martes, 29 de noviembre de 2016

Los 9 virus más mortales de la Tierra

Los humanos han estado luchando contra los virus desde antes de nuestra especie incluso se convirtiera a su forma moderna. Algunas enfermedades virales, vacunas y medicamentos antivirales nos han permitido frenar la propagación de infecciones, y han ayudado a recuperarse a las personas enfermas. Incluso una enfermedad, la viruela, hemos sido capaces de erradicarla, librando al mundo de nuevos casos.

Pero en la medida que el brote de Ébola está ahora devastando África Occidental, se demuestra que estamos muy lejos de ganar la lucha contra los virus.

La cepa que está impulsando la epidemia actual, Ebola Zaire, está matando hasta el 90 por ciento de las personas que infecta, lo que le convierte en el miembro más letal de la familia del Ebola. "No podría ser peor", dice Elke Muhlberger, experta y profesora asociada de microbiología en la Universidad de Boston.

Pero hay otros virus por ahí que son igual de mortales, y algunos aún más letales. Aquí están los nueve peores asesinos, basándonos en la probabilidad de que una persona pueda morir si se infecta con uno de ellos, la enorme cantidad de personas que han muerto, y si representan una creciente amenaza.

MARBURG

Esta imagen coloreada muestra el número de viriones del virus de Marburg, tal como se ve a través de un microscopio electrónico de transmisión. Los virus Ébola y Marburg pertenecen a la misma familia, llamada filovirus.
Crédito: Frederick Murphy.


Los científicos identificaron el virus Marburg en 1967, cuando se produjeron pequeños brotes entre los trabajadores de un laboratorio en Alemania, los cuales fueron expuestos a monos infectados importados de Uganda. Este virus es similar al Ébola en tanto que puede causar fiebre hemorrágica, lo que significa que las personas infectadas presentan fiebre alta y sangrado por todo el cuerpo, y que pueden provocar un shock por insuficiencia orgánica y la muerte.

La tasa de mortalidad en el primer brote fue del 25%, pero en 1998-2000 llegó a más de un 80% en un brote en la República Democrática del Congo, así como en un brote de 2005 en Angola, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

EBOLA
Una micrografía electrónica de barrido del virus Ebola. Credit: Cynthia Goldsmith | CDC - Ébola

Los primeros brotes de Ebola que se conocen en humanos se dieron simultáneamente en Sudán y la República Democrática del Congo en 1976. El ébola se transmite por contacto con la sangre u otros fluidos corporales, o de tejidos de personas o animales infectados. Las cepas conocidas varían drásticamente en su letalidad, reseñaba Muhlberger.

Una de las cepas, Ebola Reston, ni siquiera hace enfermar a las personas. Pero para la cepa de Bundibugyo, la tasa de mortalidad es de hasta un 50 por ciento, y hasta de un 71 por ciento para la cepa de Sudán, según la OMS.

El brote en curso en África occidental comenzó a principios de 2014, y es el brote más grande y complejo de esta enfermedad hasta la fecha, según la OMS.

RABIA

Esta imagen del virus de la rabia, tomada a través de un microscopio electrónico, muestra partículas del mismo virus, así como de las estructuras redondas llamadas cuerpos de Negri, que contienen las proteínas virales. Crédito: CDC / Dr. Fred Murphy - Rabia

Debido a que las vacunas contra la rabia de animales de compañía se introdujeron en la década de 1920, han contribuido a que esta enfermedad sea extremadamente rara en el mundo desarrollado, aunque sigue siendo un problema grave en la India y algunas partes de África.

"Destruye el cerebro, es una enfermedad realmente maligna", comentó Muhlberger. "Tenemos una vacuna contra la rabia, y tenemos anticuerpos que trabajan contra la rabia, así que si alguien es mordido por un animal rabioso tenemos la seguridad de poder tratar a esa persona."Sin embargo, dijo, "si usted no recibe tratamiento, hay un 100 por ciento de posibilidades de que muera."

VIH

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH, en verde), infecta una célula. Imagen tomada con un microscopio de barrido de electrones. Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.- VIH

En el mundo moderno, el virus más mortífero de todos puede ser el VIH. "Y sigue siendo el principal asesino", dijo el Dr. Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

Se estima que unos 36 millones de personas han muerto de VIH desde que la enfermedad fue reconocida por primera vez en la década de 1980. "Es la enfermedad infecciosa con el triste récord de acabar con el mayor número de personas hasta el momento", continuó.

Los potentes medicamentos antivirales han hecho posible que la gente viva durante años con el VIH. Pero la enfermedad sigue haciendo estragos en muchos países poco desarrollados, donde ocurre el 95 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH. Casi 1 de cada 20 adultos en el África subsahariana es VIH-positivo, según la OMS.

VIRUELA

Un solo virus de la viruela, magnificado a 310,000X. La viruela es una enfermedad altamente contagiosa y a veces letal. No existe un tratamiento específico para las personas con viruela y la única prevención es la vacunación. Crédito: CDC / J. Nakano - Viruela

En 1980, la Asamblea Mundial de la Salud declaró al mundo libre de la viruela. Pero antes de eso, los humanos ha luchado contra la viruela durante miles de años, y la enfermedad mataba aproximadamente a 1 de cada 3 de los que se infectaban. Dejaba supervivientes con cicatrices permanentes, profundas y, a menudo, ciegos.

Las tasas de mortalidad eran mucho más altas en las poblaciones fuera de Europa, donde la gente tenía poco contacto con el virus antes de que los visitantes lo trajeran a sus regiones. Por ejemplo, los historiadores estiman que el 90 por ciento de la población indígena de las Américas murió de la viruela, introducida por los exploradores europeos. Sólo en el siglo XX, la viruela llegó a matar a 300 millones de personas.

"Era algo que tenía una enorme carga en todo el planeta, no sólo la muerte sino también la ceguera, y eso es lo que impulsó la campaña de erradicación de la Tierra", señaló Adalja.

HANTAVIRUS

Esta imagen muestra el hantavirus conocido como el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio electrónico de transmisión. Crédito: Cynthia Goldsmith. Provided by CDC/ Brian W.J. Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, M.S. - Hantavirus

El síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) ganó primero una amplia atención en EE.UU. en 1993, cuando un joven y saludable Navajo y su novia que vivían en la zona de Four Corners de Estados Unidos murieron a los pocos días de su desarrollo por falta de aliento. Unos meses más tarde, las autoridades sanitarias aislaron el hantavirus en un ratón ciervo viviendo en casa de una de las personas infectadas. Más de 600 personas en EE.UU. se infectaron de SPH, y el 36 por ciento murieron, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus no se transmite de una persona a otra, más bien, las personas contraen la enfermedad a partir de la exposición a los excrementos de los ratones infectados.

Anteriormente, un hantavirus diferente causó un brote a principios de 1950, durante la Guerra de Corea, según un documento de 2010 en la revista Clinical Microbiology Reviews. Más de 3.000 soldados se infectaron, y alrededor del 12 por ciento de ellos murieron.

Mientras que el virus era nuevo para la medicina occidental cuando se descubrió en EE.UU., los investigadores se dieron cuenta más tarde que las tradiciones médicas de los Navajo describen una enfermedad similar, y así vincularon esta enfermedad a los ratones.
GRIPE

Esta imagen digital-coloreada muestra el virus de la gripe H1N1 bajo un microscopio electrónico de transmisión. En 2009, este virus (llamado 
entonces gripe porcina) causó una pandemia, y se cree que mató a unas 200,00 personas en todo el mundo. Crédito: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) - Gripe

Durante una temporada típica de gripe, hasta 500.000 personas en todo el mundo morirán por esta enfermedad, según la OMS. Pero en ocasiones, cuando emerge una nueva cepa de la gripe, se produce una pandemia con una expansión más rápida de la enfermedad y, a menudo, con unas más altas tasas de mortalidad.

La pandemia de gripe más mortal, a veces conocida por la falsa denominación de gripe española --falsa porque no se originó en España ni tan siquiera fue el país más afectado--, se inició en 1918 y enfermó hasta el 40 por ciento de la población del mundo, matando a un estimado de 50 millones de personas.

"Creo que es posible que algo parecido al brote de 1918 podría ocurrir de nuevo", dijo Muhlberger. "Si una nueva cepa de gripe se abriera camino entre la población humana, podría transmitirse fácilmente y causar enfermedades graves, tendríamos un gran problema."
DENGUE

Esta imagen muestra las redondas partículas de virus del dengue, así se ven en el microscopio electrónico de transmisión. Los virus del dengue se transmiten al ser humano por la picadura de un mosquito infectado. Crédito: Frederick Murphy.
Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith.- Dengue

El virus del dengue apareció por primera vez en la década de 1950 en Filipinas y Tailandia, y se extendió a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Hasta el 40 por ciento de la población mundial vive en áreas donde el dengue es endémico, y la enfermedad, junto con los mosquitos que lo portan, es probable que se extienda más allá del mundo ecuatorial.

Dengue enferma 50 y 100 millones de personas al año, según la OMS. Aunque la tasa de mortalidad de la fiebre del dengue es más bajo que otros virus, en el 2,5 por ciento, el virus puede causar una enfermedad similar al Ebola llamada fiebre hemorrágica del dengue, y que el estado tiene una tasa de mortalidad del 20 por ciento si no se trata.

"Realmente deberíamos pensar más sobre el virus del dengue, ya que es una verdadera amenaza para todos nosotros", advertió Muhlberger. No hay vacuna actual contra el dengue, sin embargo, hay grandes ensayos clínicos de una vacuna experimental desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi que ha obtenido resultados prometedores.

ROTAVIRUS
Partículas de rotavirus se muestran aquí en virtud de un aumento muy elevado, de 455,882X. Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer - Rotavirus

Existen dos vacunas disponibles para proteger a los niños contra el rotavirus, la principal causa de enfermedad diarreica grave entre los bebés y niños pequeños. El virus puede propagarse rápidamente, por lo que los investigadores llaman la vía fecal-oral (lo que significa que pequeñas partículas de heces terminan siendo consumidas).

Aunque los niños de los países desarrollados rara vez mueren por una infección de rotavirus, la enfermedad es una causa de muerte en el mundo en desarrollo, donde los tratamientos de rehidratación no están ampliamente disponibles.

La OMS estima que en todo el mundo, 453.000 niños menores de 5 años murieron por infección del rotavirus en 2008, pero los países que han introducido la vacuna han informado de fuertes caídas en hospitalizaciones y muertes por rotavirus.

ZIKA
El zika es un flavivirus transmitido por mosquitos estrechamente relacionados con el virus del dengue. El virus fue aislado por primera vez en 1947

lunes, 28 de noviembre de 2016

Duplicación del DNA

 La replicación del DNA comienza en una secuencia particular en el cromosoma. Las dos cadenas de la doble hélice de DNA se separan y sirven como moldes para la síntesis de nuevas cadenas complementarias.


Ocurre bidireccionalmente por medio de dos horquillas de replicación que se mueven en direcciones opuestas. Las enzimas helicasas, separan las dos cadenas de la doble hélice original, desenrollan la doble hélice en cada horquilla de replicación y proteínas de unión a cadena simple y estabilizan las cadenas separadas. Otras enzimas, las topoisomerasas, relajan el superenrollamiento de la hélice, y evitan el superenrollamiento, ya que cortan las cadenas por delante de las horquillas de replicación y luego las vuelven a unir.

Para que pueda comenzar la replicación se necesita una secuencia de RNA con sus bases correctamente apareadas con la cadena molde. La adición de nucleótidos de DNA a la cadena es catalizada por las DNA polimerasas. Estas enzimas sintetizan nuevas cadenas sólo en la dirección 5' a 3', añadiendo nucleótidos uno a uno al extremo 3' de la cadena creciente.
La replicación de la cadena adelantada es continua, pero la replicación de la cadena rezagada es discontinua. La cadena rezagada también se sintetiza en la dirección 5' a 3', a pesar de que esta dirección es opuesta a la del movimiento de la horquilla de replicación. El problema se resuelve mediante la síntesis discontinua de una serie de fragmentos, los fragmentos de Okazaki. Cuando un fragmento de Okazaki ha crecido lo suficiente como para encontrar a un cebador de RNA por delante de él, otra DNA polimerasa reemplaza a los nucleótidos de RNA del cebador con nucleótidos de DNA. Luego, la DNA ligasa conecta cada fragmento con el fragmento contiguo recién sintetizado en la cadena.
En el proceso de replicación del DNA se pierden nucleótidos en los extremos de las moléculas de DNA lineales. En algunas células eucarióticas, esta pérdida es compensada por la actividad de la enzima
telomerasa.
En el curso de la síntesis de DNA, la DNA polimerasa corrige los errores, retrocediendo cuando es necesario para eliminar nucleótidos que no estén correctamente apareados con la cadena molde. Otros errores en el DNA ocurren en forma independiente del proceso de replicación y son usualmente reparados por distintos mecanismos.
Aqui puedes ver una animación del proceso


10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

10. Júpiter:


10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

General: Es el mayor en masa y volumen de los gigantes gaseosos. Tiene alrededor de 318 veces la masa de la Tierra. 67 lunas orbitan este planeta. Sin embargo, los cuatro satélites galileanos; Io, Europa, Ganimedes y Calisto; son, por una gran diferencia, los cuerpos más masivos en órbita del gigante. Ganimedes es la mayor luna del sistema solar. 

ciencia

La gran mancha roja: Es una gran vórtice al sur del ecuador joviano. Se piensa que ha estado hay por más de 300 años. 

Saturno

Anillos: No, no me equivoque de planeta. La verdad es que todos los gigantes gaseosos tienen su propio juego de anillos. Sin embargo; el más famoso es el de... 

9. Saturno:


Sistema Solar

Un planeta con orejas: En 1610, cuando Galileo observa a Saturno a través de su telescopio, este describió lo que veía como orejas. Desde el principio los anillos de Saturno han robado nuestra atención del resto de las características asombrosas en este planeta. Saturno es el segundo, en masa y volumen, de los gigantes gaseosos. Además, Saturno tiene 31 lunas, muchas de las cuales (*Spoiler Alert*) son tan interesante que serán mencionadas más adelante. 

jupiter

Tormenta hexagonal: En el polo norte del planeta se puede apreciar un vórtice con forma hexagonal. 

espacio

8. Ganimedes:


Venus 

Grande para ser una luna: No creyeron que sería capaz de dejar el mayor de los satélites naturales por fuera. Ganimedes es una de las lunas de Júpiter. Este mundo es mayor, en volumen, que el planeta Mercurio; aunque menor en masa. Su superficie presenta una gruesa capa de hielo. 

enceladus

Estructura interna: Ganimedes en realidad posee una magnetosfera. Esto podría deberse a un hipotético núcleo de hierro y sulfuro de hierro liquido. La estructura interna, además, presenta la posibilidad de un océano global de agua salada cubierto por la capa congelada de la superficie. 

ganimedes

planetas del sistema solar

7. Io:

mundos lejanos 

Un mundo de volcanes: Con más de 400 volcanes activos, Io, es el cuerpo más geológicamente activo del sistema solar. Eso del gif, no es más ni menos que una erupción volcánica. El material expulsado alcanza la misma altura a la que orbita la ISS de la Tierra. *Silbido* 

10 Mundos Más Asombrosos Del Sistema Solar (I)

Fuerzas de marea extremas: La tremenda actividad volcánica de Io se debe a que la gravedad de Júpiter atormenta al, muy próximo, Io. Io es el más cercano a Júpiter entre las 4 lunas galileanas. La fricción en su interior, producto de las fuerzas de marea, calientan al satélite joviano. Io se encuentra en medio de un tira y jala entre el gran Júpiter y las otras 3 lunas galileanas, lo cual desgarra las entrañas del satélite. 

Muy seco: ¿Mencione que Io es el cuerpo más seco del sistema solar? 

6. Venus:


ciencia

General: Venus, al igual que Io, es todo un paraiso.*Sarcasmo* 

Hermano de la Tierra: De hecho, muchas veces se refiere a Venus como el planeta hermano de la Tierra. Y con razón! No notan el parentesco? 

Saturno

La verdad es que se puede decir que Venus es nuestro hermano malvado. Esto se debe a que su masa y su volumen son casi idénticos al de la tierra. Si estuvieras de pie sobre su superficie; experimentarías, además de una presión 92 veces mayor que la de la atmosfera terrestre y temperaturas capaces de derretir el plomo, una cómoda gravedad de 0.9G, similar a la de la Tierra. 

Un paraíso: Venus experimenta lluvia acida, y su no demasiado respirable atmosfera es mayormente Dióxido de carbono, un agente del efecto invernadero. Venus, al igual que Io aunque en menor grado, cuenta con una importante actividad volcánica.

Superficie: Me alegra poder decir esto, y es que Venus es el primer mundo en esta lista al cual nos las hemos arreglado para aterrizar una sonda en su superficie y tomar fotos de la misma. 

Sistema Solar 

jupiter

Si. Todo un paraíso. Es una lástima que no cuente con ningún tipo de satélite natural. 

Vida(?!): Por descabellado que suene. La verdad es que Venus es uno de los lugares en los que, se cree, hay vida. No; nadie, a excepción de Leonid V. Ksanfomality, cree que hay vida en la superficie. Sin embargo, hay buenas posibilidades de que las formas microscópicas de vida, que pudieron haber existido en el Venus más parecido a la tierra del pasado lejano, hayan migrado a las capas superiores de la atmosfera donde hay una temperatura y presión mucho más soportables. 

5. Enceladus:


espacio

Grandes posibilidades de vida: Es actualmente el mundo extraterrestre con mayores posibilidades de vida. Esto debido a la confirmación de un océano bajo el hielo en su polo sur. 

Venus

enceladus

Enceladus es una pequeña, pero extremadamente prometedora, luna de Saturno. Se piensa que las fuerza de marea, producto de su proximidad a Saturno, son la cause de su océano interno. Además de que las fricciones consecuentes puede proveer de energía calórica para un hipotético ecosistema en el fondo de su océano. En las profundidades del oceano terrestre existen este tipo de ecosistemas en los cuales las formas de vida son independientes de la energía lumínica del sol. 

ganimedes

sábado, 26 de noviembre de 2016

Cromatina y cromosoma

En los organismos eucarionetes, el ADN está organizado en cromosomas.


Un cromosoma es una molécula de ADN muy larga que contiene una serie de genes. Un cromosoma metafásico está formado por dos cromátidas idénticas en sentido longitudinal. En cada una de ellas hay un nucleofilamento de ADN replegado idéntico en ambas cromátidas.



Están unidas a través del centrómero.
Por lo tanto podemos decir que cromatina y cromosomas es lo mismo, y el cromosoma sería un paquete de cromatina muy compacto.


Como puede verse en estos últimos dibujos, en una secuencia que va desde el ADN hasta el cromosoma.
El número 1 corresponde a la molécula de ADN,
En el número 2 , vemos el ADN unido a proteínas globularesdenominadas histonas, formando una estructura denominada "collar de perlas", formado por la repetición de unas unidades que son los "nucleosomas", que corresponderían a cada perla del collar.
En el número 3 se pasa a una estructura de orden superior formando un "solenoide".
En el número 4, se consigue aumentar el empaquetamiento, formando la fibra de cromatina, nuevos "bucles".
En el número 5, llegamos al grado de mayor espiralización y compactación, formando un denso paquete de cromatina, que es en realidad, un cromosoma.


El total de la información genética contenida en los cromosomas de un organismo constituye su genoma.


Aqui puedes ver una animación de la superempaquetación.







Cada especie tiene un número característico: la cebolla tiene 16 (organizados en 8 pares), la mosca de la fruta Drosophila melanogaster, 8, y los seres humanos, 46. De esto no se desprende que una mayor cantidad de cromosomas equivale a ser “más inteligente” ya que las células que componen las papas tienen 48 cromosomas.


Los seres humanos tenemos 23 pares de cromosomas: 22 de ellos se llaman cromosomas autonómicos y se heredan uno del padre y otro de la madre. Los cromosomas del par 23 se llaman cromosomas sexuales y son diferentes entre sí.
En muchos organismos los cromosomas sexuales son distintos entre sí. Los seres humanos (así como otros mamíferos) tenemos cromosomas X iguales para el hombre y la mujer, mientras que el cromosoma Y, en los hombres, es un poco más corto y tiene menos genes. En las aves, los machos tienen dos cromosomas WW y las hembras uno W y otro Z.


En cada cromosoma, que contiene una única molécula de ADN asociada a proteínas, se pueden distinguir las siguientes estructuras:


Centrómero. Es el punto de unión de las cromátidas hermanas

Telómeros. Son las regiones del cromosoma ubicadas en los extremos, con estructuras de ADN repetidas que aseguran que no se pierda información importante en cada ciclo de duplicación. Los telómeros son como las “capuchas” de plástico en los extremos de los cordones de los zapatos o zapatillas, que impiden que los hilos que forman los cordones se desenrollen. Las células sin telómeros se dividen de forma anormal. Sin embargo, con el tiempo estas estructuras se “gastan” hasta llegar a un punto en el que las células mueren.


Orígenes de replicación: son los lugares donde comienza la replicación del ADN.

viernes, 25 de noviembre de 2016

Estructura del ADN

La molécula de ADN está constituída por dos largas cadenas de nucleótidos unidas entre sí formando una doble hélice. Las dos cadenas de nucleótidos que constituyen una molécula de ADN, se mantienen unidas entre sí porque se forman enlaces entre las bases nitrogenadas de ambas cadenas que quedan enfrentadas.

La unión de las bases se realiza mediante puentes de hidrógeno, y este apareamiento está condicionado químicamente de forma que la adenina (A) sólo se puede unir con la Timina (T) y la Guanina (G) con la Citosina (C).

La estructura de un determinado ADN está definida por la "secuencia" de las bases nitrogenadas en la cadena de nucleótidos, residiendo precisamente en esta secuencia de bases la información genética del ADN. El orden en el que aparecen las cuatro bases a lo largo de una cadena en el ADN es, por tanto, crítico para la célula, ya que este orden es el que constituye las instrucciones del programa genético de los organismos.

Conocer esta secuencia de bases, es decir, secuenciar un ADN equivale a descifrar su mensaje genético.

La estructura en doble hélice del ADN, con el apareamiento de bases limitado ( A-T; G-C ), implica que el orden o secuencia de bases de una de las cadenas delimita automaticamente el orden de la otra, por eso se dice que las cadenas son complementarias. Una vez conocida la secuencia de las bases de una cadena ,se deduce inmediatamente la secuencia de bases de la complementaria.

El modelo de la doble hélicede Watson y Crick ha supuesto un hito en la historia de la Biología.

jueves, 24 de noviembre de 2016

El verdadero pulmón del planeta

El fitoplancton tiene una gran importancia, pues no sólo juega un papel importantísimo en la cadena trófica del oceáno y como sumidero de carbono, si no que recientemente se ha descubierto que influye en la formación de nubes del océano Antártico. 

Conocer qué es el fitoplancton, qué especies lo componen, es especialmente importante para insistir en la necesidad de su estudio.

Comencemos por el principio. ¿Qué es el fitoplancton? 
El fitoplancton son los seres vivos de origen vegetal que viven flotando en la columna de agua, y cuya capacidad natatoria no logra nunca superar la inercia de las mareas, las olas, o las corrientes. Son organismos autotrófos capaces de realizar la fotosíntesis. 

Su importancia es fundamental dado que son los productores primarios más importantes en el océano. 13622-colonias-de-fitoplancto-marino 

¿Qué organismos componen el fitoplancton? 
El fitoplancton presenta una gran biodiversidad, encontrándose diversas especies en función de las condiciones naturales del lugar y de la presencia o ausencia de nutrientes, episodios de eutrofización, etc: Las especies que podemos encontrar pertenecen a estos grupos: Diatomeas, Dinoflagelados, Cianófitos o algas verdeazuladas, algas pardas, Cocolitofóridos.

Dentro de este grupo las más abundantes son las diatomeas (que poseen un esqueleto silíceo) y los dinoflagelados. 

¿Dónde se sitúa el fitoplancton? 
Distribución. 
La distribución del fitoplancton queda restringido a la capa más superficial del océano dadas las condiciones que requiere de presencia de luz para poder realizar la fotosíntesis. 

Se distribuye por todos los mares y océanos del planeta Tierra siendo fundamentales en el mantenimiento de la concentración de oxígeno en el océano y en la atmósfera. 

¿Por qué es importante el fitoplancton? 
El fitoplancton es importante por ser los productores primarios del medio marino. De la misma manera que en el medio terrestre, la hierba y los vegetales, son los alimentos primarios del ecosistema, el fitoplancton realiza la misma función. Se encarga de fijar el CO2 atmosférico de manera que el carbono pasa a ser parte de la cadena alimentaria, y por tanto, fuente de energía. Progresivamente la cadena trófica va enriqueciéndose, pues el fitoplancton es consumido por el zooplancton que a su vez puede ser consumido por determinados peces, etc. 

Otra parte de su importancia se encuentra en la posibilidad de ser un sumidero de carbono. Al encargarse de fijar el CO2 atmosférico, parte del exceso de CO2 que hay en la atmósfera entra en la cadena trófica del océano, de manera que todos los organismos están compuestos por carbono. Estos cada vez son organismos más grandes como peces, que poseen esqueletos y estructuras muy abundantes en carbono, al morir, por gravedad caen al fondo marino de manera que este CO2 queda retenido en las profundidades del océano. En una capa profunda de agua de manera que se mantiene el equilibrio de carbono en el océano, otra pequeña parte se deposita en el fondo.

Click en la imagen para ver el video

sábado, 19 de noviembre de 2016

Microbios patógenos

Lo más elemental de la vida está representado en los microbios, estos son seres que sólo pueden verse a través del microscopio, en su mayoría son seres de una sola célula que tienen múltiples formas y tamaños.

Son aquellos capaces de producir enfermedad o daño. Por ejemplo los virus, las bacterias, los hongos y los protozoos.Estos seres microscópicos producen enfermedades que pueden terminar con nuestra vida.

La piel es nuestra primer barrera contra las enfermedades; y para prevenirlas, es necesario mantenerla limpia y bañarse frecuentemente.

De acuerdo a la forma de vida y condiciones climáticas, de suelo, entre otras; existen enfermedades que inciden más en un país que en otros.




viernes, 18 de noviembre de 2016

Malaria

El paludismo es causado por un parásito denominado Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados. En el organismo humano, los parásitos se multiplican en el hígado y después infectan los glóbulos rojos.

Entre los síntomas del paludismo destacan la fiebre, las cefaleas y los vómitos, que generalmente aparecen 10 a 15 días después de la picadura del mosquito. Si no se trata, el paludismo puede poner en peligro la vida del paciente en poco tiempo, pues altera el aporte de sangre a órganos vitales. En muchas zonas del mundo los parásitos se han vuelto resistentes a varios antipalúdicos.

Entre las intervenciones fundamentales para controlar la malaria se encuentran el tratamiento rápido y eficaz con combinaciones de medicamentos basadas en la artemisinina, el uso de mosquiteros impregnados en insecticida por parte de las personas en riesgo y la fumigación de los espacios cerrados con insecticidas de acción residual, a fin de controlar los mosquitos vectores.



jueves, 17 de noviembre de 2016

La locomoción en Protozoos


Los protozoos se mueven de diversas formas.

Clasificación de los protozoos según su modo de desplazarse

Rizópodos: Poseen pseudópodos (falsos pies), que son prolongaciones de la célula que les sirven para el movimiento y para alimentarse. Un ejemplo característico es la ameba. También los foraminíferos (con un caparazón por cuyos orificios salen los pseudópodos) y la Entamoeba histolítica, que produce la disentería, enfermedad propia de los países tropicales y que produce unas diarreas muy intensas.

Ciliados: Se desplazan por cilios, filamentos cortos y numerosos que rodean su cuerpo. Pueden poseer dos núcleos. Como ejemplos podemos citar el Paramecio y la Vorticela.


Tripanosomas en sangre
Flagelados: Para moverse utilizan unos filamentos largos y poco numerosos, llamados flagelos.

Muchos son de vida libre y otros son parásitos, como el Tripanosoma, que produce la enfermedad del sueño.

El tripanosoma es transportado por la saliva de la mosca tsé-tsé, que contagia al picar a otros seres vivos.

Esporozoos: Son todos parásitos de células. Carecen de órganos de locomoción. Se reproducen por división múltiple, formando numerosas esporas. Un representante es el Plasmodio, que produce la malaria, también llamada paludismo, es una enfermedad de los glóbulos rojos de la sangre. El plasmodio es transmitido por la hembra del mosquito Anopheles.

miércoles, 16 de noviembre de 2016

Fase luminosa de la fotosintesis

Los pigmentos presentes en los tilacoides de los cloroplastos se ancuentran organizados en fotosistemas(conjuntos funcionales formados por más de 200 moléculas de pigmentos); la luz captada en ellos por pigmentos que hacen de antena, es llevada hasta la molécula de "clorofila diana" que es la molécula que se oxida al liberar un electrón, que es el que irá pasando por una serie de transportadores, en cuyo recorrido liberará la energía.


Existen dos tipos de fotosistemas, el fotosistema I (FSI), está asociado a moléculas de clorofila que absorben a longitudes de ondas largas (700 nm)y se conoce como P700. El fotosistema II (FSII), está asociado a moléculas de clorofila que absorben a 680 nm. por eso se denomina P680.

La luz es recibida en el FSII por la clorofila P680 que se oxida al liberar un electrón que asciende a un nivel superior de energía; ese electrón es recogido por una sustancia aceptora de electrones que se reduce,la Plastoquinona (PQ) y desde ésta va pasando a lo largo de una cadena transportadora de electrones, entre los que están rarios citocromos (cyt b/f) y así llega hasta la plastocianina (PC) que se los cederá a moléculas de clorofila del FSI.

En el descenso por esta cadena, con oxidación y reducción en cada paso , el electrón va liberando la energía que tenía en exceso; energía que se utiliza para bombear protones de hidrógeno desde el estroma hasta el interior de los tilacoides, generando un gradiente electroquímico de protones. Estos protones vuelven al estroma a través de la ATP-asa y se originan moléculas de ATP.

El fotosistema II se reduce al recibir electrones procedentes de una molécula de H2O, que también por acción de la luz, se descompone en hidrógeno y oxígeno, en el proceso llamado fotólisis del H2O. De este modo se puede mantener un flujo continuo de electrones desde el agua hacia el fotosistema II y de éste al fotosistema I.

En el fotosistema I la luz produce el mismo efecto sobre la clorofila P700, de modo que algún electrón adquiere un nivel energético superior y abandona la molécula, es recogido por otro aceptor de electrones, la ferredoxina y pasa por una nueva cadena de transporte hasta llegar a una molécula de NADP+ que es reducida a NADPH,al recibir dos electrones y un protón H+ que también procede de la descomposición del H2O.

Los dos fotosistemas pueden actuar conjuntamente - procesk conocido como esquema en Z, para producir la fotofosforilación (obtención de ATP) o hacerlo solamente el fotosistema I; se diferencia entonces entre fosforilación no cíclica o acíclica cuando actúan los dos, y fotofosforilación cíclica, cuando actúa el fotosistema I unicamente. En la fotofosforilación acíclica se obtiene ATP y se reduce el NADP+ a NADPH , mientras que en la fotofosforilación cíclica únicamente se obtiene ATP y no se libera oxígeno.



Mientras la luz llega a los fotosistemas, se mantiene un flujo de electrones desde el agua al fotosistema II, de éste al fotosistema I, hasta llegar el NADP+ que los recoge; ésta pequeña corriente eléctrica es la que mantiene el ciclo de la vida.





martes, 15 de noviembre de 2016

Glucocalix

Los glúcidos presentes en las membranas no se encuentran libres, como ocurría con los glucosaminoglucanos en la matriz extracelular, sino que están unidos covalentemente a los lípidos formando los glucolípidos y a las proteínas formando las glucoproteínas de membrana.Por último, algunos proteoglucanos insertan sus cadenas de aminoácidos con radicales hidrófobos en la membrana, quedando los glucosaminoglucanos hacia el exterior. Aunque existen glúcidos en las membranas intracelulares, tanto glucolípidos como glucoproteínas son más abundantes en la membrana plasmática, preferentemente localizados en la monocapa externa. Los glúcidos de las membranas se ensamblan principalmente en el aparato de Golgi, aunque también en el retículo endoplasmática.
Hay tres tipos de glucolípidos: los glucoesfingolípidos, que son los más abundantes, los gliceroglucolípidos y los glucosilfosfatidilinositoles. Los gliceroglucolípidos son típicos de las membranas plasmáticas de las plantas. Sin embargo, la mayoría de los glúcidos de membrana se encuentran asociados a las proteínas, denominadas glucoproteínas. Mientras que prácticamente todas las proteínas contienen sacáridos unidos, sólo un 5 % de los lípidos los poseen. Al conjunto de glúcidos localizados en la membrana plasmática se les denomina glucálix. En algunos tipos celulares la cantidad de glúcidos que se encuentran en las superficie celular es tan grande que puede observarse con el microscopio electrónico. La célula queda así recubierta por una envoltura de glúcidos que representa entre el 2 y el 10 % del peso de la membrana plasmática. El grado de desarrollo del glucocálix depende del tipo celular.
Gúcidos

Esquema de algunas moléculas glucosidadas de la membrana plasmática. Los glucolípidos son principalmente esfingolípidos con diferente composición de glúcidos. Algunos proteoglucanos tienen su parte proteica insertada entre las cadenas de ácidos grasos. Numerosos glúcidos de la membrana forman parte de las glucoprotínas, formando enlaces tipo O (con los aminoácidos serina) o tipo N (con los aminoácidos asparragina) (Modificado de Fuster y Esko, 2005).
No se puede considerar a los glúcidos como moléculas inertes sino que tienen papeles importantes en el funcionamiento celular, fundamentalmente actúan como lugares de reconocimiento y unión. Por ejemplo, los grupos sanguíneos vienen determinados por glúcidos de la membrana, lo que implica que tienen capacidad de respuesta inmunitaria. Cuando se produce una infección, las células endoteliales próximas exponen una serie de proteínas llamadas selectinas que reconocen y unen sacáridos de los linfocitos circulantes en el torrente sanguíneo y permiten su adhesión y el cruce del propio endotelio para dirigirse hacia la zona infectada. El reconocimiento celular mediado por los glúcidos es también muy importante durante el desarrollo embrionario. Son también unos de los principales lugares de reconocimiento por parte de los patógenos para unirse e infectar a las células. Los virus como el de la gripe, bacterias como las E. coli patógenas y protozoos patógenos deben adherirse a la superficie celular para infectar, de otra manera serán barridos por los mecanismos de limpieza del organismo. Estos organismos patógenos poseen unas proteínas de membrana denominadas lectinas que tienen afinidad por determinados azúcares o cadenas de azúcares y por tanto sólo reconocerán a las células que los posean. La selectividad en la infección de determinados tipos celulares depende de la composición de azúcares de su glucocálix. Existen diferencias entre los glúcidos de la membranas de vertebrados, invertebrados y protozoos.

sábado, 12 de noviembre de 2016

Fotosintesis

Las células vegetales captan una pequeña fracción de energía solar y la almacenan como energía química en moléculas orgánicas complejas. Siendo siempre necesaria la energía lumínica.

La luz y otros tipos de radiación están compuestos de paquetes individuales de energía llamados fotones. La energía de un fotón corresponde a su longitud de onda: los fotones de longitud de onda corta son muy energéticos, mientras que los fotones de longitud de onda larga tienen energía menor. La luz visible consta de longitudes de onda con energías que son lo suficientemente fuertes como para alterar la forma de ciertas moléculas de pigmento, pero lo bastante débiles como para no dañar moléculas tan esenciales como las de ADN.

Cuando la luz choca con un objeto, digamos una hoja, pueden suceder tres procesos: la luz puede absorberse, reflejarse (emitirse nuevamente) o transmitirse (pasar a través de). La luz que es absorbida puede calentar el objeto o intervenir en procesos biológicos, como la fotosíntesis. La luz que es reflejada o transmitida les da a los objetos su color.


Los cloroplastos contienen varios tipos de moléculas que absorben diferentes longitudes de onda de la luz. La principal molécula que contienen los cloroplastos es la clorofila. 


Los tilacoides también contienen otras moléculas, llamadas pigmentos accesorios, que captan la energía luminosa. Los carotenos absorben la luz azul y verde y se ven de color amarillo, anaranjado o rojo; las ficocianinas absorben el verde y el amarillo y se ven de color azul o púrpura. 


Debido a que todas las longitudes de onda de la luz se absorben en cierto grado, todas las longitudes de onda pueden efectuar fotosíntesis en cierto grado.

La clorofila, la molécula principal que capta energía en las membranas de los tilacoides, absorbe intensamente la luz violeta, azul y roja pero refleja la verde y , por lo tanto, las hojas se ven verdes.



En las plantas terrestres, la fotosíntesis generalmente sucede en las hojas.

Las células en el centro de una hoja, llamadas células del mesófilo, contienen los cloroplastos, los organelos de la fotosíntesis, en cuyo interior se localizan los tilacoides. Las membranas del ticacoide contienen muchas copias de los llamados Fotosistemas I y II. 

Cada fotosistema consta de un complejo de captación de luz, pigmentos moleculares y un sistema de transporte de electrones Dentro de los cloroplastos, la energía de la luz solar la absorben los pigmentos en las membranas de los tilacoides y esta energía se utiliza para síntesis de ATP (transportador de energía) y NADPH (transportador de electrones); estas son las REACCIONES LUMINOSAS.

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