lunes, 19 de noviembre de 2012

Molécula obliga al cáncer a suicidarse

Enviado por Victor Miranda 612
Este compuesto elimina una proteína que induce la proliferación del tumor canceroso y hace que las células dañadas respeten la muerte celular programada


Científicos estadounidenses han descubierto una molécula que obliga a las células cancerígenas a comportarse como las sanas, lo que incluye su propia muerte cuando tienen algún problema, según un estudio.
El hallazgo podría servir como base para una nueva terapia contra el cáncer, según explicó el genetista Adrian Krainer, del laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York, y autor principal del artículo que publica hoy la revista científica Open Biology, de la Royal Society de Londres.
Los investigadores, que basaron su estudio en un tumor cerebral, descubrieron que las células cancerígenas provocan una mutación en el gen PK-M, que comienza a producir una proteína que estimula su crecimiento, a una velocidad mucho mayor que las sanas.
"Aparentemente, para que un tumor prolifere y sobreviva necesita una gran cantidad de esta proteína" que está presente sólo en las células cancerígenas, apuntó el investigador.
En el artículo publicado hoy, Krainer presenta una molécula con la que ha logrado detener la producción de esta proteína perjudicial en un glioblastoma, un tumor cerebral, y ha conseguido que sus células malignas vuelvan a comportarse según los patrones de una célula sana.
Esto significa también que las células del tumor volvieron a respetar la apoptosis o muerte celular programada, un proceso por el que las células con problemas provocan su propia muerte.
El científico confía en que esta molécula sirva de base para nuevos tratamientos contra todo tipo de cánceres, pero reconoce que la investigación se encuentra en una fase muy temprana y aún es necesario medir su eficacia en ratones vivos y evaluar posibles efectos secundarios.

Fenómenos en la conducta cerebral durante el sueño

Enviado por Mildred Medina



Se ha logrado por vez primera medir la actividad de una región cerebral conocida como la corteza entorrinal, y, para sorpresa de los científicos, se ha descubierto que esta región se comporta como si estuviera recordando algo, incluso mientras el individuo duerme por efecto de un anestésico.

Este hallazgo contradice las teorías más aceptadas sobre el proceso de consolidación de los recuerdos que se desarrolla mientras estamos dormidos.

El equipo de investigación midió simultáneamente la actividad de neuronas individuales de varias partes del cerebro que participan en la formación de recuerdos. La técnica les permitió determinar qué región del cerebro activaba otras áreas y cómo se propagaba esa activación.

El equipo de Mayank R. Mehta, profesor de neurofísica en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), estudió en ratones tres regiones cerebrales conectadas: Una es el neocórtex, o "cerebro nuevo", la parte de la corteza cerebral que más recientemente evolucionó. Otra es el hipocampo, o "cerebro viejo". La tercera es la corteza entorrinal, un "cerebro intermedio" que conecta al cerebro nuevo con el viejo.

Aunque los resultados de estudios previos ya sugirieron que el "diálogo" sostenido entre el cerebro viejo y el nuevo durante el sueño es vital para la formación de recuerdos, los investigadores no habían estudiado la contribución de la corteza entorrinal a esta conversación.

El equipo de Mehta descubrió que la corteza entorrinal mostraba lo que se denomina actividad persistente, la cual se cree que interviene en la memoria de trabajo mientras estamos despiertos. Esa clase de memoria es la que usamos, por ejemplo, cuando prestamos mucha atención para recordar temporalmente cosas, como al procurar recordar un número telefónico que nos acaban de decir para poder teclearlo sin tener que apuntarlo primero, o como cuando seguimos indicaciones para llegar a un lugar.

"La gran sorpresa aquí es que este tipo de actividad persistente ocurre durante el sueño, prácticamente todo el tiempo", subraya Mehta. "Estos resultados son completamente nuevos y asombrosos. De hecho, esta actividad persistente parecida a la memoria de trabajo se producía en la corteza entorrinal incluso bajo anestesia".


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Neurona entorrinal. (Foto: UCLA)

Ya se había mostrado previamente que el neocórtex y el hipocampo "conversan" entre sí durante el sueño, y se cree que esta conversación desempeña un papel crítico en la consolidación de recuerdos. Sin embargo, nadie había podido interpretar esta conversación.

Mehta y su equipo desarrollaron un sistema de monitorización muy sensible que les permitió rastrear simultáneamente, hasta la escala de las neuronas individuales, la actividad en cada una de las tres partes del cerebro estudiadas. Esto les permitió descifrar las comunicaciones con precisión, incluso cuando las neuronas estaban aparentemente calladas. Luego, los investigadores desarrollaron un análisis matemático sofisticado para descifrar esta compleja conversación.



Durante el sueño, el neocórtex exhibe un patrón de ondas lentas alrededor del 90 por ciento del tiempo. Y durante este período, su actividad fluctúa entre estados activos e inactivos cerca de una vez por segundo.

Mehta y su equipo se centraron en la corteza entorrinal, la cual tiene muchas partes. La parte externa reflejaba la actividad neocortical. Sin embargo, la parte interna se comportaba de forma diferente. Aunque el neocórtex pasara a estar inactivo, las neuronas de la corteza entorrinal interior permanecían en estado activo, como si estuvieran recordando algo que el neocórtex había "dicho" recientemente, un fenómeno conocido como actividad persistente espontánea.

Además, se constató que cuando la parte más interna de la corteza entorrinal entraba en la fase de actividad persistente espontánea, eso hacía que las neuronas del hipocampo se volvieran muy activas. Por otro lado, cuando el neocórtex estaba activo, el hipocampo reducía mucho su actividad. Estas circunstancias resultaron delatadoras para el equipo de investigación, que logró dar con una interpretación clara de la "conversación".

Durante el sueño, las tres partes citadas del cerebro conversaban entre ellas de un modo muy complejo. Las neuronas de la corteza entorrinal mostraban una actividad persistente, comportándose como si estuvieran recordando algo, incluso bajo anestesia, cuando los ratones no podían sentir nada. Sorprendentemente, esta actividad persistente a veces duraba más de un minuto, un periodo muy grande en la escala de tiempo de la actividad cerebral, donde por regla general los cambios se manifiestan en cuestión de milésimas de segundo.



Los hallazgos hechos en este estudio pionero contradicen a las teorías hoy más aceptadas sobre las comunicaciones dentro del cerebro durante el sueño, y sugieren que lo que ocurre dentro de las regiones cerebrales citadas durante el sueño no sucede del modo en que la ciencia ha venido creyendo. Hay más actores en escena, de manera que el diálogo es mucho más complejo, y además la dirección principal de la comunicación analizada es la opuesta de la asumida hasta ahora.

En la investigación también han trabajado Thomas Hahn y Sven Berberich, ambos de la Universidad de Heidelberg y del Instituto Max Planck de Investigación Médica, las dos instituciones en Alemania, así como James McFarland de la Universidad Brown, en Providence, Rhode Island, Estados Unidos.



Redescubren una mosca fósil


Enviado por Marisol Zuñiga 612
Una mosca descrita en 1999 como fósil de tiempos de los dinosaurios, hallada en ámbar de Álava y de Asturias, ha sido encontrada viva en Namibia. Son moscas peculiares por la morfología de sus antenas y ciertas características de la nerviación de las alas, informa el Instituto Geológico y Minero de España (IGME), algunos de cuyos miembros participaron en la descripción original, que dató los fósiles en 110 millones de años
El hallazgo le ha privado de su nombre, Alavesia, ya que sus descubridores -Bradley Sinclair y Ashley Kirk-Spriggs- la han reubicado en la familia Atelestidae en el trabajo publicado en la revista Systematic Entomology, tras haber podido estudiarla con más detalle que en el ámbar.
El descubrimiento de una criatura viva que los expertos creían extinguida desde hace millones de años permite albergar esperanzas de descubrir otromundo perdido en el macizo montañoso Brandberg, la zona de Namibia donde se ha realizado el descubrimiento, que parece ser un refugio de formas primitivas.
El macizo Brandberg, situado en la región del Damaraland al noroeste del desierto de Namibia cerca de la costa, es una espectacular intrusión granítica circular de 650 kilómetros cuadrados, encajada en medio del desierto de Namibia. Ya hace algunos años aparecieron en esta zona los primeros ejemplares vivientes del orden de insectos mantofásmidos, que se conocían previamente como fósiles en ámbar báltico, estudio en el que también intervinieron miembros del equipo español. Posiblemente esta región sea como una ventana a tiempos remotos donde los insectos habrían seguido una evolución sin grandes cambios, seguramente por aislamiento.

Plancton

Desempeña un papel capital en la ecología de los océanos

Se habla mucho del plancton marino, primera victima de las poluciones de todo tipo, pero no se sabe a ciencia cierta de qué se trata. El plancton es un mundo en sí mismo, constituido por pequeños organismos vivos de los mares, que no poseen la suficiente fuerza para superar los desplazamientos de la masa de agua que los transporta. El plancton se halla siempre a la deriva, a capricho de las corrientes.

Se distinguen dos tipos de plancton: el fitoplancton, formado de organismos "vegetales" unicelulares, y el zooplancton, o plancton animal, compuesto por un sin fin de formas de criaturas animales. Estas dos categorías de plancton están íntimamente unidas, ya que el plancton animal se alimenta de fitoplancton.

El plancton no está uniformemente repartido en los océanos, sino todo lo contrario. Para sobrevivir, el fitoplancton necesita elementos nutritivos minerales y éstos sólo abundan en algunas regiones. Hay mucho más plancton cerca de las costas que en pleno océano. El plancton es mucho más rico y abundante en los mares fríos de las regiones templadas y polares, que en las aguas tropicales.

Una buena parte del oxígeno atmosférico está elaborado por el fitoplancton que flota en la superficie del agua. Los especialistas afirman que el 70% del oxígeno proviene del plancton. 

Como se ve, su importancia es vital no solamente para los animales marinos, sino también para toda la vida de la Tierra.

martes, 13 de noviembre de 2012

5 animales extraños

Puede sonar poco probable que con más de un millón seiscientas mil especies descritas y cuando la tendencia parece ser que cada vez más animales están en peligro de extinción, aventureros e investigadores a lo largo del mundo sigan encontrando animales extraños desconocidos hasta nuestros días.
Es que el el reino animal es tan extenso, variado y dinámico, y con todos sus integrantes en constante evolución, que estos asombrosos descubrimientos en la vida salvaje, con animales de extrañas formas y comportamientos, terminan siendo algo acostumbrado en el mundo científico.
Por eso hoy queremos compartir contigo estos 5 animales extraños encontrados recientemente.

La rana “pinocho”


Esta es una rana de árbol descubierta recientemente en las montañas Foja de la isla de Nueva Guinea, cuya particularidad es un alargado apéndice en la punta de su nariz que, según se documentó, se mueve y varía de tamaño, de ahí el apodo de “pinocho”. Cuando la rana macho llama, esta protuberancia apunta hacia arriba, y cuando el llamado del macho cesa, vuelve a su estado normal apuntando hacia abajo. Las razones por las que esto sucede todavía no han sido completamente establecidas por la ciencia.

El murciélago “yoda”


Una extraña especie de murciélago fue también encontrada en Nueva Guinea durante las expediciones científicas realizadas en 2009 en la que se descubrieron casi 200 nuevas especies. Este murciélago en particular pertenece a la familia de los murciélagos de la fruta, pero posee las fosas nasales de forma tubular y en general un aspecto muy extraño y parecido al personaje de la saga de películas de ciencia ficción Star Wars llamado Yoda. Aunque había sido visto en ocasiones anteriores, no había quedado documentado como una nueva especie hasta el año 2009.

La lagartija clonada


Esta especie de lagartija se encontró en Vietnam y de una forma muy particular: era utilizada por restaurantes locales en los menús siendo una comida muy popular. Su particularidad es que solo existen las hembras de la especie y pueden reproducirse sin necesidad del macho, mediante la ovulación espontánea de una cría con sus mismos rasgos genéticos, en lo que sería prácticamente una clonación de sí misma.

El gusano calamar


Esta especie marcó en realidad el descubrimiento de una nueva familia de anélidos, y en particular de poliquetos (gusanos de agua), cuyo primer integrante sería precisamente este “gusano calamar”, nombre con el que se identificó a la especie en un principio ya que los investigadores no lograron encontrar una clasificación adecuada y parecía una mezcla entre estas dos especies.
El animal posee muchas cerdas a lo largo de su cuerpo que utiliza para nadar, al igual que todas las especies de gusanos de agua, pero también tentáculos en su cabeza. Se encontró en el mar de Célebes a tres kilómetros de profundidad.

La babosa ninja


Esta babosa arrastra una cola tres veces más larga que su cabeza y fue encontrada en la parte más alta de las montañas de Borneo, en Malasia. Su particularidad refiere a su método de cortejo, que consiste en disparar “dardos” a su pareja hechos de carbonato de calcio y que contienen hormonas, como si fuera un cupido del reino animal. Muchos científicos creen que este comportamiento de cortejo da mucho éxito en la reproducción.

Todos estos animales que vimos se encontraron en los últimos años y significaron descubrimientos extraños pero muy importantes en el ámbito científico y en lo relativo al mundo animal, que como vemos nunca deja de sorprendernos.

jueves, 8 de noviembre de 2012

El riesgo de creer que el porno es sexo normal


Enviado por Areli Martinez
Los jóvenes tienen cada vez más acceso a imágenes sexuales y pornográficas

Muchos adolescentes miran pornografía. Ocurrió en el pasado, sucede en el presente y seguirá pasando en el futuro. Pero ¿este material les da una visión distorsionada sobre las relaciones sexuales? ¿Hay algo que se pueda hacer al respecto?

Para muchos padres, la idea de que sus hijos observan o están expuestos a pornografía en
internet es una pesadilla.

Pero con el acceso a la tecnología y la proliferación de teléfonos inteligentes, tabletas u otros dispositivos, son muchos que han decidido mirar hacia al lado y aceptar lo inevitable.

No hay una estadística clara sobre cuántos jóvenes acceden a pornografía en la red, o qué frecuente lo hacen.

En 2011, un estudio impulsado por la Unión Europea reveló que un cuarto de los niños y adolescentes entre 9 y 16 años de edad han visto imágenes sexuales y sólo un 11% lo ha hecho en páginas web.

La cifra aumenta a medida que van creciendo y un tercio de los jóvenes de 16 a 18 años han visto fotos sexuales en sus celulares en la escuela, varias veces al mes.

Objeto de estudio

La Asociación Nacional de Directores de Colegios en Reino Unido está haciendo un llamado para que los niños sean enseñados, "de una forma apropiada a su edad", sobre el impacto de la pornografía como parte del programa de estudios nacional. Así, desde los 10 años, los niños podrán aprender sobre la seguridad en internet y serán prevenidos sobre el contenido, mientras que los adolescentes tendrán una explicación más detallada.

"Los niños están creciendo en un mundo claramente sexualizado y parte de ello se debe al fácil acceso que tienen a pornografía en internet. Ellos necesitan la habilidad para lidiar con eso", advirtió el asesor de la policía Sion Humphreys.

Lo que más preocupa es que los jóvenes conducirán sus vidas personales, y en especial sus vidas sexuales de adultos, de acuerdo a lo que ellos han visto. En otras palabras, que la pornografía no muestra un sexo normal.

Cindy Gallop, una ejecutiva de la industria de la publicidad que se convirtió en
una empresaria de la web, creó una página en la que compara el sexo en el "mundo pornográfico" con el "mundo real".

Gallop, quien habló sobre este tema en la conferencia TED en 2009, se refirió a que la "omnipresencia, la libertad de acceso a la pornografía online, combinado con la renuencia de la sociedad de hablar de sexo", ha derivado en que "el porno se ha convertido en la educación sexual por defecto".

Algunos analistas han resaltado como la apariencia y el estilo del mundo de la pornografía se ha popularizado, como sucede con "el estilo brasileño de depilación, que ahora considerado normal por muchos en Estados Unidos y en el Reino Unido".

Un informe del Ministerio del Interior del Reino Unido en 2010 advirtió sobre la lenta, pero constante exposición de los jóvenes a imágenes sexuales, incluyendo pornografía, lo que distorsiona su percepción sobre ellos mismos, alentando a los hombres a ser más machistas y dominantes y a las mujeres a mostrarse más "permisivas y disponibles".

Puntos de vista

Rebecca, de 17 años, dice que la pornografía le cambia las expectativas a los chicos de cómo deben lucir las chicas. "Pelo largo, grandes tetas, culo grande. Si yo tuviera el pelo corto, los chicos preguntarían ¿por qué el pelo corto? Deberías dejarlo crecer".

Una experiencia similar fue la de Karen, de 20 años. Ella cuenta que cuando 16 años, su novio y sus amigos veían pornografía en internet "como si fuera un pasatiempo". Ella dice que su novio solía verlo delante de ella, copiando lo que veía.

"Pensé que había algo malo en mí por no disfrutarlo", dice ella.

Una encuesta de personas entre 16-24 años de edad, llevada a cabo por la Universidad de Plymouth y el Centro por un Internet más Seguro en el Reino Unido encontró que uno de cada tres admitió que la pornografía había afectado sus relaciones.

Pero encontrar una prueba concluyente sobre el cambio que produce en el comportamiento sexual entre los adolescentes es difícil de conseguir.

Por el momento, la enseñanza sobre el sexo y las relaciones no es obligatoria en Inglaterra, a diferencia de otras partes del Reino Unido, aunque forma parte del programa de estudios nacional.

Las escuelas secundarias dan clases de biología, pero depende de cada una de ellas como imparten la parte del sexo y los padres tienen el derecho de retirar a sus hijos de cualquier educación sexual.

Hodge Leonie, de la organización de caridad Family Lives, ha enseñado a más de 7.000 estudiantes sobre el tema. Leonie es una firme creyente de que los niños tienen que aprender la diferencia entre la pornografía y la realidad y que ya no es pertinente hablar nada más de "cómo se hace un bebé".

"Los adolescentes son bombardeados con pornografía desde una edad temprana y no pueden escapar de ella. Es condescendiente pretender que ellos no puede hacer frente a las clases porque claro que pueden."

Sin embargo, la Unión Nacional de Profesores considera que las clases sobre pornografía es un paso demasiado grande y que sólo se debe hablar si el estudiante lo pide.

Pero, además de enseñar a los niños sobre el impacto de la pornografía, Gallop piensa que también que los padres deben tener un diálogo más abierto con sus hijos.

"La clave es no avergonzarse o decir algo así como 'las chicas buenas no hacen eso', y no importa si el niño no quiere escuchar, lo crucial es mantener la línea de comunicación abierta", dice ella.

Siobhan Freegard, co-fundadora de Netmums, una página dedica al cuidado de los hijos, dice que el tema de la pornografía en internet aparece regularmente en los foros, y hay una creencia generalizada entre las madres que proteger a sus hijos de ella, o educarlos al respecto, es responsabilidad de los padres.

"Puede ser un campo minado ya que muchos no saben qué hacer ni qué decir. Por ejemplo, una madre soltera tal vez tenga problemas con hijos adolescentes, mientras un padre soltero no sabría cómo abordar el tema con su hija. En hogares muy tradicionales podría, sencillamente, no hablarse del tema".

"La solución ideal sería que las escuelas y los padres para trabajen juntos", es su conclusión.

¿Las bacterias son seres sociales?


Enviado por Rodolfo Aguilar

Una nueva investigación sobre si las bacterias tienen organización a escala de población en la
naturaleza, revela que estos microorganismos pueden tener estructuras sociales similares a las de
plantas y animales.

Los autores del estudio analizaron interacciones hostiles entre bacterias.

En estos actos, las bacterias producen sustancias que usan como arma química, para obtener una
ventaja competitiva al obstaculizar directamente la supervivencia de competidores potenciales.

Esto suele ocurrir cuando hay bacterias que compiten por la misma parte de su hábitat.

Los resultados de la investigación muestran que algunos individuos en grupos de bacterias
estrechamente emparentadas tienen la capacidad de producir compuestos químicos que matan o
detienen el crecimiento de otras poblaciones de bacterias en el entorno, pero que no perjudican a
su propio grupo.

Lo descubierto por el equipo de Otto Cordero y Martin Polz del Instituto Tecnológico de
Massachusetts (MIT), y sus colaboradores del Instituto Francés de Investigación para la
Explotación del Mar y del Instituto Oceanográfico de Woods Hole en Massachusetts, sugiere que
las bacterias en el medio ambiente pueden desempeñar diferentes funciones sociales y que la
competencia se produce no sólo entre bacterias individuales, sino también entre poblaciones
coexistentes y siguiendo criterios que podrían etiquetarse como sociales.

Usualmente, se ha venido considerando que las bacterias son organismos cien por cien egoístas y
que las poblaciones de bacterias son simples grupos de clones, pero cada vez está más claro que
muchas especies tienen una clara estructura social en sus poblaciones

jueves, 1 de noviembre de 2012

El vertebrado más pequeño del mundo


El vertebrado más pequeño del mundo vive en Nueva Guinea, mide solamente 7,7 milímetros y es una rana perteneciente a la familia Paedophryne. En la imagen que circula sobre ella, se puede apreciar que su tamaño es incluso menor al de una moneda de 10 centavos de dolar, cuyo diámetro de 17,91 mm.
La nueva especie, que ha sido descubierta por investigadores de la Universidad Estatal de Luisiana (Estados Unidos), ha sido bautizada con el nombre de Amauensis paedophryne, como homenaje a la región de Papúa Nueva Guinea en la que fue encontrada. El profesor que dirige el equipo autor del hallazgo, Christopher Austin, ha explicado que la importancia de éste para los biólogos radica en que "todavía se sabe poco sobre las limitaciones funcionales relacionadas con el tamaño corporal extremo, ya sea grande o pequeño".
Hasta ahora, el vertebrado más pequeño era un pez, el Paedocypris progenetica, localizado en Indonesia y cuyo tamaño promedio de adulto era de 8 milímetros. Nueva Guinea constituye uno de los mayores centros de biodiversidad tropical del mundo.

Células madre e hipotiroidismo


Enviado por Zavino Muñoz
La generación de tejido tiroideo funcional a partir de las células madre podría permitir el tratamiento de pacientes que sufren de la deficiencia de la hormona tiroidea debido a un defecto en una función o un desarrollo anormal de la glándula tiroides. El equipo de científicos belgas ha desarrollado recientemente un protocolo que permitió por primera vez la generación eficiente de tejido tiroideo funcional de las células madre en ratones, resultado que fue publicado en la revista científica Nature.
Las hormonas tiroideas son un tipo de moléculas que contiene yoduro y que juegan un papel crítico en la regulación de varias funciones del cuerpo como el crecimiento, el metabolismo y la función del corazón, todas cruciales para el desarrollo normal del cerebro. La glándula tiroides es un órgano endocrino que se ha especializado en la captura de yoduro y es el único órgano donde se producen estas hormonas.
Sin embargo, cerca de 3000 recién nacidos humanos nacen con hipotiroidismo congénito, una condición caracterizada por la producción insuficiente de hormonas tiroideas. En ausencia de un tratamiento médico con hormonas tiroideas, iniciado en los primeros días después del nacimiento, el niño se verá afectado por un retraso mental irreversible. Además, un tratamiento hormonal de por vida es necesario a fin de mantener una adecuada regulación del crecimiento y el metabolismo general.
Mediante el empleo de un protocolo en el que dos genes importantes fueron transitoriamente inducidos en las células madre embrionarias, los investigadores fueron capaces de lograr eficazmente la diferenciación de las células madre en tirocitos, el principal tipo celular responsable de la producción de la hormona tiroidea en la glándula tiroides.
Una primera conclusión interesante de estos estudios fue el desarrollo del tejido tiroideo funcional dentro de las placas de cultivo. Como paso siguiente, el equipo trasplantó los tirocitos derivados de las células madre en ratones que carecían de una glándula tiroides funcional. Cuatro semanas después del trasplante, los investigadores observaron que los ratones transplantados habían restablecido los niveles normales de las hormonas tiroideas en su sangre y no se observaron los síntomas asociados con la deficiencia de la hormona tiroidea.
Estos resultados tienen implicaciones importantes. En primer lugar, el sistema celular utilizado por el grupo proporciona una herramienta vital para caracterizar mejor los procesos moleculares asociados con el desarrollo embrionario de la tiroides. Y en segundo lugar, los resultados de los estudios de trasplante abren nuevas vías para el tratamiento de la deficiencia de la hormona tiroidea (hipotiroidismo), pero también para la sustitución de tejido tiroideo en pacientes que sufren de cáncer de tiroides.
Los investigadores están desarrollando un protocolo similar a base de células madre humanas y explorar la generación del tejido funcional de la tiroides humana mediante la reprogramación de células madre pluripotentes (iPS) derivadas de las células de la piel.

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