miércoles, 28 de marzo de 2012

licenciaturas igual a prosperidad


A la hora de escoger una ciudad para mudaros, uno de los aspectos que deberíais tener en cuenta (y que parece llevar aparejado toda una serie de ventajas que solo tienen las buenas ciudades) es el porcentaje de habitantes que tienen una licenciatura universitaria.
Solemos creer que, a primera vista, son las infraestructuras lo que diferencian una buena ciudad de una mala ciudad para vivir, pero lo cierto es que el factor determinante es el capital humano de dicha ciudad. Y soy perfectamente consciente de que una titulación no dice nada individualmente de la cultura, la inteligencia o el civismo de una persona (Bill Gateshasta hace poco, no tenía título universitario, por ejemplo). Pero no existe otra forma de medir mejor esos valores que la tosquedad del título universitario: colectivamente sí que puede ser una medida significativa.
Tal y como afirma Edward Glaesser en su libro El triunfo de las ciudades:
Un aumento en un 10 por ciento de la población adulta de una determinada zona con licenciaturas obtenidas en 1980 permite pronosticar un 6 por ciento más de crecimiento de los ingresos entre 1980 y 2000. A medida que la proporción de la población que tiene títulos universitarios aumenta en un 10 por ciento, el producto metropolitano bruto per cápita se incrementa en un 22 por ciento. La gente acude a las áreas donde abunda el empleo cualificado debido a los mayores ingresos, y el estado de la educación en 1970 contribuye de forma impresionante a explicar qué ciudades, entre las más antiguas y frías de Norteamérica, lograron reinventarse con éxito. (…) Vivimos en una era de expertos, en la que los ingresos y la formación está estrechamente ligados. Para cada trabajador, un año extra de estudios suele plasmarse en un 8 por ciento más de ingresos.
Para descubrir el lado funesto de este estudio, basta echar un vistazo a aquella localidad española donde mucha población vivía fácilmente de la fabricación de puertas, descuidando la formación cualificada: Villacañas. Es lo mismo que ha terminado por desangrar la ciudad de Detroit, otrora cuna de la industria del automóvil: dinero rápido por poca formación.
Y es que existe una fuerte correlación entre la educación y el PIB de un país; la gente es más productiva cuando trabaja con otras personas cualificadas.
Progresivamente, las ciudades industriales con menores niveles de educación han caído en ingresos para sus ciudadanos, mientras que ciudades productoras de ideas y mayores niveles de formación, como Boston y Cleveland, no dejan de crecer en prosperidad. Y la cuestión es que estas diferencias cada vez son más acusadas, porque estamos entrando en un mundo gobernado por la tecnología y no tanto por la mano de obra.
Además, las personas con titulaciones se adaptan más fácilmente, de promedio, a nuevas circunstancias, a cambios vertiginosos que proceden de las nuevas tecnologías a una velocidad cada vez mayor. Un titulado, porcentualmente, aceptará con más facilidad los ordenadores o la introducción de maíz híbrido. Las ciudades llenas de gente cualificada, pues, también se reinventan más rápidamente al ritmo de los cambios tecnológicos y sociales.
Además, debido al papel del comercio internacional y la globalización, cada vez resulta más barato externalizar la mano de obra menos cualificada (desde que Detroit compite con Japón y Corea, cada vez le resulta más difícil mantener los salarios elevados para los trabajadores menos cualificados).
En 1980, los varones que habían asistido a la universidad durante cuatro años ganaban alrededor de un 33 por ciento más que los que habían dejado los estudios después de la enseñanza secundaria, pero a mediados de la década de 1990 esa disparidad en los ingresos había llegado hasta casi un 70 por ciento. Durante los últimos treinta años, la sociedad estadounidense se ha vuelto menos igualitaria, en parte porque el mercado recompensa cada vez más a la gente con más formación.
Sin duda, unas consideraciones a tener en cuenta si observamos la fuga de cerebros que se está produciendo en México, producto de la deficiente inversión en ciencia y tecnología.

Las palomitas tienen más antioxidantes que las frutas y verduras

Investigadores de la Universidad de Scranton, en Pensilvania (Estados Unidos), han descubierto que las palomitas de maíz contienen un determinado tipo de antioxidantes, los polifenoles, en cantidades superiores a las que presentan muchas frutas y verduras, según los datos presentados en una reunión de la Sociedad Americana de Química que se celebra en San Diego. 

En concreto, el científico Joe Vinson, autor de este estudio que ya fue pionero en analizar los componentes saludables del chocolate o las nueces, ha descubierto ahora que estos antioxidantes están en concentraciones más elevadas en las palomitas, que sólo tiene un 4 por ciento de agua, en comparación con los de las frutas y las verduras, que se diluyen en el 90 por ciento de agua que compone estos alimentos. 

Esto hace que la cantidad de polifenoles que se encuentra en las palomitas de maíz sea de hasta 300 miligramos por porción, en comparación con los 114 miligramos que tiene una porción de maíz dulce, y los 160 miligramos que tiene una porción de fruta. De hecho, este alimento representa el 13 por ciento de la dieta media de polifenoles por persona y día en Estados Unidos. 

Asimismo, han observado que la cáscara de las palomitas que todo el mundo odia porque suele quedarse entre los dientes es en realidad la que tiene la mayor concentración de polifenoles y fibra. "La cáscara se merece más respeto", ha advertido Vinson, que ha catalogado este alimento como verdaderas "pepitas de oro nutricionales" y "el aperitivo perfecto". 

La clave, según ha explicado este experto, es que se come todo el grano sin procesar, evitando así mezclarlo con otros ingredientes como pasa con otros cereales. De hecho, esto hace que una porción de palomitas de maíz ofrezca más del 70 por ciento de la ingesta diaria de un grano entero. 

No obstante, Vinson apunta que existen diferentes formas de prepararlas ya que, cuando se cocina en una olla con aceite o mantequilla, o bien con azúcar, pasa a convertirse en una "pesadilla nutricional cargada de grasa y calorías". 

La mejor forma de consumirlas es cocinarlas en una sartén con unas gotas de aceite de oliva sin añadirles sal o utilizar una palomitera que reviente los granos de maíz con aire caliente. 

Asimismo, advierte de que las palomitas de microondas tiene el doble de calorías, ya que alrededor del 43 por ciento es grasa, en comparación con el 28 por ciento cuando uno mismo se encarga de cocinar el maíz. 

Pese a estos resultados, Vinson ha reconocido que las palomitas de maíz no puede sustituir a las frutas y verduras frescas en una dieta saludable, ya que éstas contienen también vitaminas y otros nutrientes que son "esenciales para una buena salud y no están en las palomitas".

sábado, 24 de marzo de 2012

Sagan series (2)

El gen del "cinturón de seguridad"


Investigadores del King’s College de Londres han identificado un gen que ofrece un “cinturón de seguridad“ contra daños genéticos de células, deteniendo la división en el caso de error.
Los daños en el ADN son una causa frecuente de Cáncer, mediante la identificación de elementos importantes en el proceso de división celular, el estudio podría ayudar a identificar nuevos caminos de investigación de dicha enfermedad.
En el estudio, publicado en la revista Science, el Dr Jeremy Carlton y el Dr. Juan Martin-Serrano, del Departamento de Enfermedades Infecciosas, encontraron que el gen CHMP4C asegura que las células se dividan en el momento adecuado, previniendo daños en el ADN.
Al separarse, las células, pasan por un proceso conocido como abscisión, un mecanismo que divide físicamente las células.
Antes de que el proceso pueda completarse, el punto de abscisión impide que las células se separen mientras que los cromosomas están atrapados, en lugar de transferirse por completo a la nueva célula.
Los cromosomas se quedan atrapados, aproximadamente, en el 5% de las divisiones y esto puede causar daños en el ADN.
CHMP4C es el gen responsable de detener temporalmente el proceso de abscisión hasta que cualquiera de los cromosomas ‘rezagados’ hayan sido aislados en nuevas células.
El estudio también muestra que las células que carecen de CHMP4C sufren abscisión a un ritmo mucho más rápido, haciendo más probable la acumulación de daños en el ADN.
Ya se sabía que una proteína llamada Aurora B regula los genes responsables del proceso de control, pero no que éste fuera el objetivo de genes.
Este estudio demuestra que el gen CHMP4C es activado por Aurora B y juega un papel esencial en los mecanismos que regulan el tiempo del punto de abscisión, actuando como un ‘cinturón de seguridad’ contra daños genéticos.
La investigación abre una nueva vía de estudio de los mecanismos básicos que evitan daños en elADN durante las últimas etapas de la división celular.
Futuros estudios investigarán si la inactivación de CHMP4C, debido a una mutación, podría causar cáncer. Los investigadores pretenden estudiar la actividad de genes en células tumorales para establecer esta teoría.

domingo, 11 de marzo de 2012

Mujeres ganadoras del premio novel


A rebufo del Día Internacional de la Mujer Trabajadora (celebrado el 8 de marzo pasado), vale la pena echar un vistazo de la presencia de la mujer en el mundo de la ciencia de máximo nivel. Por ello, nada mejor que revisar cuántas mujeres han obtenido este galardón en el ámbito de la ciencia.
Incluyendo el premio de 2010, ha sido otorgado 776 veces a hombres, 41 veces a mujeres y 23 veces a organizaciones. Entre las mujeres ganadoras del Premio Nobel, la primera fue Marie Curie, quien ganó el de Física en 1903 junto a su marido Pierre Curie y Henri Becquerel. Es también la única mujer que ha ganado el Premio Nobel en más de una ocasión, ya que en 1911 ganó el de Química. Su hija, Irène Joliot-Curie, ganó el de Química en 1935, por lo que son la única pareja de madre e hija que ha obtenido esta distinción.
Rita Levi-Montalcini (premio Nobel de Medicina en 1986), lo recibió con 102 años es la premio Nobel viva más anciana que existe y la primera que llegó a los 100 años de edad.
10 mujeres han ganado el de Fisiología o Medicina, 4 el de Química y 2 el de Física.
Física: Marie Curie (Polonia, Francia) y Maria Goeppert-Mayer (EEUU),
Química: Marie Curie (Polonia, Francia), Irène Joliot-Curie (Francia), Dorothy Crowfoot Hodgkin (EEUU) y Ada E. Yonath (Israel).
Fisiología o Medicina: Gerty Theresa Cori (EEUU), Rosalyn Sussman Yalow (EEUU), Barbara McClintock (EEUU), Rita Levi-Montalcini (Italia, EEUU), Gertrude B. Elion (EEUU), Christiane Nüsslein-Volhard (Alemania), Linda B. Buck (EEUU), Françoise Barré-Sinoussi (Francia), Elizabeth Blackburn (Australia, EEUU) y Carol W. Greider (EEUU).

sábado, 10 de marzo de 2012

Nanoárboles que producen combustible


Un grupo de ingenieros eléctricos de la Universidad de San Diego (California), están construyendo un bosque de pequeños nanoárboles. Estos diminutos ‘nanowires’ son capaces de transformar el agua en combustible de hidrógeno, a partir de la energía solar, y sin necesidad de usar combustibles fósiles.
Estos ‘nanowires’ están formadosd por abundantes materiales naturales como el silicio y el óxido de zinc, por lo que ofrecen un medio económico para entregar combustible hidrógeno a gran escala. Esta investigación se ha publicado en la revista Nanoscale.

“Es una forma limpia de generar combustible limpio”, afirma Deli Wang, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Computadores en la UC San Diego Jacobs School.
Tal y como comenta Wang, la estructura vertical de estos árboles y sus ramas, son clave en la captura de la máxima cantidad de energía solar. Ya que las superficies planas simplemente la reflejan. Es una estructura similar a los fotoreceptores situados en la retina del ojo humano. En las imágenes que se toman de la Tierra desde el espacio, la luz se refleja en las superficies planas como océanos o desiertos, mientras que los bosques aparecen correctamente.
El equipo de Wang ha imitado esta estructura en su “3D branched nanowire array” que utiliza unproceso llamado ‘photoelectrochemical water-splitting’ para producir hidrógeno en forma de gas. Water-splitting hace referencia al proceso de separación de agua en oxígeno e hidrógeno. Los procesos actuales que realizan esta función se basan en electricdad procedente de combustibles fósiles.
Process
“El hidrógeno está considerado como combustible limpio ya que no emite carbón, en comparación con los combustibles fósiles. La tecnología actual permite obtener hidrógeno pero no de una forma limpia”, comenta Ke Sun, estudiante de doctorado que dirige el proyecto.

Salamandra Roja

No tiene pulmones y respira por la piel

La salamandra roja, llamada también tritón rojo, o seudotritón, es una de las casi 250 especies que constituyen la familia de los pletodóntidos. Estos singulares urodelos, comúnmente llamados tritones sin pulmón, están, efectivamente, desprovistos de pulmones y respiran por la piel. Esta familia, que es la más importante del orden, es ante todo americana; se conocen casi 160 especies en América del norte.


Europa sólo alberga a un pletodóntido: el spelerpes o hydromante, que vive en las cavernas de las regiones mediterráneas.


La salamandra roja se siente a gusto en lugares húmedos, entre la hierba y las hojas muertas del sotobosque. Es muy difícil de describir, a pesar de estar muy extendida, puesto que no sale prácticamente más que de noche y huye de la luz del día. Es extremadamente sensible al desecamiento y muere en algunos minutos cuando se encuentra accidentalmente expuesta al sol. La reproducción de este animal es bastante curiosa. La hembra pone una docena de huevos, que rodea con su cuerpo y luego busca una pequeña charca o un arroyo para depositar allí su puesta. El macho fecunda los huevos con su esperma, sin que se produzca acoplamiento.


Cuando se produce la eclosión, las larvas, o renacuajos, se parecen a las de los tritones y las salamandras de nuestras regiones, y poseen branquias exteriores a ambos lados de la cabeza. Cuando llegan a la edad adulta, pierden estas branquias, sin que sean reemplazadas por pulmones. La piel, de una textura especial, y el interior de la cavidad bucal, permiten la respiración a esta singular criatura.


Grupo: Vertebrados
Clase: Anfibios
Orden: Urodelos
Familia: Pletodóntidos
Género y especie: Pseudotriton ruber (salamandra roja)

jueves, 8 de marzo de 2012

Pronostico de calentamiento global

El calentamiento global esta cada vez más presente en todo lo cotidiano, lo vemos en desastres naturales, en la falta de recursos, en el sutil cambio de aquellas simples cosas a las que no se les daba importancia pero que se notan cuando faltan, y en mil situaciones que serian largas de enumerar…lo cierto es que en base a cualquiera de estos puntos, el tema es noticia.
Y la noticia bien puede ser dada a futuro, por ejemplo, con un sistema tan vigente como se ha convertido el Google Earth, cuyos especialistas en base a una serie de datos tomados de referencia de la evolución del clima desde el fin del milenio pasado han hecho lo que vendría siendo una ojeada a la posible realidad futura.
Esta previsión esta comprendida en los próximos 100 años, como vemos en el grafico emitido por el modelo ambiental global 1(HadGEM1) de la oficina del centro resuelto de Hadley emite un pronóstico que es básicamente: caliente.
Los matices claros de 1999 que definen la variedad de climas que conocemos en el mundo, se vuelven aparentemente más homogéneamente colorados, color que indica fuertes temperaturas, casi inhabitables.
Un futuro nada alentador, pero muy predecible ciertamente sin la necesidad de la especulación del Google Earth, ya que tratándose solamente de un supuesto basado en información puesta a prueba, define inevitablemente lo que especialistas vaticinan para dentro de poco, porque si lo pensamos bien…100 años no son nada.

martes, 6 de marzo de 2012

Lo más asombroso del universo


Un lector de TIME magazine preguntó al astrofísico Neil DeGrasse Tyson:

"¿Puede compartir con nosotros cuál es el hecho más asombroso del Universo?". Esta es la respuesta.

Vídeo original en Inglés http://youtu.be/9D05ej8u-gU

Editado por Max Schlickenmeyer.

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