lunes, 30 de junio de 2014

El grafeno, la nueva joya de la ciencia

No sólo es una maravilla para la tecnología sino para el crecimiento de neuronas

El grafeno podría ser la nueva joya de la ciencia. Cuando el investigador chino Charles K. Kao descubrió esta sustancia en 2006, mismo que le valió el Premio Nobel en 2009, tal vez no pensó que el material "de un átomo de grosor" no sólo revolucionaría la tecnología con la transmisión de datos a través de fibra óptica, sino que sería capaz de regenerar tejidos.

Se ha comprobado que las neuronas pueden crecer en arreglos de grafeno, este logro podría tender un puente entre la comunicación de aparatos electrónicos y el organismo", explicó el doctor Gerardo García Naumis del Instituto de Física durante su charla en Campus Party #CPMX5. El carbono es la base de la vida en la Tierra, incluidos nosotros los humanos, también se encuentra de forma abundante en nuestro planeta, una a través de los diamantes y el grafito natural, sí, el mismo que tiene en la punta un lápiz.

Al ser carbono, el grafeno es un material compatible con el organismo, a diferencia de otros polímeros usados en las prótesis cerebrales, el desarrollo de interfaces o prótesis médicas con él podría evitar el rechazo del cuerpo. La investigación más reciente sobre el crecimiento de neuronas en una base de grafeno se hizo en la Universidad Tecnológica de Münich. Aquí los científicos lograron medir la producción de células ganglionares de la retina, un tipo de neuronas situadas en la parte interna de la membrana. Estas neuronas con base de grafeno respondieron bien a la humedad del cuerpo.

Respecto a su aplicación en el campo de la medicina, el doctor Gerardo García dijo que "gracias al grafeno la nueva electrónica empezará a aparecerse más a computadoras biológicas".

Los antecedentes del uso del grafeno se remontan a 1985, cuando descubrieron que el carbono podría formar estructuras similares a un balón de futbol, al que llamaron fullenero. Este hallazgo dio origen a la nanotecnología, gracias a sus propiedades, como la movilidad electrónica, dos veces mayor a la del silicio; su flexibilidad, conductibilidad y fortaleza, hasta 100 veces mayor que el acero.

Charles K. Kao también descubrió que su estructura delgada y transparente le permite generar reacciones con la luz. Nuevas nuevas investigaciones como la de"Straintronics" han comprobado su flexibilidad y su capacidad para transformarse en un material semiconductor, lo que permitiría la construcción de computadoras con cientos de transistores.

Actualmente el silicio es el semiconductor más usado en la computación para la creación de transistores, sin embargo el "grafeno es el material del futuro, la base del carbono que llegó para revolucionar la tecnología y la medicina", dijo Gerardo García ante los campuseros.

El investigador de la UNAM dice que el Péntagono, en Estados Unidos, ha construdio computadoras con hasta 100 transistores de grafeno. Respecto a la electrónica las investigaciones han sido pocas, sin embargo en la Unión Europa se aprobó un financiamiento de 2,000 millones de dólares para proyectos enfocados sólo analizar sus capacidades electrónicas.

En el campo de la electrónica aún tiene pocas aplicaciones, porque su uso significaría una gran inversión, ya que habría que cambiar muchos esquemas de producción con los que actualmente se trabajan", dijo Gerardo García.

Apple y muchas empresas de tecnología, como Samsung o Toshiba, han aprovechado la flexibilidad y rigidez del grafeno para evitar que tu tableta, iPhone o celular se rayen, gracias al Gorilla Glass, un película transparente que evita que se rayen los dispositivos electrónicos. "Las computadoras pueden ser como una hoja de papel, gracias a su rigidez, el grafeno al igual que el diamante comparte la misma composición molecular, lo que hace igual de duros", explicó el investigador.

En el Instituto de Física de la UNAM trabaja en el "dopaje" del grafeno, esta técnica permite al grafeno transformarlo de un material conductor a semiconductor con la aplicaciones de otros materiales como el hidrogeno, que permite transformarlo en un material aislante.

OK Go - The Writing's On the Wall

Este es el nuevo videoclip titulado “The Writing’s On the Wall”
de la banda “OK Go” y es realmente GENIAL! Lleno de ilusiones ópticas.

En un solo plano de aproximandamente más de 4 minutos, los componentes de esta banda de Chicago, se coordinan entre ellos , pasado por el escenario para regalarnos un vídeo lleno de ilusiones donde nada es lo que parece.

Cambios de vestuario, juegos de espejo, giros de cámara, objetos tridimensionales que no existen, mensajes escritos que no están, entre otros efectos… ¡Simplemente GENIAL!



domingo, 29 de junio de 2014

Reino Animalia

Los animales son organismos eucariontes, pluricelulares y heterótrofos. Sus células carecen de pared celular y se organizan en tejidos. Obtienen sus nutrientes principalmente mediante la ingestión. Son móviles en muchos estadios de su vida. Presentan funciones desarrolladas de coordinación y movimiento, que se relacionan y la mayoría posee un sistema nervioso. Existen unos 30 phyla de animales pero sólo 9 son importantes por el número de especies que los integran: poríferos, celenterados o cnidarios, platelmintos, nematodos, anélidos, moluscos, artrópodos, equinodermos y cordados.

Características taxonómicas de los animalesLa clasificación del reino Animalia se basa en una serie de características que se toman en cuenta en el momento de colocar a un organismo en alguno de los phyla. La diversidad de este reino es enorme, y su clasificación se basa en las siguientes características:

Número de capas germinales
Durante el desarrollo embrionario el embrión adquiere capas celulares a partir de las cuales se originan todos los tejidos, órganos y sistemas. El ectodermo es la capa externa que da origen a epidermis y sus derivados, sistema nervioso, recubrimiento de la boca y nariz. El mesodermo es la capa intermedia que origina la pared interna del tubo digestivo, uretra, conductos respiratorios y pulmones, hígado, páncreas, y vejiga urinaria. El endodermo en la capa interna que da origen al esqueleto, músculos, dermis, tejidos conectivos, sangre, vasos sanguíneos, mesenterio, pared de la cavidad celómica, sistema excretor y reproductor.
Celoma
El celoma es la cavidad general del cuerpo, delimitado por mesodermo, y que contiene las vísceras. Los animales se clasifican en acelomados si su cuerpo es sólido sin otra cavidad que la del tubo digestivo, como es el caso de las esponjas y los gusanos planos. Los organismos pseudocelomados (falso celoma) sí tienen órganos internos dentro de un espacio corporal no delimitado pero éste no es de origen mesodérmico, como en el caso de la lombriz intestinal. Los animales eucelomados presentan órganos internos en una cavidad corporal limitada por peritoneo (mesodermo) como es el caso de la lombriz de tierra y el ser humano.

Simetría
Simetría es la posibilidad de dividir al individuo en partes iguales a partir de un eje que pase por su centro. Un organismo es asimétrico cuando no se pueden obtener partes iguales debido a que su forma es completamente irregular. Entre ellos tenemos a la amiba, algunas esponjas, etc.
La simetría radial es aquella en la que el organismo puede ser dividido por cualquier plano que pase a partir de la boca a lo largo del cuerpo en partes iguales. Por ejemplo las medusas y las estrellas de mar.
La simetría bilateral es aquella en la cual un solo plano pasa a lo largo del animal dividiéndolo en dos partes, izquierda y derecha, a manera de imágenes especulares. Por ejemplo la mosca y el hombre.
MetamerismoEl metamerismo es una repetición seriada de segmentos que son semejantes y que se sitúan a lo largo del eje longitudinal del cuerpo, cada segmento se llama metámero o somita y está representado por un número de estructuras variable dependiendo del grupo animal del que se trate. Los animales metaméricos son: anélidos, artrópodos y cordados.
Cefalización
La cefalización es la diferenciación de un extremo cefálico o cabeza (centro del sistema nervioso y los órganos de los sentidos) y uno posterior o caudal. La cefalización está directamente relacionada con la adquisición de simetría bilateral. En la cabeza se encuentra la boca, para adquirir nutrientes.Esqueleto
El esqueleto está conformado por las estructuras que dan sostén al cuerpo. Puede ser externo o exoesqueleto como en el calamar o erizo de mar o puede ser interno o endoesqueleto como en el humano.Cordón Nervioso Central
Son importantes para la clasificación su desarrollo y posición en relación al tubo digestivo (dorsal, como en los cordados, o ventral, como en los artrópodos). Algunos animales, en su lugar, presentan una red nerviosa, como en los cnidarios.

Características Únicas
Son las características únicas exclusivas de un phylum que no comparte con ningún otro y le otorga singularidad.

sábado, 28 de junio de 2014

Parafilias

La palabra perversión deriva del latín perversio, y su definición en el diccionario de la RAE es: «acción y efecto de viciar con malas doctrinas o ejemplos las costumbres, la fe o el gusto».
En 1885, el psiquiatra francés Magnan utilizó por primera vez la expresión perversión sexual, que luego quedó sobreentendida simplemente como perversión.

Debido a la variada utilización popular y profesional, el término perversión presenta interminables dificultades, y aunque todavía es común en la literatura psicoanalítica, en las clasificaciones internacionales del DSM-IV se prefiere usar el término parafilia, porque carece de connotaciones que sugieran censura moral.

Parafilia proviene del griego παρα pará, ‘junto a’ y φιλιος fílios, ‘amor’. El sentido de la etimología se refiere a una práctica sexual diferente a la «forma convencional», y se define como un trastorno que consiste en una desviación de la elección en la relación con la pareja; del escenario, de las circunstancias o del modo de copular.

Pero entre si son peras o son manzanas, he aquí las perversiones o parafilias más conocidas, de acuerdo al DSM-IV.

coprofilia/urofilia: el que padece esta parafilia identifica la excitación erótica motivada por el olor o contacto con excrementos y orina. Uno de los grandes coprófilos de la historia fue James Joyce, el escritor inglés autor de Ulises.

exhibicionismo: consiste en exhibir los órganos genitales a otros, especialmente en situaciones que causen sorpresa y miedo en la otra persona; ocupa el segundo lugar en la frecuencia de parafilias, con 25% de incidencia entre los pacientes en tratamiento.

fetichismo: este tipo de parafilia consiste en exteriorizar el deseo en relación a una parte de la persona o con un objeto de su uso. Los reyes de los fetiches son los pies y/o los zapatos —en el público masculino— y las corbatas —en el caso de las mujeres.

froteurismo: palabra derivada del francés frotter, que significa «restregar» o «rozar». El froteurista siente un impulso irrefrenable de aproximarse a mujeres o de abordarlas eróticamente en lugares públicos. Si el lector pensó en una estación del metro de la Ciudad de México en hora pico, acertó, ya que es un perfecto escenario de este tipo de parafilia.

necrofilia: es la atracción sexual por cadáveres.

pedofilia: atracción sexual de adultos por niños de cualquier sexo.

sadomasoquismo: se refiere a personas que sólo sienten satisfacción sexual a través del dolor experimentado por ellas mismas o infligido a otros. Un individuo puede ser sádico, masoquista, o ambas cosas.


voyeurismo: se refiere a aquellos que se satisfacen sexualmente observando a escondidas un acto sexual y ocupa el tercer lugar en incidencia.

zoofilia: también conocida como bestialismo. Esta perversión busca el sexo con animales, que en algunos casos inclusive son entrenados para eso.

Sin embargo existen condiciones para ser perverso —de acuerdo al psicoanalista poskleininano Donald Meltzer—, pues se necesita cumplir con los siguientes requisitos:
Que la parafilia en cuestión sea el único medio de excitación y placer sexual.
Que no se tenga la capacidad de relacionarse con la persona en un vínculo maduro de relación, sino que la naturaleza del vínculo sea destructivo.

Que la parafilia intervenga de una manera importante en la vida normal y sea causa de angustia y daño en el funcionamiento psicológico del individuo.

En definitiva, las perversiones o parafilias seguirán siendo un tema interesante para todos aquellos profesionales de la mente humana, de las sociedades, así como para los sexólogos.

Lee más sobre este tema en el libro Sexo de bolsillo de Algarabía Libros.

La computadora portatil orgánica del futuro

El Plantbook, es un ligero portátil compuesto por materias orgánicas que imita el modo de vida del bambú, desarrollado por los diseñadores japoneses Seunggi Baek y Hyerim Kim.
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Se trata de una computadora portátil que funcionaría a base de agua y energía solar. Además de usar las fuentes renovables, contamina menos el ambiente, ya que en su uso libera oxígeno en lugar de gases tóxicos.
Gracias a su estructura flexible puede enrollarse sobre sí mismo hasta convertirse en un cilindro similar al tronco de una planta, con una correa en forma de hoja en la parte superior.
Para crear el sistema que da energía a la computadora, los diseñadores se inspiraron en el bambú y en la forma como la planta bebe el agua que necesita.
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El usuario sólo tiene que introducir el tubo en un recipiente con líquido y dejar que la máquina se ocupe del resto. A medida que consume el fluido, un pequeño panel de diodos orgánicos de emisión de luz (OLED) integrado separa el hidrógeno del oxígeno a través de un sistema de electrolisis.
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Para iniciar el proceso de electrólisis, la laptop usa una placa termo-solar instalada dentro del equipo. Inmerso en el agua el aparato carga la batería e indica que ya esta cargada cuando una pequeña hoja de silicona y LED´s se ilumina por completo con una luz verde.
Lo que se trata es reducir las emisiones contaminantes durante el proceso de producción, ensamblando materiales sostenibles, apostando por energías renovables o facilitando el reciclaje de productos una vez que éstos agotan su ciclo de vida.

viernes, 27 de junio de 2014

Cebra

Curioso caballito rayado

¿Quién no conoce a la cebra, ese curioso pariente del caballo y del asno, con ropaje blanco rayado de negro? Existen cuatro especies, a veces difíciles de distinguir entre sí sobre todo cuando se las observa de lejos en la sabana.

La cebra vive en tribus a veces muy numerosas, pero con la mayor frecuencia compuesta de diez a cuarenta individuos. Un macho guía siempre a la tribu.

Es el semental dominante y todos sus miembros, en su mayoría hembras, le obedecen y se someten a su voluntad. Por naturaleza, la cebra es tímida y desconfiada, característica propia, por otra parte, de todos loe équidos salvajes.

A pesar de los siglos de domesticación, nuestro caballo no ha perdido completamente ese temor profundamente innato por el que se suele asustar y desbocar.

Entre las cebras, los jóvenes machos que no han podido aún conquistar un harén y llegar a dominar un rebaño, se mantienen aparte y viven en grupos de solteros.


Aunque es muy vistoso en terreno descubierto, el ropaje de la cebra se hace casi invisible y constituye un maravilloso camuflaje cuando el animal se encuentra entre matorrales y las acacias de la sabana. Entonces resulta difícil distinguirla entre la vegetación que le rodea.

Se ven a menudo cebras mezcladas con ñus u otros antílopes con los que viven en buena armonía. El principal enemigo de la cebra es el león, pero recientemente se ha descubierto que también la hiena es para ella un depredador importante; por la noche se reúnen varias hienas y las cazan en común. Se ha intentado frecuentemente domesticar a la cebra, pero sin resultado.

Grupo: Vertebrados
Clase: Mamíferos
Orden: Perisodáctilos
Familia: Equidos
Género y especie: Equus burchelli (cebra de Burchelli)



jueves, 26 de junio de 2014

Diego Golombek

El día de hoy quiero que conozcan a un gran científico y un gran divulgador de la ciencia yo lo conocí hace algunos años precisamente por su trabajo en cronobiología discutimos algunas cosas en algunos simposios tiempo atras y es un estupendo científico y persona, después de todo es sencillo y carismático, disfruten!

Diego Andrés Golombek (Buenos Aires, 22 de noviembre de 1964) es un doctor en Biología que trabaja como profesor Titular Regular de la Universidad Nacional de Quilmes y como Investigador Principal del CONICET.

Es un científico conocido principalmente por su tarea de divulgación de la ciencia en Argentina, motivo por el que ganó el
premio Konex 2007.

Entre sus actividades como divulgador se destaca su participación en el programa "Científicos Industria Argentina" y la edición de la colección de libros "Ciencia que ladra", que cuenta con el libro más vendido en Argentina con más de 500000 ejemplares.

También fue asesor científico del programa de Discovery Channel, "La Fábrica". Actualmente conduce el programa "Proyecto G" en el canal Encuentro de Argentina.

Luego de egresar del Colegio Nacional de San Isidro, se graduó como Licenciado en Ciencias Biológicas en la Universidad de Buenos Aires en 1988 con un promedio de 8,95 y obtuvo el Diploma de honor. En 1992 obtuvo el doctorado en Ciencias Biológicas en la misma universidad con la tesis doctoral "La actividad cronobiológica de la melatonina: relación con el sistema gabaérgico central", con una calificación de Sobresaliente.

Su línea de investigación principal especialmente está asociada a la
cronobiología, tema del que es autor de numerosas publicaciones y dos patentes. También es la persona de referencia de los principales medios de Argentina en esta materia, como ha ocurrido con el polémico cambio de huso horario en Argentina a fines del 2007. o cuando se hace una nota sobre cronobiologia.

Ejerce la docencia en las cátedras de Fisiología General y Farmacología de la Universidad Nacional de Quilmes.

Desde el
2003 es director general junto a Melina Furman, Gabriel Gellon y Alberto Maier de la llamada Expedición Ciencia, un programa de enseñanza de las ciencias que incluye campamentos a diversos lugares del país para jóvenes, así como otras actividades para docentes, que tienen por objetivo promover la educación científica a través de propuestas que fomenten el pensamiento crítico, la creatividad, el conocimiento y la igualdad de oportunidades.







Brocoli contra el cancer

Un estudio clínico hecho en China ha demostrado que una bebida a base de brócoli puede desintoxicar el cuerpo de contaminantes atmosféricos. Este hallazgo, publicado en línea en la revista científica Cancer Prevention Research, podría ayudar en la creación de estrategias preventivas de bajo costo.

El análisis, que incluyó a casi 300 hombres y mujeres chinos que residen en una de las áreas más contaminadas de China, reveló que el consumo diario de media taza de una bebida hecha con brotes de brócoli produce una rápida y significativa excreción de benceno (carcinógeno humano) y acroleína (un irritante pulmonar).

En colaboración con colegas de varias instituciones estadounidenses y chinas, investigadores de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, utilizaron la bebida para proporcionar sulforafano, compuesto que ha demostrado tener propiedades preventivas contra el
cáncer en estudios con animales.

La
contaminación atmosférica es un problema complejo y omnipresente de salud pública. Para hacer frente a este problema integral, además de las soluciones de ingeniería para reducir las emisiones regionales de contaminación, tenemos que trasladar la ciencia básica en estrategias de protección individual a estas exposiciones. Este estudio apoya el desarrollo de estrategias basadas en la alimentación como parte de este conjunto esfuerzo de prevención”, comentó John Groopman, profesor de Salud Ambiental de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg y co-autor del estudio.

La contaminación del aire es un creciente problema de carácter mundial y produce hasta
siete millones de muertes al año en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. En los últimos años, la contaminación del aire ha llegado altos niveles en muchas partes de China. El año pasado, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer clasificó la contaminación del aire y las partículas de la contaminación del aire como carcinógenas para los seres humanos.

Se ha encontrado que las dietas ricas en verduras, como el brócoli, reducen el riesgo de enfermedades crónicas degenerativas, como el cáncer. Los brotes de brócoli son una fuente de glucorafanina, generador de sulforafano que aumenta las enzimas que a su vez, mejoran la capacidad del cuerpo para borrar estos tipos de contaminantes.

El estudio de 12 semanas incluyó a 291 participantes que viven en una comunidad agrícola rural en la provincia de Jiangsu, China, a unos 50 kilómetros al norte de Shanghai, una de las regiones más altamente industrializadas de este país.


Los participantes en el grupo de control bebieron una bebida hecha de agua esterilizada, piña y jugo de limón; mientras que la bebida para el grupo de tratamiento, contenía un polvo liofilizado disuelto a partir de los brotes de brócoli que contenían glucorafanina y sulforafano. 62 hombres (21%) y 229 mujeres (79%) con una edad media de 53 años de edad (rango 21-65) se inscribieron en el estudio. Para medir los niveles de contaminantes, se tomaron muestras de orina y de sangre durante todo el transcurso del ensayo.

El equipo de investigación encontró que en los sujetos que tomaron la bebida de brotes de brócoli, la tasa de excreción del benceno cancerígeno aumentó en 61% a partir del primer día y durante todo el período de 12 semanas. Además, la tasa de excreción de la acroleína se incrementó en 23% durante todo el ensayo.

Análisis secundarios indicaron que el sulforafano puede estar ejerciendo protección mediante la activación de una molécula de señalización, NRF2, la cual eleva la capacidad de las células para adaptarse y sobrevivir a una amplia gama de toxinas ambientales. Esta estrategia también puede ser eficaz para algunos contaminantes en el agua y los alimentos.

Este estudio apunta a medios simples y seguros que pueden tomarse por los individuos para reducir posiblemente algunos de los riesgos para la salud asociados con la contaminación del aire a largo plazo”, indicó el Dr. Thomas Kensler, profesor de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg y también, co-autor del estudio a
EurekAlert!

El ensayo clínico mostró una posible prevención para la reducción de las toxinas en el cuerpo después de la exposición a contaminantes inevitables que circulan en el aire. La mayoría de los ensayos clínicos implican tratamientos de enfermedades que ya se han presentado o avanzado en las etapas posteriores. Se prevé que se realicen más experimentos que evalúen las dosis y la frecuencia de esta bebida a base de brócoli en China.

miércoles, 25 de junio de 2014

Elefante Pintando elefantes

Existen muchos videos sobre animales pintores y vemos cuadros de manchas y rayas muy bonitos, sin embargo ver a un animal dibujando formas reconocibles es increíbles aún más cuando un elefante dibuja a otro elefante, por lo que las implicaciones son desbordantes. Añadan que dibuja perspectiva pues ya estamos en el límite entre los humanos y los animales.

martes, 24 de junio de 2014

Libros que purifican agua

Uno de los mayores problemas de algunos países del tercer mundo es la falta de agua potable. Un problema que no es fácil de atajar y a pesar de los muchos esfuerzos por abrir pozos y buscar soluciones todavía hay mucho que hacer. Uno de los muchos proyectos que hay para atajarlo es un libro bastante singular.

“El libro que se bebe” es la iniciativa que lidera la ONG
waterislife, un libro impreso con un papel de filtro capaz de eliminar enfermedades que se transmiten a través del agua como el cólera, el E.coli o la fiebre tifoidea. Los iones de una capa de nanopartículas de plata se encargan de protegerlo.

 5.000 litros de agua purificada por libro

El libro, que además incluye instrucciones para utilizarlo y aprovechar el agua, es capaz de filtrar hasta 5.000 litros de agua y con sólo una página se puede purificar una cantidad suficiente para treinta días. Su coste es muy reducido y cada página sólo cuesta unos pocos céntimos.

El funcionamiento es sencillo y sólo hay que ponerla hoja sobre un recipiente creado específicamente para la hoja. Se retira una capa de seguridad y se echa el agua que posteriormente es recogida al pasar el filtro que hay en medio. Resulta sorprendente que sea capaz de filtrar tanta agua con un coste reducido.

Según sus creadores el nivel de calidad del agua es similar al de muchos países occidentales. Como curiosidad, decir que el libro ha sido diseñado por Brian Gartside, una decisión lógica teniendo en cuenta que buena parte de su trabajo se ha basado en la creación de tipografías.


Portugal

Aprovechando el mundial vamos a visitar países, hoy es el turno de Portugal, disfrútenlo
Portugal

lunes, 23 de junio de 2014

Cosmos 6

Cosmos: un viaje personal (en inglés Cosmos: A Personal Voyage) es una serie documental de divulgación científica escrita por Carl Sagan, Ann Druyan y Steven Soter (con Sagan como guionista principal), cuyos objetivos fundamentales fueron: difundir la historia de la astronomía y de la ciencia, el origen de la vida, concienciar sobre el lugar que ocupa nuestra especie y nuestro planeta en el universo, las modernas visiones de la cosmología y las últimas noticias de la exploración espacial; en particular, las misiones Voyager.
El programa de televisión estuvo listo en 1980 y constó de trece episodios, cada uno de aproximadamente una hora de duración. La música utilizada fue mayormente obra de Vangelis, y otros. Ganó un Premio Emmy y un Peabody. La serie se ha emitido en 60 países y ha sido vista por más de 500 millones de personas. Tras el rodaje de la serie, Sagan escribió el libro homónimo Cosmos, complementario al documental.
Cosmos: Relatos de viajeros

miércoles, 18 de junio de 2014

El caracter

El carácter es la expresión que idiomáticamente alude a aquello que individualiza, de modo que puede clasificarse como aquellos componentes que expresan de una manera mas individualizada y distintiva del modo de ser y comportarse de una persona en particular.

El Carácter significa marca (grabado), sugiere una cosa profunda y fija, tal ves innata, una estructura básica. La psicología americana tiene preferencia por el medio, su orientación behaviorista le invita a destacar el papel del movimiento exterior, de la acción visible. La psicología europea, por el contrario, tiende a subrayar lo que hay de innato en la naturaleza del hombre, lo que esta profundamente grabado en él y es relativamente inmutable. El carácter es un componente que se ve fuertemente influido por el ambiente, la cultura, la educación, el entorno social y familiar, el núcleo de amistades o de trabajo, etc.

Uno de los factores esenciales del carácter es la voluntad unida al temple, como la expresión del autodominio sobre los propios comportamientos, especialmente en las decisiones que importan ejerce libertad, pero a la vez se condicionan por el deber, la responsabilidad, y el respeto a limites sociales o morales.

Actinio

Como ha ocurrido con algunos elementos en particular, el actinio tiene la peculiaridad de haber sido descubierto por dos científicos en forma totalmente independiente. Aunque con una breve diferencia temporal, por un lado el actinio fue descubierto por el químico francés André-Louis Debierne en 1899, que identificó el elemento a partir de la pechblenda y lo describió como una sustancia muy similar al titanio (Ti) y al torio (To). Por otra parte, en 1902, el químico alemán Friedrich Oscar Giesel también lo describió como un nuevo elemento, similar al lantano (La). Respecto a su nombre, éste tiene origen etimológico en el griego ακτινoς, que significa haz o rayo luminoso.El actinio es en sí un metal, tiene un característico color plateado y como todos los elementos de la serie de actínidos, serie encabezada por éste en particular, el actinio es altamente radiactivo, tanto como para ser unas 150 veces más radiactivo que el radio (Ra). Además, el actinio es tan radiactivo que brilla en la oscuridad, produciendo una luz azul brillante. No obstante, el actinio comparte varias características con las llamadas tierras raras o lantánidos, sobre todo al lantano que confundió a Debierne en 1899. Actualmente se conocen unos 36 isótopos de actinio y ninguno de ellos es estable.

Este elemento se produce como el isótopo 227Ac del uranio (U). Bajo determinadas condiciones, en equilibrio con sus productos de desintegración, resulta una gran fuente de partículas alfa. Naturalmente, tal como te mencionaba, el
actinio ocurre en la descomposición natural de minerales de uranio, mientras que en estado sólido, el metal se produce mediante la reducción del fluoruro de actinio con vapores de litio (Li) a altas temperaturas, más precisamente, entre los 1.100º C y 1.300º C.

¿Para qué se usa el actinio?
En las actividades humanas, el actinio se usa únicamente para investigaciones científicas, puesto que se trata de un elemento descomunalmente radiactivo. Se emplea sobre todo para la producción de neutrones y actualmente, también se estudia la posibilidad de emplearlo para tratamientos médicos de enfermedades como el cáncer.

Pere Estupinyà

Pere Estupinyà es químico y bioquímico. Abandonó su doctorado en genética para dedicarse a la difusión del conocimiento científico. Ha sido Knight Science Journalism Fellow en el MIT y ha trabajado en los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos, y como editor del programa «Redes» de TVE. También trabajó como consultor en la Organización de Estados Americanos y el Banco Interamericano de Desarrollo, y ha escrito en diferentes medios de comunicación. Es un omnívoro de la ciencia, y no pierde ocasión de robar cerebros científicos con el objetivo de difundir su preciado contenido. Es autor de El ladrón de cerebros (Debate, 2010), Rascar donde no pica (EnDebate, 2012) y S=EX2, la ciencia del sexo (Debate, 2013).

Publicado el 3/3/2014 Encuentro del Hay Verde en Explora con Pere Estupinyà. Enero 2014. © 2014 Parque Explora. Todos los derechos reservados.

 

viernes, 13 de junio de 2014

Avance en la creación de un sustituto de sangre artificial universal

En un proyecto de biología sintética llamado HaemO2, investigadores de la Universidad de Essex, están desarrollando sangre artificial universal sustituta que, de ser exitosa, tendría el potencial de ser transferida a cualquier paciente, sin importar el tipo de sangre.

Se han buscado sustitutos de sangre desde que el número de donadores alrededor del mundo ha disminuido, a menudo los hospitales no tienen suficiente sangre de buena calidad durante las cirugías o después de un traumatismo. Algunas personas con un tipo de sangre más raro batallan tratando de encontrar donadores, lo que podría ser resuelto con un tipo de sangre que sirva para todos.

Además los sustitutos de sangre no necesitan un proceso de control para infecciones virales, por lo que representan una reserva de sangre limpia, lista para usarse.

HaemO2, liderada por el Profesor Chris Cooper, espera producir una alternativa a la sangre, segura y efectiva, utilizando un transportador de oxígeno basado en hemoglobina (TOBH).

La hemoglobina es la proteína que contiene hierro, la encontramos en las células rojas de la sangre y transporta oxigeno de los pulmones al resto del cuerpo. A pesar de que científicos han intentado crear TOBH antes para este mismo propósito, los esfuerzos han sido en vano, debido a la naturaleza reactiva del hierro hem, una vez que se encuentra fuera de los glóbulos rojos.

El equipo de científicos intentaran resolver este problema diseñando variantes de hemoglobina que pueden desintoxicar el hierro y los radicales libres dañinos que se producen en la hemoglobina extracelular. En caso de tener éxito, el resultado seria un sustituto de sangre que podría ser almacenado a temperatura ambiente y tendría un tiempo de vida de dos años.

Café

Durante cientos de años, la gente ha disfrutado de alimentos y bebidas que contienen cafeína. Y cada día el mundo entero —de Oriente a Occidente— depende más de esta sustancia y de sus efectos. ¿Por qué? Quizá porque el ritmo de vida es cada vez más intempestivo y acelerado, segundo a segundo generamos nuevas expectativas para el día de mañana y queremos mantenernos despiertos y activos por muchas horas.

La cafeína es la sustancia psicoactiva más popular en el mundo.

Este gusto y necesidad por la cafeína se hace evidente en la necesidad, que tiene la mayor parte de los habitantes de este planeta, de tomarse un café o un té en las mañanas; en el hecho de que vayas a donde vayas te ofrecen un café y muy probablemente lo aceptes; y en nuestro gusto obsesivo por los refrescos de cola, así como en la proliferación de cafecitos en cualquier esquina, lugar, barrio y rincón.

Pero lo interesante de la cafeína no es el café, sino
 que es la única droga —por sus efectos en el cuerpo
 y la mente, el que provoque adicción, etcétera— plenamente aceptada en el mundo entero, y no hay ningún país donde el café o la cafeína estén prohibidos.

La cafeína es la única droga aceptada en todo el mundo.
El origen


Es fácil confundir el origen —o, más bien, la primera documentación— de la cafeína con el del café, ya
 que ambos poseen una leyenda árabe en común que explica de dónde vienen. Ésta cuenta que un pastor llamado Kaldi, tras observar que sus cabras habían «enloquecido» al comer los frutos de un arbusto, llevó las ramas y frutos de éste a un monasterio, donde se descubrió una nueva, estimulante y deliciosa infusión hecha con los granos tostados del arbusto: el café.

Sin embargo, no deja de ser anecdótico que no fue sino hasta 1820 —cuando empezaron a proliferar los cafés en Occidente— que el químico alemán Friedlieb Ferdinand Runge logró aislar el alcaloide del café —causante de sus efectos estimulantes—: la cafeína.

A partir de entonces sus 
efectos pudieron ser mejor 
estudiados y se descubrió que no sólo se encuentra 
en el café, sino en las hojas, 
semillas y frutos del té,
 cacao, nueces de cola y en
 otras 60 plantas.


5 Mitos Sobre La Homosexualidad Destruidos Por La Ciencia

Aquí en el blog estamos a favor de la biodiversidad presentamos un interesante artículo.

La ciencia demuestra que la homosexualidad es natural, los homosexuales establecen relaciones afectivas sólidas, son buenos padres y tienen un sentido de responsabilidad innato.

En días pasados, se aprobó en Huston la ley HOPE. Esta ley prohíbe la discriminación por orientación sexual, raza, discapacidad y otras condiciones.


1. ¿Para los niños es contraproducente crecer con padres homosexuales?
El niño necesita una madre y un padre para convertirse en un adulto sano, se dice. Las estadísticas demuestran otra cosa.

Recientemente Live Science publicó un estudio en que se examinó a 90 adolescentes. 45 vivían con madres lesbianas, y los otros 45 vivían con parejas heterosexuales. Se analizaron diversos factores de su vida cotidiana y su desempeño social.

Los resultados en ambos grupos fueron casi idénticos, con la diferencia de que los niños del primer grupo registraron calificaciones más altas en la escuela.

Otros estudios similares han señalado que los niños educados por dos padres o dos madres, son menos propensos a la delincuencia y el vandalismo: peleas, robo, invasión de la propiedad privada, etc.




2. La mayoría de los pederastas son homosexuales.
El crimen de la pederastia es practicado por hombres y mujeres de distintas preferencias sexuales. En 1989, el físico y sexólogo checo-canadiense Kurt Freund, del Instituto de Psiquiatría de Clarke (Canadá), emprendió un estudio para obtener algunas respuestas.

Su equipo mostró fotos de niños y adolescentes de ambos sexos a hombres homosexuales y heterosexuales, mientras medía la excitación sexual de los participantes. Según los resultados, los heterosexuales se excitaban más que los homosexuales, en especial con las niñas.



3. ¿Antinatural?
En la naturaleza, la homosexualidad es mucho más común de lo que nos imaginamos. Diversas especies animales la practican. De hecho, la conducta tiene que ver con supervivencia, fortalecimiento de lazos sociales, adaptaciones biológicas y evolutivas.

La idea de que lo natural es que las relaciones sexuales deben ocurrir sólo entre hembras y machos, no tiene aplicación en la realidad, ni en animales ni en seres humanos. Además del hombre, la ciencia ha demostrado que existen más de 1,500 especies que buscan parejas del mismo sexo: chimpancés, pingüinos, cisnes, bisontes, jirafas, aves.



4. ¿Las relaciones homosexuales son duraderas?
Todos hemos escuchado comentarios estereotipados hacerca de los homosexuales, se dice que es un ambiente muy frívolo y difícil, los gays saltan de una pareja a otra, son muy promiscuos.

Sin embargo, una serie de estudios a largo plazo, desarrollados por John Gottman (psicólogo y profesor en la Universad de Washington), comprobó que el 80% de las parejas homosexuales, sostienen relaciones que duran más de 12 años. Lo más interesante: la tasa de separaciones, proyectada a 40 años, resultó menor en comparación con parejas heterosexuales, en un mismo lapso de tiempo.



5. La homosexualidad es una opción y se puede “curar”
Durante siglos la homosexualidad fue catalogada como una enfermedad. A las comunidades religiosas les encanta sostener esa idea de que siguiendo el camino adecuado, “con amor, esta desviación sexual es curable”.La ciencia, no obstante, señala que no se trata de una opción, sino que existe evidencia de que la atracción homosexual es una cuestión genética, relacionada con una base biológica.

Los investigadores han analizado y comparado a gemelos idénticos (comparten los mismos genes) y a gemelos fraternales (comparten 50% de los genes aproximadamente).

Mientras el primer grupo presenta la misma orientación sexual (homosexual, bisexual o heterosexual), en el segundo esto no se da tanto. Las conclusiones indican que existe un factor genético que determina la preferencia sexual de los seres humanos.




A título personal prefiero pensar que esto es un gusto y por lo tanto podemos escoger nuestra preferencia de cualquier cosa, flores, colores, sabores y sexos, somos heteroflexibles; lo único cierto es que el amor no conoce límites.

jueves, 12 de junio de 2014

10 usos médicos del botox

Una aguja y las arrugas detienen su aparición: lo que se inyecta es la toxina botulínica tipo A, más conocida como Botox, pero pocos saben que es uno de los venenos más potentes que se conoce. Producida por la bacteria Clostridium botulinium, ha sido considerada como un arma de destrucción masiva, pero usada en nanogramos, tiene un sinfín de aplicaciones terapéuticas.

Al aplicar inyecciones de botox, la toxina se fija a la terminal nerviosa, e inhibe la expulsión de vesículas contenidas con el neurotransmisor químico (acetilcolina), lo que produce relajamiento en las fibras musculares afectadas. La parálisis se manifiesta de uno a tres días después. Su eficacia dura de cuatro a seis meses, después de ese lapso se aconseja una nueva aplicación.

La doctora Sofía Durán, especialista en medicina física y rehabilitación, señalahttp://quo.mx/ que la principal función de esta toxina es inhibir la liberación de acetilcolina, que trasmite los impulsos entre los nervios y los músculos. Y ahora se aplica en infinidad de patologías, señala el neurólogo Humberto Juárez, del departamento de Neurociencias de Médica Sur.

Te traemos 10 usos médicos del botox:


Dermatología:
Hiperhidrosis facial, axilar, palmar y plantar. Esto significa sudor excesivo que provoca, en casos severos, grietas y ulceraciones en pies, manos y axilas. Líneas faciales hiperquinéticas (movimientos involuntarios en frente, órbitas, nariz, labios, etcétera).


Neurología: Se utiliza en distonias (hiperactividad de varias partes del cerebro que provoca contracciones musculares repetitivas); espasticidad secundaria a parálisis cerebral infantil, postraumática o por enfermedad vascular cerebral; y también esclerosis múltiple. Se han reportado estudios en migraña y cefalea tensional, los cuales se encuentran en fase final de aprobación. Se aplica en puntos fijos que abarcan el entrecejo o la región frontal y temporal.

Gastroenterología: Se utiliza en casos de Acalasia (es la incapacidad de movimiento del anillo muscular, localizado entre el esófago y el estómago, que impide la ingestión de los alimentos).

Ortopedia: Tortícolis, (distonía cervical), también en padecimientos espásticos, dolor en espalda, cuello y espina dorsal, debido a contracturas patológicas.

Disfonía: Para combatir los espasmos de los músculos de las cuerdas vocales, que pueden impedir la articulación del lenguaje. En este caso se pone en los músculos que hacen que las cuerdas vocales se abran o se cierren.

Otorrinolaringología: Mioclonía palatina (movimientos involuntarios y rápidos como un calambre en el paladar).

Odontología: Para el tratamiento de Bruxismo temporomaxilar (apretar o rechinar los dientes por la noche, debido a estrés o por trastornos del sueño).

Proctología: En casos de fisuras anales. Estas suelen producirse a causa de estreñimiento severo, lo que provoca dolor y hemorragia. La toxina se aplica en la fisura para reducir el espasmo del esfínter.

Urología: Se usa en caso de hiperactividad de la vejiga. Al ser inyectado, el músculo detrusor de la vejiga, que es el principal músculo de vaciamiento, se obtiene relajación del mismo, permitiendo tener una mayor capacidad vesical y una disminución en las pérdidas involuntarias de orina.


Oftalmología: Está indicada en la corrección de estrabismo y se usa para problemas de blefarospasmo (parpadeo excesivo y caída de los párpados que en ocasiones es tan grave que impide la visión).

Telómeros ligados al cáncer de cerebro


Los dueños de unos telómeros largos viven más tiempo, pero también tienen sus inconvenientes. Estas regiones de los cromosomas, situadas en sus extremos, protegen a las células del envejecimiento y su longitud se relaciona con una mayor longevidad y mejor salud. Pero ahora, una investigación publicada en la revista científica Nature Genomics revela que dos variantes genéticas (TERT y TERC) relacionadas con la prolongación de los telómeros están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar glioma, un cáncer mortal de cerebro.

Este hallazgo es producto de un estudio liderado por la Universidad de California en San Francisco (EU) en colaboración con la Facultad Clínica Mayo (EU) y la Universidad de Leicester (Reino Unido).

Tener los telómeros largos puede ser bueno para reducir algunos problemas de salud y retrasar el
envejecimiento. Sin embargo, también favorece que algunas células vivan más, lo que es un distintivo propio del cáncer”, explica Kyle Walsh, uno de los autores del trabajo en la Universidad de California.


Las variantes a las que se refiere la investigación, pertenecientes a dos genes distintos, son muy comunes entre la población general, con un 51% y 72% de prevalencia, respectivamente. Pero, según los autores, el beneficio que proporciona tener unos telómeros largos –la robustez celular que aportan– triunfa sobre el riesgo de aparición del glioma.

"TERC y TERT aumentan el riesgo de glioma un 30% y un 40% cada una. Pero debido a que los gliomas son infrecuentes, incluso una persona con mayor probabilidad de la normal sigue teniendo pocas probabilidades de desarrollar este tipo de tumor”, aclara Walsh a Sinc.

Margaret Wrensch, autora principal del estudio y científica de la universidad californiana, señala un dato curioso: “No es raro que las personas diagnosticadas con glioma comenten que nunca antes han estado enfermas”.

Dos genes, una misma vía

Durante la investigación, los autores analizaron el genoma de 1, 644 pacientes de glioma y 7, 736 individuos sanos. Además se incluyó información de algunos participantes en el proyecto Atlas del Genoma del Cáncer. Los resultados del análisis confirmaron la conexión entre TERT y los gliomas, relación ya hallada en trabajos anteriores. Pero esta vez, además, se identificó la otra variante, TERC, como nuevo factor de riesgo de este tipo de cáncer.

Dado que ambos genes están implicados en la misma vía, que es la regulación de la telomerasa –enzima que mantiene la longitud del telómero–, creemos que son subyacentes a la aparición del glioma”, declara el Walsh.


Según los investigadores, este estudio debe extenderse más allá de los gliomas, ya que la variante TERT también está implicada en el cáncer de pulmón, de próstata, de testículo y de mama; y las de TERC en leucemia, cáncer de colon y mieloma múltiple. “También –añade Walsh– se las ha relacionado con un aumento del riesgo de fibrosis pulmonar idiopática, una enfermedad progresiva de los pulmones”.

Sobre la posibilidad de que esta relación entre los telómeros y el glioma sea simplemente casualidad, Walsh es rotundo: “Hemos establecido umbrales muy estrictos para declarar que se trata de una asociación estadísticamente significativa. Una asociación como la de TERC solo ocurriría por azar en menos de una ocasión entre un millón”, concluye el experto.

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