viernes, 29 de junio de 2012

Orquideas con cara de simio y dientes de Drácula

Estas maravillosas orquídeas provienen de la región Ecuatoriana al sur-oriental y de los bosques peruanos se dan a una altura de 1000 a 2000 metros, por eso no muchos las conocen.

La orquídea fue nombrada en el 1978 por el botánico Luer, como la Orquídea Dracula, debido a la extraña característica de los dos espolones largos de los sépalos, que recuerdan los colmillos del famoso personaje de Transilvania inmortalizado en el cine.

Sin embargo bien podría llamarse la orquídea simio ya que parece tener la con la cara de un mono en su interior.

El aroma de esta singular flor se asemeja al de una naranja ya madura y aunque es difícil cultivarla en las montañas las orquídeas mono pueden florecer en cualquier momento de modo silvestre.

Está en una familia de orquídeas que contiene más de 120 especies que en su mayoría se encuentran en el Ecuador, su nombre científico hace referencia a sus dos parecidos ya que se llama Orquídea “Drácula simia”.

Las flores de las orquídeas, poseen la más magnífica variedad de colores y combinaciones, que van desde las diminutas que hay que verlas con lupa, hasta las que tienen cerca de 20 centímetros de diámetro.








viernes, 22 de junio de 2012

Sagan series (3)

¿Somos los creadores de nuestro destino?
Disfruten la saga

Los secretos del bismuto

El bismuto, si bien a primera vista parece un elemento químico escasamente fascinante, lo cierto es que guarda muchas características interesantes. Aquí unos cuántos:
-A pesar de ser un metal blanquecino y ligeramente rosado, si lo quemamos produciremos una llama azul y un humo amarillo.

-Es un precioso ornamento, uno de los favoritos de los mineralogistas, pues puede formar rocas conocidas como cristales en tolva, con una forma de pirámides escalonadas iridiscentes. Un hielo de bismuto acabado de formar tendría el aspecto de un dibujo de M. C. Escher en color. Casi parece un chisme tecnológico extraterrestre.

Y tal y como señala Sam Kean en su libro La cuchara menguante, su vida media es asombrosa:
El bismuto también ha ayudado a los científicos a explorar la estructura profunda de la materia. Durante décadas, los científicos no lograban resolver ciertos cálculos conflictivos sobre si determinados elementos podrían persistir hasta el final de los tiempos En 2003, unos físicos de Francia tomaron bismuto puro, lo envolvieron en unos elaborados escudos para bloquear toda posible interferencia exterior, y conectaron detectores a su alrededor para intentar determinar su vida media, el tiempo que necesitaría para que se desintegrase la mitad de la muestra.
La vida media del bismuto, según la teoría nuclear, se estima en veinte trillones de años, más que la edad del universo. Habría que vivir la edad de dos universos para tener una probabilidad del 50 % de haber visto desaparecer un átomo de bismuto determinado. Pero el experimento francés, si bien necesitó mucho tiempo de espera, finalmente permitió contemplar cierto número de desintegraciones.

La vida media es una medida habitual para los elementos radiactivos: si un cubo de 100 kg de determinado elemento radiactivo tarda 3,14159 años en quedar reducido a la mitad, su vida media es de 3,14159. Los resultados del experimento francés demostraron que el bismuto persistirá el tiempo suficiente para ser el último elemento en extinguirse.

-Pero lo más curioso del bismuto es que, a pesar de ser técnicamente radiactivo, es un elemento benigno. Tanto es así, que los médicos lo recetan para aliviar algunas úlceras.

martes, 19 de junio de 2012

Cinco cosas que no sabías de la digestión

A rebufo del Día Mundial de la Salud Digestiva, te contamos cinco datos curiosos sobre la digestión:
1. La capacidad del estómago es de 1,5 litros. Pero cuando comemos se estira hasta poder a duplicar su tamaño.
2. Cuando la comida alcanza el estómago, este se comprime cada 20 segundos para mezclarla. Los alimentos pasan de 3 a 4 horas en el estómago, y de 6 a 20 en el intestino delgado, el siguiente órgano del tubo digestivo.
3. Los jugos gástricos del estómago humano contienen ácido clorhídrico (HCl), la misma sustancia que se utiliza industrialmente para tratar metales. Concretamente contienen ácido clorhídrico en una proporción del 1 al 4 %.
4. Si extendiéramos por completo el intestino delgado de un adulto humano mediría unos 6 metros de longitud. Y el área total de su superficie (llena de pliegues y vellosidades) es de 300 m2, equivalente al tamaño de una pista de tenis.
5. Producimos diariamente entre litro y litro y medio de saliva. La función de la saliva es envolver al alimento y hacerlo más suave para que cuando pase al estómago, no desgarre sus paredes.
Vía | Muy Interesante

Curiosidades de las vitaminas

-Bastan 85 gramos de vitamina A para tenernos en marcha durante toda la vida (y 28 gramos de vitamina B). Necesitando tan pocas vitaminas de esta clase, resulta curioso que no podamos producirlas nosotros mismos, siendo como somos tan dependientes de ellas. Por ejemplo, la patata es capaz de producir vitamina C, ¿por qué no nosotros?

-Si hablamos de minerales (las vitaminas proceden de organismos vivos, los minerales no), en realidad estamos hablando de elementos químicos en general (hierro, calcio, etc.) que nos sustentan. Si eliminásemos el zinc de nuestra dieta, sufriríamos una dolencia conocida como hipogeusia, en la que las papilas gustativas dejan de funcionar y la comida acaba resultando insípida, repulsiva incluso. Pero nadie sabe para qué sirve el bromo, a pesar de que disponemos de mucho bromo repartido por nuestros tejidos: quizá algún día lo sepamos, porque hasta 1977, por ejemplo, no se sabía qué papel desempeñaba el zinc en nuestra dieta.

-El magnesio es un mineral que abunda en las judías, los cereales y las verduras de hoja verde, pero el tratamiento moderno de los alimentos reduce drásticamente su contenido de magnesio, así que la mayoría de nosotros no consume la cantidad diaria recomendada. Aunque se ignora qué consecuencias tiene eso para la salud. ¿Años menos de vida? ¿Pérdida de memoria?

-Otros elementos son tan tóxicos para nosotros que basta una minúscula muestra de los mismos para sentir los efectos. Por ejemplo, con una 1/25 de cucharadita de mercurio se podría envenenar un lago de 24.000 hectáreas. Y como añade Bill Bryson en su reciente libro En casa:

Otros son asimismo innecesarios pero mucho más benignos, y entre ellos destaca el oro. Por eso el oro puede utilizarse como empaste dental: no nos hace ningún daño. En cuanto al resto, se sabe o se piensa, según Essentials of Medical Geology, que aproximadamente unos veintidós elementos son de extrema importancia vital. Estamos seguros con respecto a dieciséis de ellos; de los otros seis pensamos simplemente que son vitales. La nutrición es una ciencia muy inexacta.
-De los 92 elementos naturales que existen en la Tierra, algunos están presentes sólo en cantidades minúsculas. Muy minúsculas, de hecho. Por ejemplo, el astato es un elemento tan raro que se cree que en todo en planeta, en un momento determinado, podría haber únicamente 25 gramos de astato; es decir, menos que una cucharada pequeña.

viernes, 15 de junio de 2012

Las naranjas no son naranjas

Si le preguntamos a alguien de la calle de qué color es la naranja, refiriéndonos a la fruta, tras un ligero titubeo (¿acaso me están tomando el pelo?), responderá con firmeza: naranjas. Las naranjas son de color naranja, precisamente por eso las llamamos naranjas. ¿No sería absurdo llamar naranjas a una fruta que muchas veces no son de color naranja?
Pues sí, lo es. Y además es justamente lo que ocurre. Las naranjas no son naranjas, y muchas veces lo son simplemente porque las modifican artificialmente para que nos parezcan naranjas.
Incluso estando ya maduras, en muchos países las naranjas son verdes, pero siguen llamándose naranjas (no verdes). Lo mismo que ocurre, por cierto, con los limones, los mangos, las mandarinas y los pomelos.
En realidad, el color original de las naranjas no es el naranja sino el verde. La naranja es en realidad no es un fruto silvestre sino un cruce de mandarina y pomelo, cultivado por primera vez en el sudeste asiático. Entonces eran verdes, y así siguen siendo allí. Las naranjas vietnamitas, por ejemplo, tienen la piel de un color verde intenso, y la pulpa naranja.
Entonces ¿de dónde viene el color naranja de la naranja? Lo explica así John Lloyd en su libro El nuevo pequeño gran libro de la ignorancia:
"Las naranjas no son una fruto tropical, sino subtropical, y el color depende de dónde se cultiven. En los climas más templados, la piel verde se vuelve naranja con el fresco; por el contrario, en los países donde siempre hace calor, el frío no destruye la clorofila, y la fruta conserva el color verde. Por ejemplo, las naranjas hondureñas se comen verdes en el país de origen, pero se “anaranjan” artificialmente para su exportación. Para conseguirlo, se rocían con gas etileno, un subproducto de la industria petrolera cuya aplicación principal es la producción de plástico. El etileno es el compuesto orgánico más fabricado del mundo: se generan más de cien millones de toneladas anuales. Elimina la capa exterior, verde de forma natural, y revela el color naranja, más conocido".
Sí, amigos, para que la naranja tenga el color que le da nombre es necesario que se produzcan bajas temperaturas durante la noche. Si esto no ocurre, por la noche se producen grandes cantidades de clorofila que la vuelven verde aún estando maduras.
Las naranjas estadounidenses, procedentes de California, Texas y Florida, también solían teñirse de forma sintética hasta el año 1955, cuando la Agencia de Alimentos y Medicamentos lo prohibió. De todas maneras no tengáis reparo: el etileno es inodoro, insípido e inocuo, y son muchas frutas y verduras las que lo emiten de forma natural una vez han sido recolectadas: manzanas, melones, tomates, aguacates o plátanos, por ejemplo. El etileno no es perjudicial para las personas. Y sin él las naranjas quizá no se llamarán naranjas, sino verdes.
O sí. El nombre original de las naranjas era ‘narangah’ del sánscrito, y que significa literalmente ‘veneno para elefantes’. Esto es así por una antigua leyenda que contaban según la cual la naranja era un manjar tan rico y dulce que los elefantes llegaban a morir de glotonería comiendo naranjas.

miércoles, 6 de junio de 2012

El transito de venus



Aquí tenéis un vídeo, recién capturado por el SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA, del ingreso de Venus en su tránsito a través del disco solar. La SDO fue puesta en marcha el pasado 30 de marzo.

El objetivo del SDO es explorar la actividad solar con la mayor cantidad de detalle posible, lo cua supone un envío de 1,5 terabytes de datos al día a la Tierra para luego ser analizados.

La SDO también fue la responsable de grabar el video de la prominencia solar que se puede ver abajo:


Los árboles torcidos de Gryfino

Este bosque ubicado en Gryfino al oeste de Polonia, se compone de unos 400 pinos con una curiosa curva de 90 grados orientados hacia el norte en las bases de sus troncos.

Sobre la explicación del por que tomaron esta forma existen varios mitos, pero la versión más repetida es que fueron plantados en la década de los 30 con intervención humana con el fin de ser convertidos en
muebles; se dice incluso que fueron los carpinteros del servicio secreto alemán los que curvaron los árboles con dispositivos mecánicos.

Sin embargo, los troncos no son adecuados para fabricar muebles según dicen los habitantes de la localidad, y que realmente se trata de un
extraño patrón natural.

Otra posibilidad, es que la curvatura de los árboles sea a causa de una mutación genética que causo un cambio en el crecimiento de este tipo de árbol





Enlace: news.discovery.com



viernes, 1 de junio de 2012

La memoria

Espero que esto les ayude a estudiar.




La clave en la atracción de las plantas al Sol

En el siglo XV, Leonardo da Vinci era el primero en darse cuenta de que existía una extraña atracción de las plantas hacia el Sol, pero no fue el último. Cómo sucede y por qué ocurre, sin embargo, siguió siendo un misterio para todos aquellos que le sucedieron, hasta ahora.

Un equipo de investigadores europeos han dado un paso más para resolver este misterio: la respuesta se encuentra en la Auxina (una hormona vegetal).

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Nature.

Si bien la cuestión de por qué las plantas siempre parecen girar hacia la luz o tener “la mirada al frente” en vez de hacia abajo parece bastante simple, la respuesta no lo es.

La nueva investigación, llevada a cabo por científicos del Departamento de Plant Systems Biology de laVrije Universiteit Brussel (VIB) y de la Universidad de Gante (ambas en Bélgica), muestra un vínculo nuevo e importante en la transmisión de la Auxina a través de la planta.

Los investigadores también han identificado el almacenamiento de la misma en sitios específicos.

El equipo determinó que el transporte de Auxina a través de la planta juega un papel vital a la vez que complejo. La Auxina se produce inicialmente en el crecimiento de la planta antes de ser enviada a otras partes donde se necesite, incluyendo el tallo, para que la planta absorba mejor los rayos del Sol de manera eficiente.

Lo que ocurre entonces es que la concentración de Auxina será mayor en la parte inferior del tallo que en la parte superior, dando un crecimiento rápido en la parte inferior y enderezando el vástago.

Mediante la regulación del transporte de la Auxina, las plantas son capaces de sacar el máximo beneficio en condiciones normales o variables.

Según los investigadores, sus hallazgos tendrán impacto de gran envergadura y beneficio a científicos y agricultores.

"El aumento de nuestro conocimiento de la auxina puede dar a los agricultores los medios para cultivar de manera más eficiente. Por ejemplo, el aumento de los niveles de Auxina en el momento justo y en el lugar correcto se traduciría en un mejor crecimiento y mayores rendimientos"
Dice el equipo.

Además de conseguir el apoyo del VIB y la Universidad de Gante, esta investigación ha sido financiada conjuntamente por el Fondo de Viena sobre Ciencia y Tecnología (WWTF) de Austria, la Agencia para la Innovación en Ciencia y Tecnología (TVN) de Bélgica, el programa Ulises para la Investigación de laFundación Flandes en Bélgica, el Gobierno de Suiza, y el Ministerio de Educación, Juventud y Deportes de la República Checa.

Vía | Physorg

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