jueves, 25 de diciembre de 2014

Argiope

Es una hábil tejedora.
La Argiope es una magnífica araña muy parecida a la epeira de nuestros campos, abunda en todos los países que bordean el Mediterráneo.

No sólo se reconoce a la argiope por se extraordinaria coloración negra y amarilla, sino también por la estructura de su hermosa tela. En efecto igual que las epeiras, la argiope está especializada en la confección de telas; a estas arañas se las llama "orbitelas", debido a la estructura circular de sus telas, que se disponen siempre verticalmente entre dos tallos de caña, de gramíneas o de arbustos. La tela de la argiope es una pequeña obra maestra de arquitectura.

Existen cuarenta especies de argiópidos en Europa, y todas confeccionan telas llamadas geométricas, al contrario que otras arañas, que las tejen sin un plan preciso.

Las telas más bellas son las de la Argiope bruennichi y de la Argiope amoena.

La tela de una argiope comprende un cuadro que delimita el espacio ocupado por la obra, y que va unido a los soportes próximos. En el interior de este cuadro, los radios convergen en un nudo central, llamado cubo. El centro mismo está también rodeado por un hilo en espiral. Con la mayor frecuencia, se observa una espiral interna, más floja, separada de la anterior por un vacío de ancgura cariable. La araña refuerza su tela con un estabilizador, que puede adoptar diferentes formas. Las telas de argiopes se reconocen por su estabilizador en zig-zag, que puede ser sencillo o dispuesto en cruz.

Grupo: Artrópodos 
Clase: Arácnidos
Orden: Araneidos
Género y especie: Argiope brunniechi

miércoles, 24 de diciembre de 2014

¿Porque besar se siente tan bien?

Los científicos de los Países Bajos han informado que compartimos muchas bacterias durante un apasionado beso de diez segundos; un hallazgo que hace fruncir el ceño y hasta nos hace pensar en nuestra salud en esta temporada de resfriados y gripe.

Pero no te preocupes, somos más propensos a enfermarnos al dar la mano a lo largo del día que a través de los besos. Y la ciencia detrás de este comportamiento revela que junto con todos esos gérmenes, compartimos un montón de beneficios.

Besar no tiene que ver con el intercambio de bacterias o el romance. Nuestras primeras experiencias con el amor y la seguridad por lo general implican la presión del labio y la estimulación a través de comportamientos que imitan un beso, como la lactancia o la alimentación con biberón.

Estos eventos tempranos establecen importantes vías nerviosas en el cerebro de un bebé que se asocian con emociones positivas que continúan siendo importantes en toda la vida.

Nuestros labios son las zonas erógenas más expuesta del cuerpo. A diferencia de otros animales, los labios humanos se ven claramente y se exponen al exterior. Ellos están llenos de terminaciones nerviosas sensibles por lo que incluso la más mínima caricia envía una cascada de información a nuestro cerebro, que puede sentirse muy bien.

Cuando besas, se activa una parte muy importante del cerebro asociada con la información sensorial; un torbellino de neurotransmisores y hormonas a través de nuestro cuerpo que influyen en la forma en que pensamos y sentimos.

Si hay "química" real entre dos personas, un beso puede sentar las bases para un nuevo romance. Un beso apasionado pone a dos personas muy cerca - nariz con nariz, de ahí que el amor entre por la nariz.

Aprendemos unos de otros mediante la participación de nuestro sentido del olfato, nuestras papilas gustativas y el sentido del tacto. Y a través de esa información se envían todo tipo de señales a nuestro cerebro lo que nos informa sobre la otra persona. De hecho, el olor del hombre puede proporcionar pistas subconscientes sobre su ADN a su compañera.

Los psicólogos evolutivos de la Universidad Estatal de Nueva York, en Albany, encontraron que 59% de los hombres y 66% de las mujeres han terminado una relación porque un beso no funciona. Esa es la prueba de fuego definitiva de la naturaleza, para que nos sintamos más atraídos a ciertas personas que pueden ser mejores parejas genéticas.

Una investigación realizada por el biólogo suizo Claus Wedekind encontró que las mujeres son más atraídas por los olores de hombres que llevan un código genético diferente al de su sistema inmune, en una región de ADN conocida como el complejo mayor de histocompatibilidad o MHC.

Los científicos sospechan que cuando una pareja tiene una genética diferente, combate enfermedades, y sus hijos son propensos a beneficiarse por tener un sistema inmune fuerte, explica Sheril Kirshenbaum en Iflscience.

Es posible que no estemos pensando en ser padres cuando nos besamos con alguien, pero los besos proporcionan pistas para ayudarnos a decidir si tomamos una relación en serio. Sin embargo, es importante agregar que las mujeres que toman la píldora anticonceptiva muestran una preferencia opuesta, es decir, prefieren hombres con una genética más parecida a la suya. Esto sugiere que cuando usamos anticonceptivos, podemos estar engañando a nuestros cuerpos de tal manera que nos damos cuenta.

Aparte de ayudar a encontrar un gran partido, los besos tiene otras ventajas también. Ponen en marcha una cascada de impulsos neuronales que rebotan entre el cerebro y la lengua, los labios, los músculos faciales y la piel. Miles de millones de pequeñas conexiones nerviosas distribuyen información en todo el cuerpo, produciendo señales químicas que cambian la forma en que sentimos.

Un beso apasionado puede clavar el neurotransmisor dopamina, que está vinculado a los sentimientos de deseo y el deseo. La oxitocina, conocida como la "hormona del amor", fomenta un sentido de cercanía y apego. La adrenalina aumenta nuestro ritmo cardíaco y nos puede hacer sudar. El cortisol, conocido como la hormona del estrés, también lleva un buen efecto para reducir el malestar. Los vasos sanguíneos se dilatan, la respiración se profundiza, las mejillas se sonrojan y se acelera el pulso.

Besar promueve las sensaciones que a menudo describimos cuando estamos enamorados. De esta manera, un beso puede anunciar una nueva relación romántica. También puede solidificar los lazos fuertes que compartimos con los familiares y amigos. Los besos vienen en muchas variedades y están intrínsecamente ligados a los momentos más importantes y significativos de nuestra vida, proporcionando un medio para comunicarse más allá de lo que las palabras pueden expresar.

La ciencia apenas ha comenzado a estudiar los besos, a pesar de su evidente importancia evolutiva y personal, pero lo que ya sabemos demuestra que hay mucho más para percibir en los labios, que en los ojos.

lunes, 22 de diciembre de 2014

Protesis controladas por la mente

Enviado por Fernanda Ramirez

Hace 40 años, el estadounidense Les Baugh perdió ambos brazos durante un accidente eléctrico. Este verano, ha hecho historia al convertirse en el primer amputado en controlar simultáneamente dos prótesis modulares de las extremidades (MPL, por sus sigas en inglés), en al Laboratorio de Físicas Aplicadas de la Universidad Johns Hopkins. Su logro podría representar un gran avance en el mundo de los prostéticos.

Antes de poder hacer uso del nuevo sistema, Baugh debió ser sometido a una cirugía conocida como reinervación muscular dirigida. Mediante este procedimiento, se reasignaron los nervios que alguna vez controlaron sus brazos y manos para que pueda mover las prótesis con tan sólo pensarlo.

Tras la operación, a cargo del cirujano Albert Chi, Baugh

debió visitar el laboratorio para entrenarse en el uso de las MPL. Primero, trabajó con los investigadores en un sistema de reconocimiento de patrones. Algoritmos se utilizaron para identificar la contracción de los músculos individuales. Posteriormente, esa información se traslado en los movimientos de las prótesis.

Luego de ser equipado con un soporte para las prótesis, realizado a su medida, Baugh fue capaz de mover varios objetos de un lugar determinado a otro. Un ejercicio que requiere la coordinación de ocho acciones distintas y que simula las actividades diarias que comúnmente se realizan en el hogar.

Los resultados fueron sorprendentes, ya que actualmente no es posible obtenerlos con las prótesis comercialmente disponibles. Además, fue capaz de realizar el complejo movimiento con tan sólo 10 días de entrenamiento. El siguiente paso para Baugh será probar el nuevo sistema en casa, para poco a poco integrarlo en su vida diaria.

El caso de éxito de Baugh demuestra el gran potencial que existe en el mundo de los prostéticos. Los investigadores esperan que, en un futuro cercano, se observen grandes avances que beneficien a los amputados.

10 protagonistas de la ciencia en 2014

El final del año suele ser momento de hacer balance, también en ciencia, y por eso la revista británica Nature publica esta semana la lista de los investigadores más importantes de los últimos doce meses. Nature coinciden Science a la hora de señalar cuál ha sido el hallazgo científico más importante del año: El aterrizaje del módulo Philae de Rosetta en el cometa 67P.

Ocurrió el día 12 de noviembre, cuando la Agencia Espacial Europea (ESA) confirmó que el 'aterrizador' Philae, desprendido de la sonda Rosetta, se había posado con éxito en el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. La llegada de Philae proporcionó a los científicos los primeros datos de la superficie de un cometa, lo que convirtió a Rosetta en una de las misiones más exitosas en la historia de la ESA. "Después de más de diez años viajando por el espacio, ahora estamos haciendo el mejor análisis científico de uno de los más antiguos restos de nuestro sistema solar", señala Álvaro Giménez, director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA.

Los 10 nombres del año

Otro de los grandes triunfos de la ciencia según las revistas ha sido el desarrollo de robots capaces de crear formaciones y tareas complejas en equipo. Nature, que basa su listado en los personajes más que en las investigaciones, resalta la figura

Radhika Nagpal, la ideóloga de estos robotos llamados ‘kilobots’. Los investigadores tienen la esperanza de que su fabricación permita crear equipos capaces de coordinarse de forma autónoma y que respondan rápidamente a situaciones de desastre o que contribuyan a la limpieza ambiental.

La revista británica también destaca como uno de los científicos relevantes de 2014 a Sheik Humarr Khan, el doctor que luchó hasta sus últimos días contra el ébola y falleció en agosto a causa del virus.

Por su parte, Maryam Mirzakhani ha sido otra de las personalidades de la ciencia. La matemática iraní que fue galardonada este año con la Medalla Fields ha tenido un hueco en la lista, no solo por sus estudios sobre geometría y sistemas dinámicos, sino porque también consiguió atraer la atención de todos los medios de comunicación del mundo al ser la primera mujer y la primera iraní en conseguir el premio.

Manuel de León, director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), está convencido de que “es un hito en la historia de las matemáticas y supone romper con décadas de tabúes”.

Por su aportación a la investigación sobre la inmunoterapia oncológica, Suzanne Topalian aparece también en la recopilación de la revista británica. Y la oftalmóloga Masayo Takahasi lo hace gracias a sus investigaciones sobre la conversión de células madre en células pluripotentes en pacientes con enfermedades de retina.

Conseguir colocar a la India en los primeros puestos de exploración espacial ha hecho que Koppillil Radhakrishnan, director de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), sea reconocido en el especial, al conseguir colocar la sonda Mangalyaan en la órbita de Marte con éxito.

En el campo de la astrofísica cabe citar a David Spergel, un investigador de la Universidad de Princeton (EU) que encontró errores en el mayor descubrimiento sobre inflación cósmica hasta ahora.

Pete Frates, impulsor del Ice-bucket challenge, aparece en la lista de la publicación gracias a revolucionar la red con el reto del cubo de hielo en verano que recaudó más de 115 mil millones de dólares para enfermos con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que él también padece.

Los estudios sobre microscopía electrónica del matemático Sjors Scheres ponen punto final a la lista. Scheres ha desarrollado un software capaz de obtener imágenes de gran resolución a partir de las de textura granulada que produce la microscopía electrónica.



La última edición de la revista también ha seleccionado cinco perfiles científicos a los que aconseja seguir la pista en 2015. Entre ellos se encuentran Alan Stern, el investigador principal de la misión New Horizons de la NASA y que será el centro de atención el próximo julio, cuando la nave llegue a Plutón por primera vez; y Joanne Liu, presidente internacional de Médicos Sin Fronteras, que, gracias a la respuesta que dio al ébola en 2014, el año que viene será clave para tratar de acabar definitivamente con ella.

lunes, 15 de diciembre de 2014

Neuro Psiquiatria Computacoinal

Enviado por Daniela Espinosa
La neuropsiquiatría computacional estudia las redes neuronales en el cerebro enfermo.

Personas afectadas de párkinson o esquizofrenia presentan anomalías en la conectividad funcional cerebral. Un estudio, publicado en la revista Neuron, analiza el papel de la conectómica en estas enfermedades.


Los científicos han fijado su atención en el estudio de las conexiones neuronales que se establecen en el cerebro cuando hay trastornos neuropsiquiátricos.

Dentro de las neurociencias, la conectómica es una nueva disciplina que busca obtener un mapa de las conexiones entre neuronas, describir las redes de conexiones sinápticas subyacentes a la organización estructural y funcional en un cerebro sano. Esto ha sido posible gracias a los avances en las técnicas en neuroimagen para el estudio del cerebro y la ciencia que estudia las redes neuronales a través de la teoría matemática de los grafos.

El estudio de las anomalías del conectoma o patoconectómica es una neurociencia interdisciplinaria, una disciplina emergente que estudia las redes neuronales cerebrales cuando el cerebro está enfermo.

El estudio de las anomalías del conectoma o patoconectómica es una neurociencia interdisciplinaria.

El gran potencial que está despertando la patoconectómica se presenta en un trabajo de revisión publicado esta semana en la revista Neuron por Gustavo Deco, director del Centro Cognición y Cerebro (CBC) de la Universitdad Pompeu Fabra, conjuntamente con el científico Morten L. Kringelbach, de la Universidad de Oxford de Reino Unido.

Un gran potencial
Esta aproximación epistemológica busca poder explicar qué estructuras y qué funciones se alteran en las conexiones que se establecen entre redes neuronales cuando el cerebro está enfermo, como las anomalías que se presentan en los desórdenes psiquiátricos.

Por ejemplo, en la enfermedad de Parkinson concurren alteraciones motoras del sistema nervioso central y afecciones psiquiátricas como la depresión. El estudio ha identificado un potencial marcador biológico cuando el cerebro está en reposo. "Los afectados de esta enfermedad presentan una reducción de conectividad funcional en una amplia gama de regiones", explicó Deco.

Del mismo modo, en pacientes con esquizofrenia, se ha podido identificar en un par de estudios una reducción de conectividad funcional y estructural del cerebro en estado de reposo.

Un maridaje muy útil
En este trabajo los científicos han fijado su atención en el estudio de las conexiones neuronales que se establecen en el cerebro cuando hay trastornos neuropsiquiátricos, y al mismo tiempo, demuestran como los modelos computacionales del cerebro desarrollados en los últimos años ayudan a predecir las interacciones dinámicas que se producen cuando hay una enfermedad en diferentes estadios de la afección.
Esta aproximación metodológica está suscitando grandes expectativas dado que, como ha manifestado Deco, "se pone de manifiesto que el modelado cerebral y la conectómica computacional pueden proporcionar un punto de partida para la comprensión de los trastornos del cerebro, puede aportar nuevos conocimientos, mejores estrategias terapéuticas y nuevas dianas para la estimulación cerebral profunda".


miércoles, 10 de diciembre de 2014

Gen que dota resistencia contra la fiebre tifoidea.

Enviado por Wendy Bernal.


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 Foto: Janice Haney Carr / CDC / Bette Jensen
Un nuevo estudio, el primero de su tipo a gran escala, indica que las personas que poseen un tipo de gen en particular tienen una resistencia natural contra la fiebre tifoidea.

La fiebre tifoidea se contrae al consumir alimentos o agua contaminados con las bacterias Salmonella typhi o Salmonella paratyphi. Se ha estimado que dicha fiebre causa 200.000 muertes al año globalmente, y que infecta anualmente a 26,9 millones de personas.

El hallazgo hecho en la nueva investigación es importante porque esta resistencia natural representa uno de los efectos genéticos humanos más grandes conocidos sobre una enfermedad infecciosa.

El equipo internacional de la Dra. Sarah Dunstan, del Instituto Nossal de Salud Global, adscrito a la Universidad de Melbourne en Australia, revisó el genoma humano en busca de genes asociados con la susceptibilidad o la resistencia a la fiebre tifoidea.

Los autores del estudio han encontrado que albergar en el genoma una forma particular del gen HLA-DRB1 proporciona una resistencia natural contra la fiebre tifoidea. Este gen codifica para un receptor que es importante en la respuesta inmunitaria, al reconocer las proteínas de las bacterias invasoras.



Un conocimiento lo bastante profundo de este mecanismo natural de resistencia a la enfermedad podría ayudar a desarrollar vacunas mejoradas contra la fiebre tifoidea, e incluso potencialmente para otras enfermedades similares.

Se necesitan mejores tratamientos y vacunas para la fiebre tifoidea ya que las bacterias culpables de la enfermedad se están haciendo cada vez más resistentes al tratamiento antibiótico. Además, la actual vacuna es solo efectiva de forma moderada y no protege contra la fiebre paratifoidea, que está aumentando dentro de Asia.

8 datos sobre el orgasmo

No cabe duda que el cuerpo humano es una maravilla. Un grandioso ejemplo de esto es el orgasmo, el cual se divide en cuatro etapas: la emoción, la excitación, el orgasmo y la conclusión.

La biología de tu orgasmo: Tras la excitación, el cerebro estimula el flujo sanguíneo hacia los genitales, los latidos del corazón y la respiración aumentan y el sistema nervioso central envía señales placenteras y de recompensa constantemente al cerebro, las cuales dan como resultado el orgasmo.

Sólo en ellos: Para los hombres, el orgasmo incluye contracciones rápidas del esfínter anal, la próstata y los músculos del pene. En conjunto con la eyaculación, el proceso implica alrededor de 3 a 10 segundos de intenso placer, que es seguido de un período refractario que dura minutos u horas en las que otro orgasmo no puede conseguirse.

Sin tiempo fuera: Por su parte, las mujeres no experimentan esta refeacción, lo cual les permite tener múltiples orgasmos consecutivos. En promedio, estos duran cerca de 20 segundos, aunque algunas veces pueden duran más. El orgasmo femenino es una serie de contracciones rítmicas inconsistentes entre el útero, la vagina, el ano y los músculos pélvicos. Sin embargo, el cerebro es el encargado de los orgasmos.


Con coco: A través del uso de imágenes de resonancia magnética funcional, los científicos han sido capaces de ver la actividad cerebral en más de 30 pequeñas regiones del cerebro durante el orgasmo. Estas se iluminan anticipadamente debido a los químicos como la dopamina, que te hace desear una sensación nuevamente, y la oxitocina, que interviene en el sentimiento de unión y el amor entre las parejas.

Más parecidos de lo pensado: Sorprendentemente, las tomografías por emisión de positrones muestran que la actividad cerebral durante el orgasmo es la misma entre hombres y mujeres. En ambos sexos, la parte lateral de la corteza orbitofrontal se apaga, dando sentido al por qué a menudo se pierde el control durante el orgasmo.

Beneficios:Además, el orgasmo reduce el estrés, la tensión y la ansiedad. En la mujeres, la relajación de la amígdala y el hipocampo disminuye aún más las emociones produciendo un estado de trance, mientras que en los hombres atenúa la agresividad.

Desconexión: Incluso, muchas áreas del cerebro femenino se apagan por completo durante un orgasmo. No obstante, estos efectos son menos sorprendentes en los hombres probablemente a la menor duración del orgasmo, así como a la dificultad encontrada a la hora de los escáneres cerebrales. En las mujeres, un área llamada “sustancia gris periacueductal” se activa, estimulando las respuesta de “luchar o huir”, mientras que en la corteza cerebral que se vincula al dolor se enciende, indicando que existe una conexión entre el dolor y el placer.


Cierre: Después del clímax y la contracción muscular, el cuerpo experimenta una relajación profunda y la frecuencia cardiaca se desacelera, dándole al corazón un descanso.

martes, 9 de diciembre de 2014

Gen asociado a ictus en jóvenes.

Enviado por Monica Hernandez.

Científicos del Consorcio Internacional de Genética del Ictus, del que forma parte el grupo de Enfermedades Neurovasculares del Vall d'Hebron Institut de Recerca (VHIR), han descubierto la relación del gen PHACTR1 con el riesgo de sufrir disección arterial cervical, una de las principales causas de ictus en jóvenes.

La investigación, publicada en la revista 'Nature Genetics', se ha basado en el análisis completo del genoma de 1.400 pacientes con disección cervical arterial y de 14.000 pacientes más, el mayor análisis genético realizado en el mundo, ha informado este lunes el VHIR en un comunicado.
El objetivo del estudio era investigar los genes que pueden predisponer a sufrir esta condición para entender los mecanismos de actuación y poder mejorar las estrategias de prevención.
Esta variante genética se había asociado previamente a personas con mayor riesgo de sufrir migraña en otro estudio en el que también participaron investigadores del VHIR: los médicos ya conocían que la migraña era un factor de riesgo para sufrir disección arterial cervical, pero no había ninguna conexión biológica entre ambas enfermedades.

La disección arterial cervical está causada por una rasgadura en la pared de una de las arterias que suministran sangre al cerebro, una pequeña rotura puede comportar la compresión de los nervios adyacentes y la creación de coágulos en la arteria que causen una oclusión del flujo sanguíneo y, consecuentemente, un ictus.

lunes, 8 de diciembre de 2014

Gel que detiene las hemorragias

Enviado por Diana Laura Soto Tovar
Joe Landolina, antiguo estudiante del Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York, en Estados Unidos, ha desarrollado un producto llamado VetiGel que actúa como agente hemostático, es decir, destinado a controlar de forma prácticamente instantánea una hemorragia en situaciones de emergencia.

Este hallazgo implica una drástica mejora frente a otras sustancias, pese a estar fundamentadas en el mismo principio de acción, ya que gran parte de ellas requieren varios minutos para hacer efecto frente a los 20 segundos que tarda VetiGel.

Este gel hemostático está compuesto de polímeros derivados de plantas que se reintegran dentro de una herida sangrante reproduciéndose y convirtiéndose en una variante sintética de la matriz extracelular humana. Así, el tejido vivo 'interpreta' este gel como si se tratara de una matriz real formando un sello sobre la herida abierta y activando el proceso de coagulación natural.

El VetiGel puede ser utilizado tanto en heridas externas como en órganos internos y arterias principales. Además, puede ser retirado una vez que se haya conseguido detener el sangrado de la hemorragia o ser recubierto por un 'spray' especial con objeto de transformarlo en una sustancia muy parecida a la piel humana.

Actualmente, y tras una investigación previa, el polímero vegetal ya ha sido probado cumpliendo con las condiciones necesarias de seguridad, con lo que está listo para comenzar a utilizarse en clínicas veterinarias. De ser aprobado por las autoridades su uso en humanos, se convertiría en una pieza clave para la medicina, tanto en el ámbito civil como en el militar.

Mira el video:

https://www.youtube.com/watch?v=dJLxRcU9No4

¿Por Qué Los Tatuajes Son Permanentes?

Enviado por Melissa Dimas
El tatuaje más antiguo registrado fue encontrado en una momia peruana del 6.000 A.C. Teniendo en cuenta que los seres humanos pierden cerca de 40.000 células de la piel por hora, ¿cómo lo hacen para ser tan permanentes estas marcas? Claudia Aguirre detalla los diferentes métodos, máquinas y macrófagos que han habido a través del tiempo.

Excelente charla que explica la “ciencia” de los tatuajes.


Sandalias en el espacio

Enviado por Carlos Brayan Garcia Briseño
La pérdida de masa ósea y fuerza muscular de los astronautas en el espacio, es un problema que la NASA decidió resolver con unas modernas sandalias.

El grupo de astronautas que más recientemente se envió a la Estación Espacial Internacional llevó consigo el ForceShoe, un equipo que permitirá medir la fuerza que ciertas partes del cuerpo utilizan mientras se realiza ejercicio en el espacio.

Durante su estancia en la Estación Espacial, los astronautas realizarán movimientos usando el calzado que a su vez arrojará información a las computadoras tanto de la Estación Espacial, como de la NASA en la Tierra.

Con los datos, los investigadores podrán recomendar los mejores regímenes de ejercicio que los astronautas requieren para mantener su masa ósea y fuerza muscular en condiciones de microgravedad.

Según la NASA, los datos también servirán a los habitantes de la Tierra que no pueden realizar ejercicio por alguna lesión, edad, estilo de vida, o porque realizan algún trabajo confinados.

Igualmente, se espera que los resultados favorezcan los planes de exploración de otras superficies planetarias.

Las personas que llegan a la Estación Espacial Internacional son Reid Wiseman, Maxim Suraev y Alexander Gers, representan a EU, Rusia y Alemania, respectivamente, y volverán a la Tierra en noviembre de 2014.

Previo a su regreso, la tripulación llevará a cabo otros experimentos vinculados a la salud y seguridad humana, a las ciencias biológicas y físicas, al desarrollo de tecnología, y la observación de la Tierra.

El equipo se une a la Expedición 40 del comandante Steve Swanson, de la NASA, y a Alexander Skvortsov y Oleg Artemyev de Roscosmos, quienes han estado a bordo del complejo desde marzo, y lo dejarán en septiembre.

Los seres humanos han habitado continuamente la Estación Espacial desde noviembre del 2000. Desde esa fecha, más de 200 visitantes han realizado más de 1,500 experimentos en dichas instalaciones.


viernes, 28 de noviembre de 2014

"La muerte y sus ventajas"


El trabajo consiste en realizar la lectura del libro, de Fani y Marcelino Cerejido "La muerte y sus ventajas", realizar dos cuartillas de ensayo, critica u opinión personal sobre el mismo.


La fecha de entrega es del 17 de enero con calificación máxima el primer día y disminución de un punto por cada día transcurrido.


O sea si entregan el día 17 la calificación será de 10; si entrego el día 18 la calificación será de 9; si entrego el día 19 la calificación será de 8... etc, etc, etc,


No se aceptará nada por correo y todas las entregas serán en clase, no se aceptarán más trabajos después del 24.
El trabajo representa 1 punto de la calificación total de "Biología".

Descarga el libro aqui

viernes, 21 de noviembre de 2014

La basura electrónica

Enviado por Monica Noemy Hernandez

Y el problema va a más: si en el año 2000 se produjeron alrededor de 10 millones de toneladas de desechos electrónicos, ahora son unos 50 millones, equivalente a ocho veces el peso de la gran pirámide egipcia de Guiza.

Esa cifra significa que cada habitante del planeta genera una media de siete kilos de basura tecnológica y los cálculos prevén que en los próximos tres años esos residuos aumenten en un tercio, según datos de Naciones Unidas.

La basura per cápita producida varía según la riqueza y consciencia ambiental de cada país, y va desde los 63 kilos que genera un catarí, pasando por los casi 30 de un estadounidense, los 23 de un alemán, los 18 de una español, los 9 de un mexicano, los 7 de un brasileño o los 620 gramos de un maliense.

Materiales como el plomo, el mercurio, el cadmio o el zinc pueden ser una fuente contaminante a largo plazo si no se los recicla de forma adecuada.

Algo que sólo se hace con una mínima parte de toda esa basura, según denuncian desde Naciones Unidas y grupos de protección del medioambiente.

La Oficina de Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), con sede en Viena, calcula que en 2016 los países en desarrollo producirán ya más basura electrónica que los industrializados.

Un desafío añadido porque esas naciones cuentan con menos medios para abordar el problema.

Para dar una respuesta a esta situación, la ONU ha lanzado la Iniciativa StEP, con el objetivo de promover la reutilización y aumentar el ciclo vital de los productos electrónicos.

Ruediger Kuehr, secretario ejecutivo de StEP, reconoce que aunque éste es un problema medioambiental subestimado, al menos comienza a figurar en la agenda política internacional.

“Estamos muy al inicio, por el momento no podemos decir que estemos en el buen camino, pero al menos está abriéndose paso en la agenda política”, explica el experto alemán a Efe en Viena.

“Quienes toman decisiones políticas, como los Gobiernos, son conscientes de que esto es una bomba de relojería y de que se deben tomar decisiones”, asegura.

El problema afecta a todos los países, porque en el mundo rico tampoco se recicla lo suficiente, falta concienciación sobre el problema y se tiene una visión equivocada de los peligros.

“Los consumidores (en los países industrializados) no son del todo conscientes del desafío que supone la basura electrónica”, ya que consideran que es un problema lejano, que afecta a quienes desmantelan los equipos de forma rudimentaria en África o Asia.

Y aunque ese tipo de reciclaje en precarias condiciones es muy peligroso, sólo es una parte del problema.

La cuestión de fondo es que “sólo una pequeña parte del material electrónico se recicla en países como Alemania, Reino Unido o Estados Unidos”, recuerda Kuehr.

Si en el mundo desarrollado la falta de reciclaje electrónico se debe a la escasa concienciación, en los países en desarrollo es por simple ausencia de infraestructuras para ello.

Kuehr afirma que algunas empresas tecnológicas han comenzado a tomar “cierta responsabilidad sobre la basura electrónica generada” mediante distintos programas, pero carga sus críticas en el consumidor que demanda tecnología al menor coste posible.

“Hay que criticar al consumidor, que sólo quiere la última tecnología por muy poco dinero. Y eso se traduce en que es muy difícil de reparar o es de muy baja calidad, lo que reduce la vida de estos productos”, subraya.

“Si levantaran la voz y dijeran que quieren equipos baratos pero también que se puedan reparar y renovar para que sirvan mejor en el futuro, porque son conscientes de las implicaciones ambientales, entonces las compañías responderían”, asegura.

Por eso, Kuehr aboga por campañas públicas y educativas para concienciar sobre este problema y sobre su impacto en el medio ambiente, y aclara que si no se da respuestas a esta situación “será difícil crear innovaciones tecnológicas sostenibles” en el futuro.

Para este experto, el objetivo a largo plazo es “cerrar el ciclo y llegar a un modelo sostenible”, en el que las empresas puedan crear nuevos equipos utilizando materiales de los antiguos.

Además, los viejos equipos encierran componentes de gran valor, como oro, plata y platino, utilizados por su estabilidad y capacidad conductora en ordenadores y portátiles.

Otro problema es la exportación ilegal de basura tecnológica desde los países ricos, especialmente de EE. UU. y Europa, a los pobres, donde esos residuos pone en riesgo la vida de los trabajadores que desguazan los equipos sin la debida protección.

Según estimaciones de la Agencia Europea de Medio Ambiente, al menos 250.000 toneladas de desechos electrónicos salen cada año de la Unión Europea de forma ilegal como bienes de segunda mano, cuando en realidad son productos inutilizables.

lunes, 17 de noviembre de 2014

DSRS: Nueva técnica de biología sintética

Enviado por Axel Valadez
Unos investigadores del Instituto de Bioenergía JBEI (Joint BioEnergy Institute) del Ministerio de Energía (DOE) estadounidense han desarrollado una nueva técnica de biología sintética gracias a la cual se han logrado mejoras significativas en la producción microbiana de un combustible biodiésel limpio, ecológico y renovable. Esta nueva técnica, denominada DSRS (dynamic sensor-regulator system), puede detectar cambios metabólicos en los microbios durante la producción de combustibles o productos químicos basados en ácidos grasos y controlar la expresión de los genes que afectan a la producción. El resultado de una demostración fue un aumento de hasta tres veces en la producción microbiana de biodiésel a partir de glucosa.
Para crear su DSRS, los investigadores se centraron en una cepa de bacterias Escherichia coli (E. coli) modificadas genéticamente en el JBEI para producir combustible diésel directamente a partir de la glucosa.

La introducción del DSRS en la cepa de E.coli productora de biodiésel mejoró la estabilidad de dicha cepa y triplicó la producción de combustible, alcanzando el 28 por ciento del máximo teórico. Con nuevas mejoras en la técnica, la producción debería aumentar más aún. El DSRS se debería poder aplicar también a la producción microbiana de otros productos químicos, tanto basados en ácidos grasos como de otros tipos.

Zombies reales

Enviado por Carlos Brayan Garcia Briseño


Las mariquitas están bien protegidas contra la mayoría de sus enemigos. Su caparazón rojo y negro, llamado élitro, tan adorable para el ojo humano, es en realidad una advertencia para los depredadores: se van a arrepentir. Cuando un ave o algún otro animal trata de atacar, la mariquita secreta veneno de las coyunturas de sus patas. El atacante prueba la hemolinfa amarga y escupe la mariquita. Los depredadores aprenden que los élitros rojinegros son un mensaje.

Así, la mariquita pareciera tener una vida perfecta si no fuera por las avispas que ponen sus huevos en el interior de su cuerpo vivo.

Una de estas avispas, la Dinocampus coccinellae, es del tamaño de una chispa de chocolate. Cuando una avispa hembra está lista para poner sus huevos, se posa cerca de una mariquita y rápidamente inserta su aguijón en su parte inferior inyectando en su víctima un huevo y una mezcla de sustancias químicas. Cuando el huevo eclosiona, la larva se alimenta de los fluidos que llenan la cavidad corporal del huésped.

Aunque la mariquita está siendo devorada de manera gradual, en el exterior aparece sin cambios. Ataca a los pulgones con el gusto de siempre, pero después de que digiere a su presa, su parásito se alimenta. Tres semanas después, la larva de la avispa se retuerce hacia afuera a través de una grieta en el exoesqueleto de la mariquita.

Aunque el cuerpo de la mariquita ya está libre del parásito, su mente sigue cautiva. La larva de la avispa se enrolla en un capullo de seda debajo de la mariquita, que permanece inmóvil.

Desde el punto de vista de la avispa, este desarrollo es muy positivo. Una avispa D. Coccinellae en desarrollo en su capullo es muy vulnerable. Pero la mariquita se ha vuelto el guardaespaldas del parásito y seguirá desempeñando lealmente este trabajo durante una semana, hasta que una avispa adulta haga un agujero con sus mandíbulas en el capullo, salga de este y vuele. Es entonces que la mayoría de las mariquitas zombis mueren, una vez completado el servicio para su parásito, amo y señor.

Esta escena siniestra ocurre en gran parte de América del Norte. Las avispas convierten en guardaespaldas zombis a las mariquitas, y éstas no son las únicas. Los científicos están descubriendo que lo mismo ocurre con un gran número de especies huésped que van desde insectos hasta peces y mamíferos. Sirven a su parásito incluso si ello significa que se lancen a su propia muerte para hacerlo.

Hongos alucinógenos crean hiperconexiones cerebrales

Enviado por Diana Laura Soto Tovar

Los hongos alucinógenos crean un cerebro hiperconectado lo cuál influye en el efecto que tienen sobre las personas. El ingrediente activo en esta droga psicodélica es la psilocibina, la cual interrumpe los circuitos de comunicación normales del cerebro, conectando regiones cerebrales que normalmente no interactúan.

La psilocibina es conocida por estimular alucinaciones vívidas. Puede hacer que los colores se vean sobresaturados y disolver los límites entre distintos objetos.

El equipo internacional de investigadores, liderados por Giovanni Petri, de la Fundación ISI, en Italia, busca entender como funcionan las drogas psicodélicas para poder utilizarlas en tratamientos psiquiátricos, en escenarios controlados, en un futuro.

Los científicos saben que la psilocibina se une a un receptor de serotonina en el cerebro, pero la forma exacta de cómo los hongos alucinógenos transforman los patrones de comunicación del cerebro aún resulta incierto. Un estudio anterior encontró que la psilocibina induce al cerebro a un estado parecido al de los sueños, y que la droga disminuye la actividad cerebral.

En la investigación, los investigadores utilizaron imágenes por resonancia magnética funcional (IRMf) para registrar la actividad de 15 voluntarios sanos, primero tras tomar un placebo y posteriormente después de ingerir psilocibina.

El equipo comparó la actividad de los individuos con y sin la droga, y crearon un mapa de las conexiones entre diferentes regiones.

La psilocibina transformó de forma dramática la organización cerebral de los participantes. Bajo los efectos de la droga, regiones del cerebro, normalmente incomunicadas, mostraron actividad cerebral estrechamente sincronizada. Esto sugiere que la sustancia estimulaba conexiones de largo rango que el cerebro normalmente no haría. Después de que el efecto de la droga se terminó, la actividad cerebral regreso a la normalidad.



Ilustración simplificada de las conexiones rastreadas tras ingerir el placebo (a) y la psilocibina (b). Crédito de la imagen: Petri et al., 2014.

Los resultados fueron publicados en la revista Journal of the Royal Society Interface.

Primer ictiosauro anfibio descubierto

Enviado por Fernanda Ramírez

Investigadores, de la Universidad de California, han encontrado los restos de un ictiosauro anfibio en la provincia China de Anhui. La evidencia descubierta conecta al ictiosauro, similar al delfín, a un pasado anfibio, convirtiéndose en el primer espécimen que marca la transición de la criatura de a tierra al mar.

Los ictiosauros eran reptiles marinos que existieron hace 250 millones de años. Antes de este descubrimiento, no existía evidencia fósil del tiempo en el que comenzaron a moverse hacia la vida marina.

El fósil data de hace 248 millones de años, durante el periodo triásico (250 a 200 millones de años atrás) y mide aproximadamente 46 centímetros.

El hallazgo tiene diferencias marcadas del ictiosauro que ya ha sido catalogado por la ciencia, éste último estando ya completamente adaptado a la vida en el mar. El fósil encontrado tiene aletas descomunalmente largas, que eran lo suficientemente flexibles para permitirle a la criatura moverse sobre la tierra como si se tratara de agua. También presente muñecas flexibles para permitirle arrastrarse en tierra.

Además, el ictiosauro anfibio tenía una nariz corta que es consistente con la de los reptiles terrestres, en contraste con el largo hico, en forma de pico, que tienen los ictiosauros que habitaban los océanos.

Los huesos de la criatura son gruesos, usualmente asociados con los reptiles marinos que estaban haciendo la transición de la vida terrestre a la marina. El grosor del esqueleto indica que la criatura se estaba volviendo más pesada, adaptándose para poder atravesar las duras aguas costales antes de salir al mar.

La descripción del nuevo fósil fue publicada en el diario Nature.

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