martes, 24 de abril de 2018

Misterios de la conciencia

El córtex es la región del cerebro que genera la conciencia del entorno y de uno mismo, según una investigación que describe por vez primera los mecanismos neuronales del psiquismo humano. 

Aunque la investigación sobre la formación de la conciencia está aún en un estado primitivo, sus autores consideran que las facultades de nuestro cerebro pueden explicarse totalmente por la interacción de las células nerviosas. 

La conciencia humana y la percepción de la individualidad se generan en un determinado espacio del cerebro situada en la parte posterior del córtex, lo que convierte estos fenómenos en meros episodios de las reacciones bioquímicas del cerebro, según una investigación realizada por el Premio Nobel Francis Crick, uno de los descubridores de la estructura del ADN, que publica la revista Nature Neuroscience. La investigación pretendía determinar la relación neuronal de la conciencia (neural correlate of consciousness o NCC) o, lo que es lo mismo, las bases neurobiológicas de esta facultad superior del psiquismo humano. 

 El córtex emerge como la región del cerebro donde se generan los procesos de la conciencia. Es una sofisticada e interconectada red neuronal que sustenta la percepción a través de nodos que expresan cada uno de ellos un aspecto de la percepción. Un nodo por sí mismo no es capaz de generar conciencia ni de sostener la noción de individualidad, pero los nodos se activan y desactivan en función de una serie de coaliciones de neuronas que son las que amplían la capacidad cerebral y generan la conciencia de los procesos subjetivos y del entorno. 


Estado primitivo de investigación 
Aún reconociendo que las investigaciones sobre el papel de las neuronas en la formación de la conciencia están en un estado primitivo, Francis Crick considera que el comportamiento de nuestro cerebro puede explicarse totalmente por la interacción de las células nerviosas, lo que ha verificado mediante la investigación que hace pública ahora, en el 50 aniversario del descubrimiento de la doble hélice del ADN. 

La investigación de Francis Crick, realizada conjuntamente con Christof Koch, se basa en años de experimentación, incluidos estudios con pacientes que sufrían lesiones cerebrales, pruebas con animales e investigaciones psicológicas. 

Algunos de los datos de mayor valor provienen de estudios realizados con pacientes epilépticos, en cuyo cerebro se colocaron diminutas sondas para evaluar sus ataques. El estudio describe cómo distintas partes del cerebro se interrelacionan para producir la conciencia. Por primera vez disponemos de un esquema coherente sobre las correlaciones neuronales de la conciencia en términos filosóficos, psicológicos y neuronales, señala el estudio. 

Mecanismo natural

La conciencia en sí podría ser la expresión de un reducido número de neuronas, en particular de las que se proyectan desde la parte posterior del córtex hasta el córtex frontal, añaden los investigadores. 

Desde 1976, Francis Crick, autor del conocido libro La búsqueda científica del alma, se ha dedicado a estudiar el cerebro humano y a buscar las bases científicas de un objeto tan intangible como es la conciencia. Según explica en el artículo de Nature Neuroscience , se produce un mecanismo natural en el que distintas partes del cerebro humano se funden unas con otras para crear un sentimiento de conciencia. 

La conciencia ha sido considerada durante mucho tiempo como un tema tabú y ha permanecido excluida del ámbito científico hasta hace muy poco tiempo, cuando algunos científicos y premios Nobel, entre ellos Francis Crick, la convirtieron en objeto de investigación. 

Controversia sobre la conciencia 
En la actualidad, un millar de científicos investigan esta peculiar función del psiquismo humano, particularmente en Estados Unidos y Europa del Norte, que encontrarán en la investigación de Crick un nuevo impulso a sus trabajos. 

Como muchos de los otros aspectos investigados que son particularmente sutiles, la misma definición de conciencia es objeto de controversia entre estos científicos. Las aproximaciones al concepto de conciencia van desde la metafísica a la neurobiología, pasando por la física teórica. El estudio de la conciencia se aborda por un lado como fenómeno trascendente o metafísico, y por otro como estado de vigilia en el que se desarrollan los diferentes procesos de la conciencia, particularmente la percepción, la visión y la atención. 


Dos grandes corrientes estructuran las investigaciones sobre la conciencia. De un lado, la procedente de la neurobiología y la sicología cognitiva. De otro, la que postula que la conciencia es una propiedad de la materia a nivel cuántico. Intencionalidad de la conciencia Aunque la mayoría de los investigadores se mueven en la hipótesis del materialismo científico, también son numerosos los que consideran que nuestra especie posee a nivel psíquico funciones específicas que escapan a los procesos psico-químicos. En la actualidad, los científicos tienden a converger en una definición de conciencia que consiste en un proceso que da sentido a las percepciones, lo que introduce en el concepto la noción de intencionalidad mediante la cual atribuimos a la conciencia una finalidad. 

De esta forma, la conciencia se convierte en un apelativo de las percepciones y los pensamientos, lo que permite hablar de conciencia visual o sensorial. Contemplada como proceso, la conciencia es una actividad autónoma que puede tener en cuenta o no los estímulos. En estas condiciones, un cerebro aislado y mantenido vivo debería permanecer consciente. 

Derivación hacia la IA

El proceso también podría ser activado (estado de vigilia) o desactivado (estado de coma), si bien algunas experiencias en neurobiología parecen contradecir esta hipótesis. Las aproximaciones a la noción, funcionamiento y mecanismos de la conciencia, aparte de su interés filosófico y neurobiológico, tienen el atractivo de perfilar investigaciones en otro terreno no menos importante, como el de la inteligencia artificial, que desde 1955 intenta replicar informáticamente las funciones superiores del psiquismo humano. 

El Instituto Riken de Japón es paradigmático en los proyectos de réplica del cerebro humano, ya que trabaja en [tres programas diferentes]article: que pretenden por un lado comprender el cerebro, por otro protegerlo y finalmente recrearlo artificialmente, con todas sus facultades superiores, incluidas la conciencia, el pensamiento, la memoria y la intuición. 

El trabajo de Crick se enmarca en este contexto y promete impulsar tanto las investigaciones para una mejor comprensión de la conciencia humana y sobre los procesos cerebrales que la soportan, como los trabajos tendentes a replicar en máquinas los mecanismos que caracterizan a la mente y el psiquismo humanos. 

En la práctica, el cerebro funciona como un sofisticadísimo superordenador. Sólo pesa unos 1.300 gramos, pero contiene alrededor de 100.000 millones de células conocidas con el nombre de "neuronas" que constituyen las unidades básicas del sistema nervioso. En un solo segundo, estas células son capaces de procesar hasta 200.000 millones de bits de información. Para ello se valen de sus casi 100 trillones de interconexiones. La inteligencia artificial pretende replicar y superar esta capacidad del cerebro en sofisticadas y complejas máquinas adecuadamente programadas.

Contaminación sónica

El conformismo en creer que la sinergia en la “Jungla” de cemento, debe ser obligatoriamente: hostil, sofocante y agresiva entre quienes se atreven a disfrutar del safari colectivo, provoca un estado de tensa calma que lucha por priorizar la razón, la tolerancia y el sentido común. Si a ello, le agregamos las variables climáticas y culturales que identifican a cada una de las ciudades en que vivimos, pues se magnifica un efecto “Boomerang” entre: la bullanga pública, el infernal tráfico y al obedecer el semáforo.

La contaminación Sónica, se define como el exceso de sonido que altera las condiciones normales del Ambiente en una determinada zona y que se traduce en el deterioro de la calidad de vida para quienes la resienten. Es así, como el infernal “chillido” de las motos y la furia de las estruendosas alarmas y cornetas de los carros que recorren las calles, avenidas e intersecciones, generan una predisposición negativa en quienes consumen parte del caos urbano.

Existen muchísimos conductores de la irracionalidad, que por culpa de una mala planeación de la vialidad intraurbana, pues manejan los camiones de carga pesada y vehículos de construcción por las principales vías de gran afluencia peatonal. Lo peligroso, es que hay choferes que se encargan de molestar al prójimo, abusando en el uso de las bocinas o el claxon provisto en sus unidades de transporte, que sólo deben ser empleadas para acatar las señales de tránsito terrestre.

También, hay choferes que al ritmo de distintos géneros musicales, llevan todo ese alboroto de la “muerte” a las calles, con la complicidad del patrullaje policial. Eso genera más contaminación sonora, sobre todo en horas nocturnas, lo que es un peligro debido a la asociación directa con: la ingesta de bebidas alcohólicas, el irrespeto a los límites de velocidad y el temor para el resto de los conductores y padres de familia en exponer a sus seres queridos, al toparse con los decibeles de la estupidez.

Suele ocurrir que locales nocturnos, tiendas y oficinas, dejan sistemas de seguridad activados para evitar la entrada de delincuentes, en el transcurso de la madrugada. Eso es lógico y comprensible, para contrarrestar los altos niveles de criminalidad. El problema, es que emplean las archiconocidas “alarmas” que al ser mal configuradas, se activan sin razón aparente en lo inhóspito de la noche y sin que se apersone nadie para apagarlas. Eso genera un aire hostil entre quienes circundan esos lugares y tras ver la luz del día, tienden a no contar con la ayuda de los involucrados, en proteger sus sitios de trabajo sin perturbar a los residentes.

Creemos que cualquier sonido tóxico que nuestros oídos se atrevan a escuchar, se considera un agente sónico contaminante para la salud mental de las personas. Es así, como la burla escolar en las aulas de clases, el chisme mal intencionado en las oficinas laborales, la violencia verbal en las casas de familia y hasta los antivalores de los programas de TV, también son parte del problema ambiental planteado, pues terminan influyendo en nuestra relación con el trinomio Hombre-Medio-Sociedad, que relatábamos en párrafos anteriores.


Todo ese descontrol emocional a flor de piel, suele expresarse en trastornos de ansiedad, mal humor, irritabilidad y desmotivación en realizar una actividad específica. Más concretamente, se representa en la llamada “Hiperacusia”, que es la intolerancia a ciertos sonidos habituales de la vida en sociedad, pero que generan una intranquilidad, desasosiego y temor en quienes los afrontan a diario. Tal afectación psicosensorial, puede incidir negativamente en la cotidianidad de la gente, ya que crea un continuo malestar que influye no sólo en la propia persona, sino en quienes le acompañan a realizar las labores domésticas, laborales o académicas.

Sin embargo, es un trastorno que fácilmente se podría erradicar, siempre y cuando el individuo internalice el problema y aplique técnicas de relajación, meditación y reorientación perceptiva dentro de sus actividades. Es clave NO esperar a que se produzca la situación agobiante, para ponerlas en práctica, ya que debe ser un proceso de adaptación al Medio más que de represión conductual. Aunque no lo creas, el inhalar y exhalar profusamente, cerrar los ojos y contar hasta 10 o simplemente entender que al igual que tú, TODOS padecemos a diario del caos urbano, son tips terapéuticos a considerar. El optimismo y la fraternidad, son valores que ayudan a mantener el autocontrol y a convivir en paz.

Es necesario intensificar campañas audiovisuales que sensibilicen sobre el daño colateral de la contaminación sónica. Se requiere de un trabajo mancomunado entre asociaciones públicas, la empresa privada y fundaciones, que decidan seguir apostando por un Mundo más industrializado, pero menos contaminante. Es triste apreciar, el abuso que se hace de vallas publicitarias para acrecentar el consumismo irracional de la gente y las propagandas políticas que aparte de contaminar visualmente, cercenan el vital derecho a comunicar un mensaje ecológico integral.

Se podrían colocar pancartas, letreros y vallas en zonas de gran concurrencia vehicular, en las que se mencionen frases o imágenes explícitas sobre el dilema del ruido ambiental, para que cuando la gente las lea desde sus carros, motos o camiones, se logre una reflexión socio-ambiental. Las frases como: “Tus gritos me contaminan”, “La paciencia es una virtud”, “Desalármate”, “No te pases de claxon” y “Todos nos ayudamos entre todos”, junto a ilustraciones representativas a full color (calaveras, una trompeta rota o el signo de “STOP”)

Quizás en tu ciudad ya se están realizando iniciativas para minimizar el conflicto ambiental suscitado. Recuerda que en cada país existen leyes vigentes que castigan la perturbación sónica citadina, pero si las personas no denuncian oportunamente, pues no se tipifica como un delito y se crea la impunidad. Si deseamos un “Desarrollo Ecológicamente Sostenible”, es vital respetar a la ciudadanía y asumir un alto grado de conciencia, para que la “Pachamama” suene mucho más agradable, afinada y melódica para todos.


 Potcast
Click en la imagen para escuchar un postcast sobre el tema

Canción del Día, Fastlove - George Michael.

Canción interpretada por George Michael y considerada por muchos como una de sus mejores canciones, es una composición majestuosa, una canción elegante, pero llena de sensualidad y un poco de lujuria, tiene los mejores "grooves" de todos los tiempos, es una interpretación natural y llena de soul, imposible de aburrir a alguien, con el toque perfecto de George.

Con ustedes "Fastlove" de George Michael.


lunes, 23 de abril de 2018

Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor, descubriendo el placer de la lectura.

Cada 23 de Abril se celebra el Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor. 
Este festejo tiene su origen en que un 23 de abril de 1616 fallecieron Miguel de Cervantes de Saavedra, William Shakespeare y el inca Garcilaso de la Vega. El día internacional del libro también coincide con el nacimiento o la muerte de otros autores reconocidos como Maurice Druon, Haldor K.Laxness, Vladimir Nabokov, Josep Pla y Manuel Mejía Vallejo. 


En 1995, la Conferencia General de la UNESCO acordó rendir un homenaje universal a los libros y sus autores el 23 de Abril de cada año alentando a todos, es especial a los más jóvenes, a descubrir el placer de la lectura, es una conmemoración a nivel mundial que tiene como objetivo fomentar la lectura.

México y la lectura.


México ocupa el penúltimo lugar en consumo de lectura entre 108 países del mundo; en promedio, un mexicano lee menos de tres libros al año, en comparación con Alemania donde la cifra se eleva a 12, de acuerdo con datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). 
El número de libros leídos al año es de 2.94 por persona y, aunado a ello, también disminuyó la asistencia a bibliotecas.
Lo que  es peor, año con año disminuye el número de lectores de libros en México, sobre todo entre la población infantil.
En contraste con el 41% de la población que dedica su tiempo libre a ver televisión, la Encuesta Nacional de Lectura advierte que menos de 12% se dedica a leer. Entre los jóvenes de 12 a 17 años, 30% dice que no les gusta leer, 61% que “no tiene tiempo” y 48% afirma que nunca ha acudido a una biblioteca.
México ocupa el lugar número 24 con 5.5 horas de lectura. La Encuesta Nacional de Lectura 2017 realizada por la Fundación Mexicana para el Fomento de la Lectura reveló que uno de cada dos hogares en México solamente tiene entre uno y 10 libros que no son escolares. El 54% de los encuestados indicaron que no leen cotidianamente y el 35% aseguró no haber leído un solo libro en su vida.
En el estudio “Hábitos de Lectura”, elaborado por la OCDE y la UNESCO, México se posicionó en el puesto 107 de 108 países, con aproximadamente dos libros anuales por persona.
El 40% de los mexicanos jamás ha pisado una librería, el 13% nunca ha leído un libro y el 70% de los mexicanos lee lo mismo que antes o menos, según cifras de la Encuesta Nacional de Lectura del Conaculta.
Pero algo que podemos ver es que quienes recibieron un estímulo por la lectura en casa y en la escuela son la población que disfruta de esta actividad.
¿Cuales son los países que más leen? 
El país que más lee en el mundo es India (ocupa esa distinción desde 2005). Los indios dedican, en promedio,que dedican 10 horas y 42 minutos semanales a leer. Los siguientes tres puestos también son ocupados por países de Asia, Tailandia, China y Filipinas, mientras que el quinto es, notablemente, para Egipto. Posteriormente viene la nación europea mejor ubicada, República Checa, seguida de Rusia, Suecia empatada con Francia, y luego Hungría empatada con Arabia Saudita. En cuanto a América Latina el país más lector es Venezuela, en el sitio 13, y luego vienen Argentina en el 17 y México en el 24 (con promedios de lectura que rondan la mitad de tiempo de lo que se dedica en India).
Promoviendo la lectura.
Como siempre hemos dicho en este blog trabajaremos para promover la lectura, ya que consideramos es la herramienta más importante para tener una mente abierta, un vocabulario amplio y sobre todo una imaginación inmensa.
Así que hoy por ser este día tan especial para todos los lectores, les compartimos el libro de Harry Potter y la Piedra Filosofal de JK Rowling, un clasico de la literatura que cumple en Junio 21 años de haber sido publicado, y que es apto para todo público, esperamos sea de su agrado.




Especiacion

Normalmente definimos dos tipos principales de especiación: la especiación alopátrica y la especiación simpátrica. 

En el primer caso, una barrera geográfica separa dos poblaciones de la misma especie, que comienzan a diverger y pueden llegar a convertirse en dos especies diferentes, lo que ocurre cuando acaban siendo incapaces de interfecundar. 

En el caso de la especiación simpátrica, la divergencia se produce dentro del mismo espacio geográfico, bien por que una población coloniza un nuevo hábitat, bien porque desarrolla una nueva estrategia etológica que la acaba separando de la población madre. En ambos casos, existe un requerimiento indispensable para que ambas poblaciones se independicen evolutivamente: la interrupción del flujo génico o aislamiento reproductivo. Es decir, ya sea por una barrera geográfica, ecológica o etológica, una población deja de reproducirse con otra, evolucionando de forma independiente.




Especiación alopátrica
Un tercer tipo de especialización llamada parapátrica consiste en una separación geográfica incompleta. Mientras parte de la población hija se separa e interrumpe el flujo génico con la población madre, ambas pueden seguir coexistiendo en parte del área geográfica compartida, donde siguen reproduciéndose. Un buen ejemplo de este curioso fenómeno lo podemos encontrar en el Mosquitero troquiloide.

La especiación alopátrica es la que cuenta con un mayor número de casos conocidos, aunque no sabemos muy bien si esto se debe realmente a que es más frecuente (intuitivamente podemos pensar que es más fácil separarse geográfica que etológicamente) o por el contrario, la razón debe buscarse en que sea más sencilla de detectar. Tradicionalmente, la especiación simpátrica ha sufrido grandes críticas tanto por sus bases teóricas como por la falta de ejemplos documentados. De nuevo, el aislamiento reproductivo se erige como condición indispensable para que opere el mecanismo simpátrico.

Ahora bien, ¿sería posible que se produzca especiación cuando la especie incipiente coexiste con la especie madre manteniendo la interreproducción? En los últimos años se han valorado algunas hipótesis en este sentido, enfocadas hacia la arquitectura genómica para explicar como dos poblaciones pueden independizarse aunque siga existiendo intercambio de información genética por interfecundación. Por ejemplo, algunos cambios cromosómicos como inversiones, pueden dar lugar a una “zona segura” que mantiende a los conjuntos de genes que producen el aislamiento reproductivo. Una nueva conbinación entre diferentes disposiciones de cromosomas paternos es a menudo imposible o produce progenie inviable, permitiendo la divergencia.


Tomado de  http://lacienciaysusdemonios.com/2010/06/26/especiacion-en-la-misma-poblacion/ Reproducción sin fines de lucro, todos los derechos reservados

Fosiles: Congelación

La fosilización es generalmente un proceso prolongado durante el cual sólo las partes duras de los animales y las plantas sobreviven. De todas maneras, en ciertas partes del mundo donde las temperaturas se han mantenido extremadamente bajas por millones de años, por eso son llamados fósiles congelados, se encuentran de vez en cuando animales enteros con piel, pelo y tejidos blandos del cuerpo.
PreservaciónLos fósiles congelados sólo se forman en circunstancias especiales, de modo que son extraños y generalmente datan de la Era de Hielo, pero no más. Los fósiles congelados generalmente ocurren cuando un animal se ve atrapado de alguna manera (en el barro, alquitrán, una grieta o un hoyo) y la temperatura desciende rápidamente, congelando de manera ultra rápida al animal.
Tipos de fósiles congeladosLos fósiles más famosos han sido los mamut peludos y los rinocerontes peludos. En la Antártida, pingüinos gigantes de más de pies (1,8 m) de alto, han sido descubiertos congelados en el hielo.
Importancia Científica
Los fósiles congelados pueden proveer a los científicos información detallada sobre las plantas y los animales que habitaron la tierra alguna vez. Pueden también brindar pistas sobre cómo los continentes de la tierra se movieron, o se desplazaron hace millones de años. En la Antártida, donde no hay árboles, se encontraron fósiles de troncos de 3 pies (0,91 m).

domingo, 22 de abril de 2018

Día de la Tierra - Earth Song

El rey del pop siempre se mantuvo cercano a las causas relacionadas con el cuidado del medio ambiente y la protección de los animales (a pesar de que tenía un chimpancé en su casa). 

Ya nos tenía acostumbrados a canciones con carga social como We are the worldHeal the World y Man in the Mirror. En Earth Song es la primera vez que aborda directamente el tema del medio ambiente y el cuidado de las especies en peligro de extinción

Si nunca la han escuchado, este es un buen momento para que lo hagan, porque como la canción lo dice "What have we've done to the world?
Look what we've done" (¿Qué le hemos hecho al mundo?, mira lo que hemos hecho)


Día de la Tierra; más llamado de atención que celebración.

El Día de la Tierra, también conocido como Día Internacional de la Madre Tierra o Earth Day se celebra cada año el 22 de Abril, en todo el mundo. El Día de la Tierra, intenta concientizar de la necesidad de proteger el medio ambiente y la conservación de la biodiversidad. 
Todos los días deberían ser el Día de la Tierra, pero lamentablemente, nos olvidamos de esto y de los problemas que hemos generado como la sobrepoblación, la contaminación y el cambio climático. Estamos a tiempo de que un cambio de mentalidad y de hábitos en cada uno de nosotros mejore la situación.

Google conmemora con un doodle en todo el mundo el Día de la Tierra, convirtiéndolo en una toma de conciencia para mejorar, con pequeños actos, todo lo que nos rodea.

¿Donde empezó y quién lo promovió?

El origen de esta conmemoración se sitúa en 1970, año en el que se inició un movimiento medioambiental en EUA que reunió en las calles a 20 millones de personas que luchaban por un entorno más saludable.
Tras esta manifestación se logró concientizar a los políticos sobre la importancia de la naturaleza y el cuidado del medio ambiente, creando la Agencia de Protección al Medio Ambiente de Estados Unidos, encargada de las leyes para conseguir aire limpio, agua potable y conservar especies en peligro de extinción.
Y Naciones Unidas designó este día al reconocer que nuestro planeta y sus ecosistemas son el hogar de la humanidad. 

Fue el senador estadounidense Gaylord Nelson, quien buscaba crear conciencia a los problemas de contaminación, la importancia de la conservación de la biodiversidad y otras preocupaciones ambientales.

Día de la Tierra 2018. 

El lema de Naciones Unidas para el Día de la Tierra de este año es “Terminar con la contaminación de los plásticos”. La ONU invita a todos los Estados miembros, organizaciones internacionales, regionales y subregionales, a la sociedad civil y a las ONG a crear conciencia sobre este día.

Hoy Google nos invita a reflexionar sobre su cuidado, a preocuparnos más por los animales, la contaminación, las plantas y el medio ambiente.

A través de un vídeo, el doodle de Google presenta a Jane Goodall, primatóloga y antropóloga británica, quien habla sobre su vida y pasión por la naturaleza, y termina con una apelación a la humanidad para que cuide del medio ambiente y preserve la riqueza del planeta.

Acciones para contribuir al cuidado de la Tierra:

Por si aún no te has planteado nunca todo lo que puedes hacer por contribuir al cuidado de la Tierra, aquí van unos simples consejos:
  • Utilizar bombillas de bajo consumo e invertir en LED.
  • Descartar los cubiertos de plástico.
  • Utilizar la bicicleta como transporte.
  • Apostar por las energías renovables.
  • Aportar vida a la naturaleza plantando al menos un árbol.
  • Visitar un parque nacional o zona reserva de la biosfera para admirar y concienciarse de su belleza e interconexión entre todos los elementos.
  • Reciclar y conocer qué es biodegradable y qué no.
  • No utilizar bolsas de plástico y, si se tienen que usar, reciclarlas.
  • Calcular la huella de Carbono. Con la ayuda de un calculador de carbono se puede conocer cuál es la contribución personal al calentamiento global y de este modo poner remedio y reducir la propia contaminación.
Les compartimos el Doodle, por si no lo han visto, sin duda alguna vale la pena reflexionar que tipo de huella cada uno de nosotros queremos dejar.





sábado, 21 de abril de 2018

Científicos desarrollan nueva enzima que se "come" el plástico.


Investigadores de la Universidad de Portsmouth de Gran Bretaña y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía de EUA han desarrollado accidentalmente una enzima que se alimenta de plástico y que puede usarse para combatir uno de los peores problemas de contaminación del mundo. Hicieron el descubrimiento mientras examinaban la estructura de una enzima natural encontrada en un centro de reciclaje de residuos hace unos años en Japón. 

La enzima, Ideonella sakaiensis 201-F6, es capaz de "comer" tereftalato de polietileno, PET, que fue patentado como un plástico en la decada de 1940 y se utiliza en millones de toneladas de botellas de plástico. 


Su objetivo era estudiar su estructura, pero diseñaron accidentalmente una enzima que era incluso mejor para descomponer los plásticos PET. 
"Esperábamos determinar su estructura para ayudar en la ingeniería de proteínas, pero terminamos yendo un paso más allá y accidentalmente diseñamos una enzima con un rendimiento mejorado para descomponer estos plásticos", dijo el investigador principal de NREL, Gregg Beckham.

El descubrimiento podría dar como resultado una solución de reciclaje para millones de toneladas de botellas de plástico hechas de PET, que actualmente persiste durante cientos de años en el medio ambiente, dijo la Universidad de Portsmouth en su sitio web. Más de ocho millones de toneladas de plástico son tiradas a los océanos cada año, y cada vez aumenta más la preocupación por el legado tóxico que estos productos derivados del petróleo dejan sobre la salud humana y el medio ambiente.La mayoría del plástico puede permanecer cientos de años en el ambiente, pese a los esfuerzos de reciclaje, es por ello que los científicos están buscando mejores maneras de eliminarlo. 

"La casualidad a menudo juega un papel importante en la investigación científica fundamental y nuestro descubrimiento aquí no es una excepción", dijo el profesor John McGeehan, director del Instituto de Ciencias Biológicas y Biomédicas de la Facultad de Ciencias Biológicas de Portsmouth.


La enzima también puede degradar el furandicarboxilato de polietileno, o PEF, un sustituto de base biológica para plásticos PET que se aclama como un reemplazo para las botellas de cerveza de vidrio.
"Aunque la mejora es modesta, este descubrimiento imprevisto sugiere que hay espacio para mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una solución de reciclaje para la creciente montaña de plásticos desechados", dijo McGeehan.

Eras geológicas