpesados que pueblan el final de la tabla periódica, sólo existen por fracciones de segundo antes de desintegrarse en otros elementos.

miércoles, 6 de enero de 2016

Campo de batalla celular

Enviado por Yael ColinLos virus son cápsulas que contienen material genético en su interior. Son muy pequeños, mucho más pequeños que las bacterias. Los virus causan infecciones familiares como el resfrío común, la gripe y las verrugas. También pueden causar enfermedades graves como el VIH / SIDA, la viruela y las fiebres hemorrágicas


Los virus son como secuestradores. Invaden las células vivas normales y las aprovechan para multiplicarse y producir otros virus como ellos. Esto tarde o temprano, mata las células, que lo puede enfermar.  Las infecciones virales son difíciles de tratar porque los virus viven dentro de las células de su cuerpo. Están "protegidos" contra los medicamentos, que suelen trasladarse a través del torrente sanguíneo. Los antibióticos no surten efecto para combatir las infecciones virales. Existen apenas unos cuantos medicamentos antivirales disponibles. Las vacunas pueden evitar muchas enfermedades virales.



 
Curiosity - Battlefield Cell - HD Spanish por kaesarvivae

martes, 5 de enero de 2016

Optogenética


Enviado por Edgar Lucero Martínez

Imagine que ha sido usted víctima de un atraco o violación y que el recuerdo de esa situación se repite en su mente causándole estrés postraumático, una alteración que compromete su bienestar cotidiano. Suponga entonces que un médico o especialista tiene un dispositivo con el que marca selectivamente las neuronas que se activan en su cerebro para producirle ese estrés y que el mismo dispositivo va a poder utilizarse más tarde para impedir que esas mismas neuronas se reactiven como antes y le vuelvan a hacer sentirse mal. 

Dele ahora vuelta a la situación e imagine que su estado es de satisfacción y alegría, pues le ha tocado la lotería o su equipo de futbol ha ganado un importante campeonato. Una vez marcadas las neuronas correspondientes, el mismo dispositivo anterior podría reactivarlas a voluntad, haciendo posible que se sienta feliz en cualquier momento. Vayamos más lejos y conciba que tal dispositivo marca las neuronas específicas que genera cualquier percepción o estado mental de una persona, como el que permite ver un paisaje, sentir hambre o dolor, oler una rosa o tener una determinada idea o pensamiento. Activando o desactivando dichas neuronas a voluntad se podría controlar la mente de esa persona. ¿Hasta qué punto? Si el dispositivo fuese perfecto, casi hasta donde quisiéramos. Lo podríamos utilizar para cambiar estados de ánimo, para eliminar fobias, para modificar sensaciones, gustos o preferencias y, yendo lejos, para cambiar o implantar en un cerebro ideas y pensamientos.

¿Ciencia ficción? Sin duda, hasta la fecha. Pero la neurociencia viene pegando tan fuerte que quizá no tardemos en temer que esa ficción se haga realidad y necesitemos activar nuestro sistema de control ético para evitar que, como en otras ocasiones, los hallazgos científicos sigan un camino diferente al del bien. En lo que aquí nos ocupa, todo empezó cuando a principios del presente siglo se descubrió que algunas algas unicelulares eran portadoras de unas proteínas que cambiaban de conformación cuando se las iluminaba. Parecidas a las que tenemos en las retinas de nuestros ojos, esas proteínas se abrían al recibir la luz dejando pasar cargas eléctricas a su través.

Lo interesante de ello es que precisamente es así como se activan las neuronas, es decir, dejando que entren y salgan cargas eléctricas en ellas a través de proteínas especiales distribuidas por toda su superficie membranosa, por toda su piel, podríamos decir. Lo que ocurre es que esas proteínas de las neuronas no se activan con luz, sino por sustancias químicas (neurotransmisores) que les llegan desde otras neuronas en los contactos entre ellas (las sinapsis).

Pero si consiguiéramos que las neuronas fabricaran e instalasen en sus membranas esas proteínas sensibles a la luz podríamos activarlas a voluntad con solo hacer llegar la iluminación necesaria a la zona del cerebro donde se encontrasen. ¿Cómo conseguir esa fabricación? Los ingenieros de la genética lo han logrado extrayendo de dichas algas el ADN (los genes) que lleva la información para fabricar tales proteínas e inyectándolo en las neuronas de ratones mediante virus que les sirven como medio de transporte. El sistema funciona extraordinariamente bien, pues las neuronas inyectadas de ese modo fabrican por sí mismas las proteínas sensibles a la luz y las distribuyen por toda su superficie, prestas a abrirse y a activar con ello a sus portadoras cuando son convenientemente iluminadas.

Ahora viene lo más difícil, ¿cómo conseguir que el ADN, para fabricar las proteínas sensibles a la luz, se instale sólo en las neuronas responsables de un determinado estado mental y no en tantas otras miles vecinas o distantes? ¿Cómo conseguir, por ejemplo, que esas proteínas se fabriquen e instalen únicamente en las neuronas que hacen que en un momento o situación determinada el ratón sienta miedo? También en esto la ingeniería genética ha tenido éxito, pues se han creado ratones transgénicos en los que sólo las neuronas que se activan al implicarse en un estado mental son capaces de captar los virus inyectados en el cerebro del animal con la información para fabricar las proteínas sensibles a la luz. Es decir, se han creado ratones genéticamente modificados en los que sólo las neuronas que se activan, por ejemplo, cuando el ratón siente miedo, son las que fabrican e instalan dichas proteínas en sus membranas.

De ese modo, esas neuronas serán también las únicas que se activen evocando nuevamente el miedo cuando posteriormente los investigadores hagan llegar el adecuado rayo de luz a la zona del cerebro del ratón donde se encuentren. Un método, en definitiva, que permite reactivar a voluntad y con una precisión de milisegundos a las neuronas que originan el miedo o cualquier otro estado mental que consideremos. Además, se han hallado proteínas diferentes que permiten activar o desactivar las neuronas en que se inyectan en función del color de la luz con que se iluminen. Los investigadores disponen por tanto de una especie de interruptor de la actividad neuronal que pueden controlar con altísima precisión espacial y temporal.

La técnica de la que hablamos, conocida como optogenética, es bastante más compleja de lo aquí explicado, pues incluye métodos y procedimientos variados, pero se está desarrollando y perfeccionando vertiginosamente en laboratorios de diferentes países y sus excelentes resultados están sorprendiendo a los propios investigadores que la aplican. Gracias a ella en roedores ya ha sido posible controlar el movimiento, evocar o inhibir antiguas memorias, crear falsos recuerdos, asociar estados emocionales a situaciones originalmente neutras, provocar hambre o saciedad, inhibir o activar el dolor, reducir comportamientos depresivos e inhibir zonas del cerebro involucradas en la apetencia y el consumo de drogas, entre otros logros.
Un prometedor hallazgo permitió activar neuronas enfermas de la retina y mejorar la visión en ratones ciegos. Y esto no ha hecho más que empezar, pues cada día se vacían en las fuentes de datos nuevos e interesantes aportaciones conseguidas mediante optogenética. Por el momento sólo es posible aplicarla en ratones y en animales invertebrados, con algún intento también, poco satisfactorio, en monos. La optogenética, merecedora sin duda de laureles de Premio Nobel, a buen seguro acabará desarrollándose en humanos, donde se le supone un alto potencial terapéutico, pues podría usarse como procedimiento para restablecer o mejorar capacidades somáticas o mentales y para curar enfermedades, como la ceguera causada por degeneración de las células de la retina o el mencionado estrés postraumático. Pero, además de prometer, la optogenética asusta, porque supone una capacidad de penetración y control del cerebro y la mente humana hasta hace poco inimaginable.


lunes, 4 de enero de 2016

Hacia la eliminación del VIH

Enviado por Alexis Gabriel Suarez Gómez

Moléculas de diseño dirigidas tanto a las células T asesinas como a las células infectadas por el VIH que contienen la proteína de envoltura viral (Env) pueden inducir la muerte de las células infectadas por el VIH.La terapia antirretroviral actual puede mantener el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) bajo control y prevenir el sida en la gran mayoría de los pacientes tratados, pero como es incapaz de eliminar los reservorios virales y curar la infección, los pacientes tienen que permanecer en el tratamiento de por vida y hacer frente a los posibles efectos secundarios de los fármacos y la inflamación crónica debido a la infección viral de bajo nivel.

Ahora, un estudio publicado en PLoS Pathogens informa de que moléculas de diseño dirigidas tanto a las células T asesinas como a las células infectadas por el VIH que contienen la proteína de envoltura viral (Env) pueden inducir la muerte de las células infectadas por el VIH y reducir aún más los niveles de expresión del VIH detectable en las células de sangre tomadas de pacientes con VIH en tratamiento antirretroviral.

Esta estrategia de "golpear y matar" para eliminar el VIH combina la activación farmacológica de la expresión del VIH latente para hacer a las células infectadas visibles para el sistema inmunológico con la subsiguiente matanza inmune.

Trabajando en el escalón de "matar", un equipo de investigadores dirigido por Scott Koenig, de MacroGenics, en Rockville, Estados Unidos, y Tomas Cihlar, de Gilead Sciences, en Foster City, Estados Unidos, diseñó y evaluó biomoléculas específicas llamadas de doble 'Dual-Affinity Re-Targeting' (DART).

Las moléculas tienen dos brazos: el primero se une específicamente a la proteína Env del VIH, y el segundo a CD3, una molécula citotóxica (o asesina) que se encuentra en las células T. En contraste con el uso de una estrategia de matanza que se basa en las células T asesinas específicas para el VIH, el brazo DART de unión a CD3 potencialmente puede reclutar y activar cualquier tipo de células T asesinas, montando de esta manera un ataque mucho más amplio sobre las células diana Env que expresan.

Sobre la base de seis anticuerpos anti-Env diferentes, los investigadores generaron un conjunto de moléculas DART y las probaron en una mezcla de células T CD4 en reposo aisladas de donantes e infectadas con el tipo salvaje del VIH y células T CD8 sin estimular de los mismos individuos.

A diferencia de líneas de división celular o modelos de latencia estimulados por mitógenos, los científicos sostienen que estas células pueden aproximarse mejor a las que están en estado de descanso y en correspondencia con niveles bajos de Env expresada en las células de reservorio de las personas infectadas por el VIH en tratamiento antirretroviral.

Los investigadores encontraron que la co-participación mediada por DART de las células efectoras CD4 y CD8 infectadas por el VIH provocó la activación de las células efectoras y la muerte de las célula diana. Además, demostraron que las moléculas DART fueron capaces de reducir el nivel de expresión del VIH ex vivo en células sanguíneas aisladas de participantes infectados por el VIH en supresión del tratamiento antirretroviral, lo que sugiere que se produce la matanza de las células del reservorio en la que media DART.

Calificaciones