martes, 29 de noviembre de 2016

Los 9 virus más mortales de la Tierra

Los humanos han estado luchando contra los virus desde antes de nuestra especie incluso se convirtiera a su forma moderna. Algunas enfermedades virales, vacunas y medicamentos antivirales nos han permitido frenar la propagación de infecciones, y han ayudado a recuperarse a las personas enfermas. Incluso una enfermedad, la viruela, hemos sido capaces de erradicarla, librando al mundo de nuevos casos.

Pero en la medida que el brote de Ébola está ahora devastando África Occidental, se demuestra que estamos muy lejos de ganar la lucha contra los virus.

La cepa que está impulsando la epidemia actual, Ebola Zaire, está matando hasta el 90 por ciento de las personas que infecta, lo que le convierte en el miembro más letal de la familia del Ebola. "No podría ser peor", dice Elke Muhlberger, experta y profesora asociada de microbiología en la Universidad de Boston.

Pero hay otros virus por ahí que son igual de mortales, y algunos aún más letales. Aquí están los nueve peores asesinos, basándonos en la probabilidad de que una persona pueda morir si se infecta con uno de ellos, la enorme cantidad de personas que han muerto, y si representan una creciente amenaza.

MARBURG

Esta imagen coloreada muestra el número de viriones del virus de Marburg, tal como se ve a través de un microscopio electrónico de transmisión. Los virus Ébola y Marburg pertenecen a la misma familia, llamada filovirus.
Crédito: Frederick Murphy.


Los científicos identificaron el virus Marburg en 1967, cuando se produjeron pequeños brotes entre los trabajadores de un laboratorio en Alemania, los cuales fueron expuestos a monos infectados importados de Uganda. Este virus es similar al Ébola en tanto que puede causar fiebre hemorrágica, lo que significa que las personas infectadas presentan fiebre alta y sangrado por todo el cuerpo, y que pueden provocar un shock por insuficiencia orgánica y la muerte.

La tasa de mortalidad en el primer brote fue del 25%, pero en 1998-2000 llegó a más de un 80% en un brote en la República Democrática del Congo, así como en un brote de 2005 en Angola, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

EBOLA
Una micrografía electrónica de barrido del virus Ebola. Credit: Cynthia Goldsmith | CDC - Ébola

Los primeros brotes de Ebola que se conocen en humanos se dieron simultáneamente en Sudán y la República Democrática del Congo en 1976. El ébola se transmite por contacto con la sangre u otros fluidos corporales, o de tejidos de personas o animales infectados. Las cepas conocidas varían drásticamente en su letalidad, reseñaba Muhlberger.

Una de las cepas, Ebola Reston, ni siquiera hace enfermar a las personas. Pero para la cepa de Bundibugyo, la tasa de mortalidad es de hasta un 50 por ciento, y hasta de un 71 por ciento para la cepa de Sudán, según la OMS.

El brote en curso en África occidental comenzó a principios de 2014, y es el brote más grande y complejo de esta enfermedad hasta la fecha, según la OMS.

RABIA

Esta imagen del virus de la rabia, tomada a través de un microscopio electrónico, muestra partículas del mismo virus, así como de las estructuras redondas llamadas cuerpos de Negri, que contienen las proteínas virales. Crédito: CDC / Dr. Fred Murphy - Rabia

Debido a que las vacunas contra la rabia de animales de compañía se introdujeron en la década de 1920, han contribuido a que esta enfermedad sea extremadamente rara en el mundo desarrollado, aunque sigue siendo un problema grave en la India y algunas partes de África.

"Destruye el cerebro, es una enfermedad realmente maligna", comentó Muhlberger. "Tenemos una vacuna contra la rabia, y tenemos anticuerpos que trabajan contra la rabia, así que si alguien es mordido por un animal rabioso tenemos la seguridad de poder tratar a esa persona."Sin embargo, dijo, "si usted no recibe tratamiento, hay un 100 por ciento de posibilidades de que muera."

VIH

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH, en verde), infecta una célula. Imagen tomada con un microscopio de barrido de electrones. Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.- VIH

En el mundo moderno, el virus más mortífero de todos puede ser el VIH. "Y sigue siendo el principal asesino", dijo el Dr. Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

Se estima que unos 36 millones de personas han muerto de VIH desde que la enfermedad fue reconocida por primera vez en la década de 1980. "Es la enfermedad infecciosa con el triste récord de acabar con el mayor número de personas hasta el momento", continuó.

Los potentes medicamentos antivirales han hecho posible que la gente viva durante años con el VIH. Pero la enfermedad sigue haciendo estragos en muchos países poco desarrollados, donde ocurre el 95 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH. Casi 1 de cada 20 adultos en el África subsahariana es VIH-positivo, según la OMS.

VIRUELA

Un solo virus de la viruela, magnificado a 310,000X. La viruela es una enfermedad altamente contagiosa y a veces letal. No existe un tratamiento específico para las personas con viruela y la única prevención es la vacunación. Crédito: CDC / J. Nakano - Viruela

En 1980, la Asamblea Mundial de la Salud declaró al mundo libre de la viruela. Pero antes de eso, los humanos ha luchado contra la viruela durante miles de años, y la enfermedad mataba aproximadamente a 1 de cada 3 de los que se infectaban. Dejaba supervivientes con cicatrices permanentes, profundas y, a menudo, ciegos.

Las tasas de mortalidad eran mucho más altas en las poblaciones fuera de Europa, donde la gente tenía poco contacto con el virus antes de que los visitantes lo trajeran a sus regiones. Por ejemplo, los historiadores estiman que el 90 por ciento de la población indígena de las Américas murió de la viruela, introducida por los exploradores europeos. Sólo en el siglo XX, la viruela llegó a matar a 300 millones de personas.

"Era algo que tenía una enorme carga en todo el planeta, no sólo la muerte sino también la ceguera, y eso es lo que impulsó la campaña de erradicación de la Tierra", señaló Adalja.

HANTAVIRUS

Esta imagen muestra el hantavirus conocido como el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio electrónico de transmisión. Crédito: Cynthia Goldsmith. Provided by CDC/ Brian W.J. Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, M.S. - Hantavirus

El síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) ganó primero una amplia atención en EE.UU. en 1993, cuando un joven y saludable Navajo y su novia que vivían en la zona de Four Corners de Estados Unidos murieron a los pocos días de su desarrollo por falta de aliento. Unos meses más tarde, las autoridades sanitarias aislaron el hantavirus en un ratón ciervo viviendo en casa de una de las personas infectadas. Más de 600 personas en EE.UU. se infectaron de SPH, y el 36 por ciento murieron, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus no se transmite de una persona a otra, más bien, las personas contraen la enfermedad a partir de la exposición a los excrementos de los ratones infectados.

Anteriormente, un hantavirus diferente causó un brote a principios de 1950, durante la Guerra de Corea, según un documento de 2010 en la revista Clinical Microbiology Reviews. Más de 3.000 soldados se infectaron, y alrededor del 12 por ciento de ellos murieron.

Mientras que el virus era nuevo para la medicina occidental cuando se descubrió en EE.UU., los investigadores se dieron cuenta más tarde que las tradiciones médicas de los Navajo describen una enfermedad similar, y así vincularon esta enfermedad a los ratones.
GRIPE

Esta imagen digital-coloreada muestra el virus de la gripe H1N1 bajo un microscopio electrónico de transmisión. En 2009, este virus (llamado 
entonces gripe porcina) causó una pandemia, y se cree que mató a unas 200,00 personas en todo el mundo. Crédito: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) - Gripe

Durante una temporada típica de gripe, hasta 500.000 personas en todo el mundo morirán por esta enfermedad, según la OMS. Pero en ocasiones, cuando emerge una nueva cepa de la gripe, se produce una pandemia con una expansión más rápida de la enfermedad y, a menudo, con unas más altas tasas de mortalidad.

La pandemia de gripe más mortal, a veces conocida por la falsa denominación de gripe española --falsa porque no se originó en España ni tan siquiera fue el país más afectado--, se inició en 1918 y enfermó hasta el 40 por ciento de la población del mundo, matando a un estimado de 50 millones de personas.

"Creo que es posible que algo parecido al brote de 1918 podría ocurrir de nuevo", dijo Muhlberger. "Si una nueva cepa de gripe se abriera camino entre la población humana, podría transmitirse fácilmente y causar enfermedades graves, tendríamos un gran problema."
DENGUE

Esta imagen muestra las redondas partículas de virus del dengue, así se ven en el microscopio electrónico de transmisión. Los virus del dengue se transmiten al ser humano por la picadura de un mosquito infectado. Crédito: Frederick Murphy.
Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith.- Dengue

El virus del dengue apareció por primera vez en la década de 1950 en Filipinas y Tailandia, y se extendió a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Hasta el 40 por ciento de la población mundial vive en áreas donde el dengue es endémico, y la enfermedad, junto con los mosquitos que lo portan, es probable que se extienda más allá del mundo ecuatorial.

Dengue enferma 50 y 100 millones de personas al año, según la OMS. Aunque la tasa de mortalidad de la fiebre del dengue es más bajo que otros virus, en el 2,5 por ciento, el virus puede causar una enfermedad similar al Ebola llamada fiebre hemorrágica del dengue, y que el estado tiene una tasa de mortalidad del 20 por ciento si no se trata.

"Realmente deberíamos pensar más sobre el virus del dengue, ya que es una verdadera amenaza para todos nosotros", advertió Muhlberger. No hay vacuna actual contra el dengue, sin embargo, hay grandes ensayos clínicos de una vacuna experimental desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi que ha obtenido resultados prometedores.

ROTAVIRUS
Partículas de rotavirus se muestran aquí en virtud de un aumento muy elevado, de 455,882X. Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer - Rotavirus

Existen dos vacunas disponibles para proteger a los niños contra el rotavirus, la principal causa de enfermedad diarreica grave entre los bebés y niños pequeños. El virus puede propagarse rápidamente, por lo que los investigadores llaman la vía fecal-oral (lo que significa que pequeñas partículas de heces terminan siendo consumidas).

Aunque los niños de los países desarrollados rara vez mueren por una infección de rotavirus, la enfermedad es una causa de muerte en el mundo en desarrollo, donde los tratamientos de rehidratación no están ampliamente disponibles.

La OMS estima que en todo el mundo, 453.000 niños menores de 5 años murieron por infección del rotavirus en 2008, pero los países que han introducido la vacuna han informado de fuertes caídas en hospitalizaciones y muertes por rotavirus.

ZIKA
El zika es un flavivirus transmitido por mosquitos estrechamente relacionados con el virus del dengue. El virus fue aislado por primera vez en 1947

lunes, 28 de noviembre de 2016

10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

10. Júpiter:


10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

General: Es el mayor en masa y volumen de los gigantes gaseosos. Tiene alrededor de 318 veces la masa de la Tierra. 67 lunas orbitan este planeta. Sin embargo, los cuatro satélites galileanos; Io, Europa, Ganimedes y Calisto; son, por una gran diferencia, los cuerpos más masivos en órbita del gigante. Ganimedes es la mayor luna del sistema solar. 

ciencia

La gran mancha roja: Es una gran vórtice al sur del ecuador joviano. Se piensa que ha estado hay por más de 300 años. 

Saturno

Anillos: No, no me equivoque de planeta. La verdad es que todos los gigantes gaseosos tienen su propio juego de anillos. Sin embargo; el más famoso es el de... 

9. Saturno:


Sistema Solar

Un planeta con orejas: En 1610, cuando Galileo observa a Saturno a través de su telescopio, este describió lo que veía como orejas. Desde el principio los anillos de Saturno han robado nuestra atención del resto de las características asombrosas en este planeta. Saturno es el segundo, en masa y volumen, de los gigantes gaseosos. Además, Saturno tiene 31 lunas, muchas de las cuales (*Spoiler Alert*) son tan interesante que serán mencionadas más adelante. 

jupiter

Tormenta hexagonal: En el polo norte del planeta se puede apreciar un vórtice con forma hexagonal. 

espacio

8. Ganimedes:


Venus 

Grande para ser una luna: No creyeron que sería capaz de dejar el mayor de los satélites naturales por fuera. Ganimedes es una de las lunas de Júpiter. Este mundo es mayor, en volumen, que el planeta Mercurio; aunque menor en masa. Su superficie presenta una gruesa capa de hielo. 

enceladus

Estructura interna: Ganimedes en realidad posee una magnetosfera. Esto podría deberse a un hipotético núcleo de hierro y sulfuro de hierro liquido. La estructura interna, además, presenta la posibilidad de un océano global de agua salada cubierto por la capa congelada de la superficie. 

ganimedes

planetas del sistema solar

7. Io:

mundos lejanos 

Un mundo de volcanes: Con más de 400 volcanes activos, Io, es el cuerpo más geológicamente activo del sistema solar. Eso del gif, no es más ni menos que una erupción volcánica. El material expulsado alcanza la misma altura a la que orbita la ISS de la Tierra. *Silbido* 

10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

Fuerzas de marea extremas: La tremenda actividad volcánica de Io se debe a que la gravedad de Júpiter atormenta al, muy próximo, Io. Io es el más cercano a Júpiter entre las 4 lunas galileanas. La fricción en su interior, producto de las fuerzas de marea, calientan al satélite joviano. Io se encuentra en medio de un tira y jala entre el gran Júpiter y las otras 3 lunas galileanas, lo cual desgarra las entrañas del satélite. 

Muy seco: ¿Mencione que Io es el cuerpo más seco del sistema solar? 

6. Venus:


ciencia

General: Venus, al igual que Io, es todo un paraiso.*Sarcasmo* 

Hermano de la Tierra: De hecho, muchas veces se refiere a Venus como el planeta hermano de la Tierra. Y con razón! No notan el parentesco? 

Saturno

La verdad es que se puede decir que Venus es nuestro hermano malvado. Esto se debe a que su masa y su volumen son casi idénticos al de la tierra. Si estuvieras de pie sobre su superficie; experimentarías, además de una presión 92 veces mayor que la de la atmosfera terrestre y temperaturas capaces de derretir el plomo, una cómoda gravedad de 0.9G, similar a la de la Tierra. 

Un paraíso: Venus experimenta lluvia acida, y su no demasiado respirable atmosfera es mayormente Dióxido de carbono, un agente del efecto invernadero. Venus, al igual que Io aunque en menor grado, cuenta con una importante actividad volcánica.

Superficie: Me alegra poder decir esto, y es que Venus es el primer mundo en esta lista al cual nos las hemos arreglado para aterrizar una sonda en su superficie y tomar fotos de la misma. 

Sistema Solar 

jupiter

Si. Todo un paraíso. Es una lástima que no cuente con ningún tipo de satélite natural. 

Vida(?!): Por descabellado que suene. La verdad es que Venus es uno de los lugares en los que, se cree, hay vida. No; nadie, a excepción de Leonid V. Ksanfomality, cree que hay vida en la superficie. Sin embargo, hay buenas posibilidades de que las formas microscópicas de vida, que pudieron haber existido en el Venus más parecido a la tierra del pasado lejano, hayan migrado a las capas superiores de la atmosfera donde hay una temperatura y presión mucho más soportables. 

5. Enceladus:


espacio

Grandes posibilidades de vida: Es actualmente el mundo extraterrestre con mayores posibilidades de vida. Esto debido a la confirmación de un océano bajo el hielo en su polo sur. 

Venus

enceladus

Enceladus es una pequeña, pero extremadamente prometedora, luna de Saturno. Se piensa que las fuerza de marea, producto de su proximidad a Saturno, son la cause de su océano interno. Además de que las fricciones consecuentes puede proveer de energía calórica para un hipotético ecosistema en el fondo de su océano. En las profundidades del oceano terrestre existen este tipo de ecosistemas en los cuales las formas de vida son independientes de la energía lumínica del sol. 

ganimedes

viernes, 11 de noviembre de 2016

Globo solar

La tecnología de globos solares de Cool Earth Solar es capaz de generar hasta 500 watts de electricidad por unidad con un coste eventual de implantación inferior a 2 dólares.
Un nuevo prototipo de célula fotoeléctrica en forma de globo podría sustituir en un futuro la tecnología actual de paneles solares tradicionales para la obtención de energía solar. 
Innovación y creatividad es el camino para “descarbonizar” el mundo, una de esas soluciones es buena, bonita y barata. Este diseño cuesta 400 veces menos por área colectada que los espejos convencionales, resisten vientos de 100 m.p.h y protegen la superficie de los espejos y el receptor de las lluvias, insectos y suciedad. 


Con un coste mínimo de mantenimiento y reemplazo y una instalación sostenible con el medio ambiente, la tecnología de globos solares de Cool Earth Solar pretende reducir significativamente el coste de la energía solar a niveles tan competitivos que podrían hacer frente a las fuentes fósiles de energía.

Los denominados globos solares de la empresa Cool Earth, pretenden consolidarse en el mercado de las renovables como una alternativa viable y sostenible a las fuentes fósiles de energía. Tras varios años de desarrollo, la empresa Cool Earth ha desarrollado una tecnología innovadora que utiliza sistemas de globos en hilera que concentran y capturan la energía solar, sin necesidad de recurrir a las costosas infraestructuras de los parques solares de energía fotovoltaica de concentración y sin necesidad de utilizar grandes cantidades de silicio.

Su funcionamiento es bastante simple. Los captadores inflables captan la luz solar a cierta altitud y la concentran en celdas fotovoltaicas, incrementando varias veces la cantidad de energía que impacta sobre las celdas del globo.

Para ello se izan la serie de concentradores hasta una altura determinada para optimizar la captación de luz solar, quedando suspendidos y estabilizados en el aire mediante cables conectados a un soporte fijado en tierra. Estos cables, además de sujetar los globos, también permiten transmitir la energía generada a tierra para su almacenamiento.

Una de las ventajas más importantes de los globos solares de Cool Earth es que al estar suspendidos en el aire, se pueden instalar en cualquier ubicación por remota que sea con un impacto ambiental limitado y sin necesidad de destinar grandes superficies de suelo a estas instalaciones, tal y como ocurre con los parques solares de energía fotovoltaica de concentración. Además, gracias a su diseño en forma de lente convexa y su instalación en alturas, libre de obstáculos, permite optimizar la eficiencia del sistema para una mayor producción de electricidad.

Según los datos reportados por Energía Limpia XXI, la tecnología innovadora de los globos solares cuesta hasta 400 veces menos por área colectada que los sistemas convencionales de concentración por espejos. Además, gracias a la aerodinámica de su diseño pueden resistir vientos de 100 m.p.h y su carcasa exterior plástica permiten proteger el receptor y la superficie de los espejos de concentración de las inclemencias meteorológicas como la lluvia, la acción directa de insectos o la suciedad.

Según los creadores de Cool Earth Solar, cada globo solar de 2 metros de diámetropuede generar hasta 500 watts de electricidad con un coste eventual de menos de 2 dólares. Precisamente ahí es donde reside el potencial de esta tecnología. Con los bajos costes de mantenimiento y reemplazo de cada globo solar en comparación con la electricidad generada, el sistema podría situar los costes de implantación de la energía solar a niveles óptimos, llegando incluso a competir directamente con las fuentes de energía basadas en combustibles fósiles como el petróleo.

Esta tecnología pionera está especialmente indicada para zonas remotas donde las circunstancias orográficas del terreno o las dificultades de acceso hacen inviable el acceso a la red eléctrica o la implantación de fuentes de energía renovable tradicionales como la eólica o la solar como solución alternativa. En estos casos, los globos solares podrían brindar nuevas oportunidades económicas a comunidades rurales o enclaves urbanos remotos para poder generar su propia electricidad 100% limpia y de forma totalmente autónoma.De momento se encuentra en fase experimental, a la espera de ciertas mejoras para el desarrollo del producto final y su posterior lanzamiento al mercado. Mientras tanto, estaremos al corriente de nuevas novedades que pudieran surgir acerca de la tecnología que pretende sustituir definitivamente los paneles fotovoltaicos tradicionales.


Cada globo, de dos metros de diámetro, puede generar 500 watts de electricidad y con estos bajos costos de mantenimiento y reemplazo, el sistema reducirá significativamente los costos de la energía solar a niveles en donde competiría directamente con las fuentes fósiles de energía. La tecnología ofrecerá nuevas oportunidades económicas para los granjeros, que serán capaces de “cosechar” electricidad además de realizar cultivos.

jueves, 10 de noviembre de 2016

Kiri, el árbol que podría salvar el mundo

La Paulownia Tormentosa, más conocida como Kiri, es un árbol frondoso que alcanza los 20 metros de altura y cuando florece se vuelve de color violeta.También se conoce como "Árbol Emperatriz".

Es originario de China y, gracias a su belleza, ha sido utilizado tradicionalmente como árbol ornamental. Pero el Kiri es mucho más que una planta bonita o un árbol que se pone muy bello cuando florece.

Este árbol es tan fuerte que puede crecer en suelos infértiles, o puede ser regado con agua contaminada sin que esto lo perjudique. Además, purifica el suelo, y absorbe 10 veces más dióxido de carbono que cualquier otro árbol, es decir que limpia la atmósfera y que podría ayudar a frenar el calentamiento global.

En algunas regiones de China, existió la tradición de plantar un Kiri cada vez que una niña nacía, para que acompañara su crecimiento. Cuando la niña estaba en edad de casarse (que para esa época era en la adolescencia), el Kiri estaba maduro y se lo cortaba para confeccionar los muebles para el nuevo hogar.

El crecimiento del Kiri es muy rápido, en aproximadamente 8 años ya se convierte en un árbol adulto. Sus hojas son muy grandes, por eso consume más dióxido de carbono que los demás. Es también una especie muy resistente a agresiones externas como las plagas.

Los suelos pobres o degradados no suelen ser un problema para el Kiri, y tampoco las aguas contaminadas, que purifica con sus raíces. Es también muy resistente a la sequía.

Esas características nos llevan a pensar que deberíamos plantar ya mismo miles de Kiris para reforestar el planeta y frenar el calentamiento global. No debemos olvidar que siempre es mejor forestar cada región del planeta con sus árboles nativos; no llevar especies "exóticas" que puedan invadir el hábitat natural de otras.

Sin embargo, se ha investigado sobre el Kiri y sus propiedades de purificación de los suelos y de la atmósfera, y se lo considera adecuado para crecer en otras partes del mundo además de Asia. En México se han realizado forestaciones masivas de Kiri y en Argentina, el gobierno de la provincia de San Luis se interesó por su cultivo también. En Texas (Estados Unidos) se inició en 2008 un proyecto denominado The Kiri Tree Revolution, con el objetivo de plantar un millón de ejemplares.

Conseguir semillas de Kiri para plantarlo hoy en día no resulta complicado. No está en manos de cualquier persona hacer un enorme plan de reforestación, como el que se hizo por ejemplo en Texas. ¿Pero por qué no plantar un bonito ejemplar de Kiri en casa, disfrutar de sus flores y al mismo tiempo colaborar con un cambio de paradigma que proteja a nuestro planeta?

jueves, 3 de noviembre de 2016

Profesor Virtual: Energías renovables


Los recursos naturales son todos aquellos bienes obtenidos directamente de la naturaleza, sin que intervenga el accionar del hombre. Estos recursos, como pueden ser el aire, el agua, los minerales o la luz, resultan esenciales para la vida en el planeta Tierra, esto es tanto para los animales, como para las plantas y los seres humanos.

También conocidos bajo el nombre de “agotables”, estos recursos son los que, por sus cualidades, no pueden regenerarse o, si lo hacen, esto ocurre a una velocidad y en una proporción muy por debajo de lo que se requiere para poder darle provecho. Esto ocurre por ejemplo con el petróleo, que le lleva años regenerase.

Es por ello que cada vez más se promueve su uso sustentable, se los reemplaza por otros recursos y se concientiza sobre este tema, puesto que las generaciones futuras podrían verse en peligro si no se toman medidas al respecto. Otros ejemplos de recursos no renovables podrían ser la nafta, el gas natural o incluso el carbón.
Recursos renovables
En oposición a la clasificación anterior, estos recursos sí se renuevan de manera natural y a una velocidad mucho más significativa que los no renovables. De esta manera, ni la generación actual ni las futuras corren el riesgo de carecer de ellos en algún momento.
De todas maneras, esto no significa que los recursos renovables se utilicen indiscriminadamente. Por ejemplo, con el caso de la madera, si bien es cierto que pueden plantarse o crecer nuevos árboles que reemplacen a los talados, si la tala se produce a velocidades muy extremas, sí podrían haber faltantes, y se puede dañar ciertos ecosistemas. Es por ello que aún en estos casos debe existir la planificación.
Algunos ejemplos de recursos naturales renovables podrían ser los siguientes:
  • El sol: el sol es uno de los recursos energéticos más importantes y de hecho es el más inagotable de los que existe en nuestro planeta. Es por ello que cada vez se promueve más el uso de la energía solar.
  • El agua: otro recurso natural que resulta indispensable para la vida de todos los seres vivos que habitan el planeta Tierra es el agua. Y además, se trata de una fuente energética, gracias a los movimientos de las masas de agua. Pese a que es inagotable, es muy importante su cuidado puesto que los procesos para purificarla resultan costosos.
  • El viento: otro recurso natural que es inagotable e indispensable como fuente de energía, que se capta a través de molinos, es el viento.
  • El papel: a partir de la madera o incluso reciclándolo, el papel es otro recurso que se renueva fácilmente, por lo que nunca podría escasear.
  • El cuero: otro bien que es muy utilizado por las personas y que resulta inagotable, por lo que sigue siendo una opción para producir prendas de vestir y otros productos, es el cuero.
  • Los biocombustibles: estos productos que permiten generar energía se producen a partir de los alcoholes que derivan de la caña de azúcar o de distintas semillas y plantas. En los últimos años se han convertido en la alternativa del diesel, que sí es agotable.
  • La madera: a partir de la tala de árboles se puede obtener madera para la producción de distintos bienes, como pueden ser los muebles. Ahora bien, como se mencionó antes, es esencial que la tala no sea compulsiva, porque podría superar el tiempo que lleva la regeneración de este producto y así, se corre el riesgo de que escasee este bien tan útil y fundamental.
  • Las mareas: estos cambios en el nivel del mar como consecuencia de la fuerza de atracción gravitatoria también resultan inagotables. Este recurso es utilizado en muchas comunidades para generar energía.
  • La energía geotérmica: otro recurso que resulta inagotable es esta fuente de energía, que se produce a partir de las elevadas temperaturas que se generan en el interior del planeta Tierra. La magnitud de esta energía es equivalente a la solar, de allí su importancia.
  • Productos agrícolas: todos aquellos productos que se obtienen a partir de actividades agrarias, como puede ser el maíz, la soja, el tomate o la naranja, parecieran ser inagotables, siempre y cuando se tomen precauciones para no agotar los suelos.