lunes, 25 de septiembre de 2017

Australia

Es posible que conozcas Australia por ser uno de los mejores países para vivir en el mundo, por su baja tasa de desempleo, por su sistema de salud, por su bajo nivel de contaminación y por su excelente modelo educativo.

Pero es improbable que conozcas estas 100 curiosidades sobre Australia:
Visitemos los hermosos paisajes de Australia; visita todas las regiones siguiendo los links. Australia

1. Australia es el sexto país y la isla más grande del mundo y el continente más pequeño de la Tierra.

2. Si el estado de Western Australia fuera un país, sería el décimo más grande del mundo.

3. Australia es el continente más plano y su media de altura es de tan sólo 330 metros sobre el nivel del mar.

4. La montaña más alta de Australia es el Mount Kosciuzko con una altura de sólo 2228 metros.

5. Sin embargo, se dice que en los Alpes Australianos nieva más que en Suiza.

6. Australia tiene más de 10.000 playas. Exactamente, 10.685 playas.

7. Por eso, si visitaras una playa por día, tardarías unos 27 años en visitarlas todas.

8. No hay ningún punto de Australia que esté más lejos de 1.000 kilómetros de la playa.

9. El 18% de Australia es desierto.

10. Aparte de la Antártida, Australia es el continente más seco del mundo y el 70% del territorio recibe menos de 500 mililitros de agua al año.

11. Por eso, el 90% de los habitantes australianos viven en la costa.

12. El 91% del país está cubierto por vegetación autóctona.

13. Y es el único continente del mundo sin ningún volcán activo.

14. Dicen que el estado de Tasmania tiene el aire más limpio y puro de la tierra.

15. Australia es el país con más sitios reconocidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad: 19 lugares.

16. La Great Barrier Reef es la estructura viviente más grande del planeta.



17. El Uluru es uno de los mayores monolitos del mundo con más de 348m de altura y 2,5km bajo tierra.

18. Fraser Island es la isla de arena más grande del mundo con 165.280 hectáreas, 123 kilómetros de largo y 25 kilómetros en su punto más ancho.

19. Existe un lugar en el estado de New South Wales llamado Burning Mountain donde hay carbón bajo tierra que ha estado ardiendo durante más de 6.000 años.

20. El lago más grande de Australia mide 7,2km2. Sin embargo, el más famoso es el Lake Hillier por ser de color rosa.



Si hablamos de animales…
21. Australia es el país del mundo con mayor número de camellos salvajes. Se calcula que hay entre 750.000 y 1 millón de camellos. Fueron importados a Australia en el siglo XIX desde Arabia, India y Afganistán para ayudar al transporte y al sector minero en el desierto. Posteriormente, los camellos fueron liberados y, sin ningún depredador, se extendieron por todo el territorio.

22. El 80% fauna que habita en Australia no se puede encontrar en el resto del mundo.

23. En Australia viven 24 millones personas.

24. Más de 100 millones de ovejas.

25. Más de 6000 especies de moscas.

26. 4000 especies de hormigas.

27. 350 especies de termitas.

28. 950 especies de reptiles, más que ningún otro país del mundo.

29. 140 especies de serpientes y 20 de las 25 serpientes más peligrosas del mundo.

30. Y más de 1500 especies de arañas.

31. La Sydney Funnel Web y la Redback forman parte de las arañas más peligrosas del mundo. Pueden matar a una persona en menos de 2 horas.

32. Sin embargo, gracias a los antídotos, no ha habido muertes debido a una picada de araña desde 1979.

33. En Queensland vive la medusa más peligrosa del mundo, la Box Jellyfish. Ha matado a más personas en Australia que los tiburones, los cocodrilos y los peces roca juntos. Unas 63 muertes desde el 1884.

34. En el norte tropical de Australia habita el cocodrilo de agua salada más grande del mundo con más de 6 metros de longitud.

35. El demonio de Tasmania existe y tiene una mandíbula con la misma fuerza que la de un cocodrilo.

36. Los tiburones son inmunes a casi todas las enfermedades conocidas.

37. Los canguros al nacer son como un grano de arroz, miden un centímetro de largo como máximo.

38. Tanto los canguros y los emus no pueden caminar hacia atrás. Por este motivo fueron elegidos para representar el escudo de Australia, como símbolo de una nación que siempre avanza.

39. La palabra ‘canguro’ proviene de la palabra aborigen ‘gangurru’ que significa ‘no te entiendo’. Se dice que cuando James Cook preguntó el nombre del animal a los aborígenes australianos, estos le dieron esta respuesta.

40. Se puede comprar la carne de canguro en los supermercados, los carniceros y en los menús de restaurantes australianos como una alternativa saludable a la carne de ternera o cordero. Tiene un 1-2% de contenido de grasa.

41. Australia es el único país donde habitan koalas que pueden llegar a dormir hasta 20h al día.

42. El cangrejo rojo vive en la Isla Navidad, en Australia y no se encuentra en ningún otro lugar del planeta. Durante su migración, alrededor de 120 millones de cangrejos se desplazan desde la selva de la isla hasta el océano.

43. Antes de la llegada de los humanos, en Australia habitaban canguros de tres metros, goannas de siete metros, patos del tamaño de caballos y un marsupial del tamaño de un leopardo.

44. Los excrementos de los wombat tienen forma de cubo. Les ayuda a marcar su territorio.

45. El macho de la especia de pájaro Lyrebird, autóctono de Australia, puede imitar 20 sonidos diferentes de otras especies de pájaro.

46. Cada año en Brisbane, los australianos celebran el campeonato del mundo de carreras de cucarachas.

47. Australia cultiva opio con propósitos farmacéuticos. Los wallabies entran en las granjas, se comen las flores del opio, se auto-drogan y saltan dando círculos.
Si hablamos sobre la historia de Australia…48. El nombre de Tasmania proviene del explorador holandés Abel Tasman quien hizo el primer avistamiento europeo del continente e informó de la isla el 24 de noviembre de 1642.

49. Los holandeses llegaron a Australia en 1644, la llamaron ‘La Nueva Holanda y utilizaron este nombre hasta finales del siglo XIX.

50. Los británicos llegaron a Australia el 26 de enero del año 1770, hace 246 años. Día conocido actualmente como el Australia Day o Invasion Day.

51. Y los aborígenes australianos viven en Australia desde hace más de 40.000 años.

52. Antes que llegaran los europeos, en Australia habitaban entre 350.000 y un millón de aborígenes.

53. Los aborígenes australianos representan tan sólo el 2% de la población.

54. Sin embargo, el 25% de australianos han nacido en otro país, convirtiendo a Australia en el país con mayor número de habitantes provenientes de otros países.

55. Actualmente, Australia es uno de los países con menor densidad de población del mundo, con sólo 2,9 personas por kilómetro cuadrado.

56. Los primeros europeos que habitaron en las antípodas eran presos británicos. Australia fue una colonia y cárcel británica del año 1787 al 1868.

57. Durante estos años, aproximadamente 162.000 presos fueron transportados a Australia en 806 barcos. Y según un censo de 1828, la mitad de la población de NSW eran convictos. La mitad de la otra mitad lo habían sido. Aún a día de hoy, el 20% de la población australiana tiene un ancestro que ha estado en prisión. De todos modos, los convictos enviados a Australia no habían cometido crímenes violentos.

58. El primer cuerpo de policía creado en Australia estaba compuesto por los 12 presidiarios con mejor comportamiento (como para fiarse).

59. A veces, los australianos se refieres a los británicos como pommies. POME eran las iniciales de Prisoners Of Mother England England que llevaban escritas los convictos en sus uniformes.

60. El 1838, 300 mujeres enseñaron su culo al gobernador de Tasmania.

61. Australia fue el segundo país en permitir el voto de las mujeres. (Nueva Zelanda fue el primero en 1893)

62. Entre 1901 y 1903, en época del federalismo australiano, estaba prohibido nadar en la playa durante el día. Quienes lo hacían corrían el riego de ser perseguidos por la ley.

63. En el 1908, Canberra fue seleccionada como la capital de Australia debido a que Sydney y Melbourne no podían parar de discutir sobre cuál de las dos debería ser la capital.

64. Australia fue uno de los miembros fundadores de las Naciones Unidas en 1945.

65. En 1954 Bob Hawke (ex primer ministro de Australia) entró en el libro de los Guinness Records por beberse 2.5 pintas de cerveza en 11 segundos

66. Australia organizó los juegos Olímpicos del 1956 en Melbourne y los del 2000 en Sydney.

67. El primer primer campeonato mundial de surf en Australia se organizó en el año 1964.

68. El 17 de diciembre de 1967 el Primer Ministro de Australia Harold Holt fue a bañarse a la playa Cheviot, en Victoria y nunca más se supo de él.
Si hablamos de leyes australianas…

69. La ley que obligaba a abrocharse el cinturón para circular con el coche se aprobó por primera vez en el mundo en el estado de Victoria en 1970.

70. Antes de 1980, era técnicamente ilegal que un taxi pudiera conducir sin una bala de paja en el maletero. Debían llevarla para alimentar al ganado hambriento que se pudieran encontrar. ¿Una medida de seguridad o una estupidez?

71. En mayo de 2006, un hombre de Brisbane, intentó vender Nueva Zelanda por eBay empezando la puja en 0,01 dólares australianos. Cuando la puja estaba en 3.000 dólares eBay actuó cerrando la puja.

72. En el estado de Victoria, es ilegal andar con zapatillas de ir por casa en público después de la puesta de sol.

73. Está prohibido dejar las llaves del coche en un vehículo estacionado y sin vigilancia en el estado de New Soth Wales.

74. Es ilegal caminar en el lado derecho de la acera en Queensland. ¡Hay que hacerlo por la izquierda!

75. Sólo los electricistas autorizados pueden cambiar una bombilla en Victoria.

76. Y, también en el estado de Victoria, ¡Los domingos no se pueden llevar pantalones rosas!

Sobre el idioma…77. En Australia se hablan más de 200 lenguas y dialectos diferentes. Incluyendo 45 lenguas indígenas.



78. Las lenguas no inglesas más habladas son el italiano, el griego, el cantonés, arábico, vietnamés y el mandarín.

79. El slang australiano no tiene nada que ver con el slang. Un americano y un australiano podrían llegar a no entenderse utilizando slang.

80. Australia es conocida como OZ. Con acento australiano la palabra ‘Australia’ se pronuncia ‘Ozstrelia’. En el slang australiano se abrevian las palabras. Se trata solo de un tema de pronunciación y no tiene nada que ver con el Mago de OZ.

81. Por extensión, los australianos son ‘Aussies’, pronunciado ‘Ozzies’.

82. Y AUssieYouTOO se pronuncia ‘OzzieYuTu’
Otras curiosidades varias:83. El arquitecto de la Opera House de Sídney se inspiró mientras comía una naranja.



84. Melbourne ha sido clasificada como la mejor ciudad para vivir durante 5 años consecutivos (del 2010 al 2015).

85. La granja de ganado más grande del mundo es Anna Creek Station y se encuentra en el Sur de Australia. Mide más de 24.000 kilómetros cuadrados, un poco más grande que el país de Israel.

86. Anna Creek Station forma parte de la propiedad privada más grande del mundo: más de 101,411Km2, equivalente al estado de Indiana en Estados Unidos o a más de ¾ de Inglaterra.

87. Los dueños, la familia del señor Sidney Kidman, pusieron en venta todas sus propiedades en el 2015 por $315 millones de dólares australianos. Se trata de la venta de una propiedad privada más grande de la historia.

88. Dicen que Gina Rinehart, la australiana más rica hasta este enero 2016, gana 1 millón de dólares cada media hora o $598 dólares australianos cada segundo.

89. Australia tiene la valla más larga del mundo. Mide 5614 kilómetros y se construyó para mantener a los dingos lejos de las tierras fértiles.


90. El tramo de tren recto más largo del mundo se encuentra en el Nullarbor Plain, mide 478 kilómetros.

91. En el mismo lugar se encuentra la segunda carretera recta más larga del mundo con 146 kilómetros.

92. En Australia algunos centros comerciales y restaurantes ponen música clásica en los parkings para evitar que los adolescentes merodeen por el lugar.

93. Australia organiza Los Juegos Olímpicos Nudistas en la primera playa nudista del país, Maslin Beach.

94. El 20% de máquinas tragamonedas del mundo están en Australia.

95. El 80% de los australianos adultos están enganchados a los juegos de casino o apuestas. El ratio más elevado de todo el planeta.

96. Nicole Kidman, Chris y Liam Hemsworth, Naomi Watts, Russell Crowe, Geoffrey Rush, Kylie Minogue, Hugh Jackman, Toni Collette, Cate Blanchett, Jay Ryan, Mia Wasikowska, Heath Ledger, Jesse Spencer son algunos de los famosos más conocidos que nacieron en Australia.

97. La caja negra de los aviones, parte de Google Maps, la aplicación médica de la penicilina, los billetes plastificados, el oído biónico, la taladradora eléctrica, el refrigerador o máquina de hielo, el inicio de la tecnología del WIFI y los hotspots, las lentes de contacto de larga duración, el notepad y el sistema de cloración de piscinas de agua salada son algunos de los inventos australianos más conocidos.

98. ¡Ah! Y también inventaron el vino en bolsa, una de las bebidas alcohólicas preferidas de los turistas jóvenes en Australia (por ser la más económica).



99. Australia tiene dos himnos nacionales. El oficial desde 1984 se llama Advance Australia Fair y el no oficial se llama Waltzing Matilda, y fue escrito a fines del siglo XIX por Banjo Patterson, uno de poetas australianos más conocidos. Desde 1788 hasta 1984 el himno oficial era ‘God Save the Queen’, el himno británico.

100. Carnegie Station, en Western Australia, está más cerca del espacio que de su ciudad más próxima. Esta estación está a 490 kilómetros de la ciudad más cercana y la línea Kármán, que marca la frontera entre la atmósfera de la Tierra y el espacio, está a tan solo 100km.

Lipidos


Los lípidos son un grupo muy heterogéneo de sustancias que se definen por una característica física, ser insolubles en agua y muy solubles en disolventes orgánicos como el éter o el cloroformo; los lípidos son un grupo muy importantes de biomoléculas por las funciones que desarrollan dentro de las células, por ejemplo, son grandes reservas de energía, componentes estructurales de las membranas celulares, hormonas, vitaminas, etc.


Los monómeros que constituyen a los lípidos son los ácidos grasos.

Ácidos orgánicos
Estos compuestos se caracterizan por poseer uno o más grupos del ácido carboxílico (— COOH), los compuestos que poseen este grupo se llaman ácidos orgánicos debido a que se ionizan para producir iones H+.
COOH → COO– + H+

Ésteres
Bajo ciertas condiciones, un alcohol y un ácido orgánico reaccionarán de manera característica pa-ra formar un compuesto llamado éster.

En donde R1 representa el alcohol y R2 el ácido carboxílico. Esta reacción se efectúa por la combinación del grupo — OH del alcohol con el grupo — COOH del ácido, originando agua y éster.
 

Vainilla

La vainilla (Vanilla planifolia) miembro de la familia de las orquídeas, es un bejuco epífito de flores amarillas verdosas. También se conoce con los nombres náhuatl ixtlilxochitl o tlilxóchitl (flor negra), totonaco xanat o shanat, caxixanath y su chel. Recibió el nombre de “vainilla” por los españoles, debido a que sus frutos, de entre 15 y 30 cm de largo, se parecen a las vainas de espadas. Sus flores son visitadas por las pequeñas abejas de las orquídeas (Euglossini) entre febrero y mayo. Se considera que las semillas de frutos fragantes son dispersadas por murciélagos.

Se desconoce su distribución original, pero es una orquídea de clima cálido húmedo que se ha encontrado en la Sierra Madre de Oaxaca, en la Selva Lacandona en Chiapas y en el sur de Quintana Roo. Tiene su centro de origen en México.

Se ha cultivado desde tiempos prehispánicos en la región Totonaca del norte de Veracruz y Puebla. Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. La mayor producción se concentraba entre los totonacas alrededor de Veracruz y Papantla. Se desconoce su distribución original, pero es una orquídea de clima cálido húmedo que se ha encontrado en la Sierra Madre de Oaxaca, en la Selva Lacandona en Chiapas y en el sur de Quintana Roo. Tiene su centro de origen en México.

De las 15 especies de vainillas mesoamericanas, nueve especies se encuentran en México todas ellas cercanamente emparentadas: Vanilla cribbiana, V. hartii, V. helleri, V. inodora, V. insignis, V. odorata, V. phaeantha, V. pompona y V. planifolia. El híbrido V. x tahitensis, que contribuye en segundo lugar a la aportación mundial de vainilla se derivó de Vanilla odorata y V. planifolia.
Vainilla (Vanilla planifolia)
Vainilla (Vanilla odorata)
Vainilla (Vanilla x tahitensis)
Vainilla (Vanilla pompona )

El principal constituyente aromático de la vainilla es la vainillina, pero se han detectado hasta 169 compuestos en el aroma de esta planta.

Entre los mayas y los aztecas la vainilla se utilizaba para enriquecer una bebida de cacao destinada a nobles y guerreros. La mayor producción se concentraba entre los totonacas alrededor de Veracruz y Papantla. Hernán Cortés la llevó de regreso a España para utilizarla en la bebida de chocolate y en 1602 Hugh Morgan médico de la reina Elizabeth I, la utilizó como saborizante. Hasta mediados del siglo XIX, México era el único productor de vainilla en el mundo. Sin embargo algunos franceses iniciaron su cultivo en la isla Bourbon (hoy llamada isla Reunión).

El método de polinización artificial fue creado por Edmon Albius (1829-1880), un joven esclavo negro de la Isla La Reunión, propiedad de Francia en el Océano Índico. De la Reunión, la vainilla pasó a Madagascar en 1880 y desde entonces se convirtió en uno de los principales productores. En 2010, los principales productores fueron Indonesia, Madagascar, China, México y Turquía. 


La producción de vainilla en México se origina principalmente en Veracruz, donde se produce la mayor producción para exportación. La superficie nacional utilizada es de 1400 a 1900 hectáreas y la producción es de alrededor de entre 360 y 600 toneladas. El cultivo de vainilla se considera económicamente el más provechoso de los trópicos. Se utiliza ampliamente en las industrias del chocolate, los helados, los refrescos y los perfumes.

Algunos autores consideran que la especie Vanilla planifolia está en peligro de extinción en México. La información requerida en las etiqueta de los productos de vainilla natural, sus derivados y sustitutos se encuentra en la Norma Oficial Mexicana NOM-138-SCFI-2012, sobre Información comercial, etiquetado de extracto natural de Vainilla (Vanilla spp.) derivados y sustitutos.

domingo, 24 de septiembre de 2017

Datos interesantes sobre los animales.

El Reptil mas pequeño del planeta es un Mini Camaleón.
Esta especie es conocido por su capacidad de combinar, pero este pequeño reptil es mucho más especial que la mayoría de su especie, pues se trata del camaleón más pequeño del mundo.
¿Sabes cuanto mide? Sólo tres centímetros y no es mayor que las moscas que normalmente sobrevuelan sobre la comida.





El animal mas fuerte del planeta es el Escarabajo Rinoceronte. Este insecto puede soportar en su dorso una carga treinta veces mayor que su propio peso durante una hora. Mide unos 4.5 centímetros de longitud, su color es negro, tienen un par de alas negras llamadas élitros las cuales cubren las alas amarillas y membranosas que le sirven para volar.



El animal que mas duerme es el Koala. Para ahorrar energía, duermen 20 horas al día, más que los perezosos, que duermen unas 18 horas diarias.



El excavador mas rápido es el Topo. La mayoría de los topos se caracterizan por ser en mayor o menor medida animales subterráneos, a excepción de los desmanes, que son acuáticos. Estos pueden excavar en tierra 5 metros por hora.



El animal mas ruidoso es la Ballena azul. La ballena azul, Balaenoptera musculus, es capaz de emitir sonidos más fuertes que un avión a reacción.



El Cocodrilo es el animal con el cerebro mas pequeño. Se dice que el cocodrilo es el animal con el cerebro mas pequeño del mundo en proporción a su tamaño corporal . Su cerebro es algo parecido a una nuez. Como todos los reptiles, tiene un cerebro relativamente pequeño, pero es más avanzado que en otros reptiles.



Las Jirafas son el único animal que no posee cuerdas vocales. Estas no poseen cuerdas, sino pliegues vocales. Pero difícilmente vocalizan. Esto puede ocurrir cuando todavía son cachorras o en la época del cortejo para el apareamiento. El sonido de la jirafa es grave y apagado, y no es audible por el oído humano, ya que se comunican entre ellas y otros animales a través del infrasonido.



Los Camellos son la especie que puede estar mas tiempo sin agua. Puede ingerir 180 litros de agua de una sola vez y avanzar sin volver a tomar agua por más de 10 días. Al contrario de la creencia popular, el camello almacena grasa en vez de agua en la joroba, que suele caer hacia un costado al encontrarse sin reservas.



El Tiburón Mako es el animal marino mas rápido. Según pruebas recientes el marrajo o Mako puede llegar a alcanzar velocidades punta de más de 124 km/h lo que le otorga el puesto de animal más rápido del océano, puesto que anteriormente se atribuía al pez vela con sus 110 km/h.



El animal que mas años ha vivido es la almeja de Islandia Un estudio realizado por la Universidad de Bangor en Gales, basado en la dendrocronología para contar el número de anillos en la concha del molusco, ha estimado su edad entre 405 y 410 años.



El animal mas lento del planeta es el Perezoso. Esta especie logra alcanzar la sorprendente velocidad de 0.2 km por hora. Generalmente pasa la mayor parte de su vida montado sobre las copas de los árboles, moviéndose de rama en rama utilizando sus garras para aferrarse.


El animal mas inteligente es el Delfín nariz de botella. Se ha confirmado que los delfines mulares son el segundo animal más inteligente del planeta, después del ser humano y por delante de los grandes simios, contradiciendo lo que se creía hasta ese momento.



El animal mas venenoso es la avispa marina o Medusa. Este es el animal con el veneno más letal de la Tierra. Dispone de sesenta tentáculos que inyectan un veneno tan potente que puede llegar a matar a un humano adulto con sólo 1,4 mg de su veneno. Este animal se encuentra en los mares de Australia.



El Ave mas grande es el Avestruz. Es el ave actual más grande y más pesada; puede alcanzar los 3 metros de altura, y pesar unos 180 kg.



El ave mas rápida en vuelo horizontal es el Vencejo mongol. Es el ave que mayor velocidad alcanza en vuelo horizontal, llegando a los 170 km/h, seguido del pato serrucho pico rojo que llega a los 160 Km/h.



El ave mas rápida en picada es el Halcón Peregrino. Y no solo esto, sino que los halcones peregrinos son los animales más rápidos del planeta, alcanzando velocidades en vuelo en picado entre los 230 a 360 km/h.



El mejor saltador animal en relación a su tamaño corporal es la Pulga. Tienen las patas largas y las traseras están adaptadas para el salto, que puede ser de hasta 18 cm en dirección vertical y 33 cm en dirección horizontal. Esto representa una distancia de hasta 200 veces su propia longitud, lo que convierte a las pulgas en el mejor saltador entre los animales en relación con su tamaño corporal.


El animal que mas come es la Oruga. La oruga se gana el titulo de súper glotona gracias a su reputación “maquina devoradora”. Estrictamente vegetarianas (herbívoros) son capaces de comerse las hojas con una velocidad impresionante, a menudo consumen 1.000 veces su peso corporal en dos meses. Su cuerpo es literalmente una bolsa de sangre con una tripa enorme que corre por el centro.



El animal con el cerebro mas grande es el Elefante. Con un cerebro de 5 kg, el cerebro del elefante es el más grande de los animales terrestres. Se le atribuyen una gran variedad de comportamientos asociados a la inteligencia como el duelo, altruismo, adopción, juego, uso de herramientas, compasión y autorreconocimiento.

sábado, 23 de septiembre de 2017

Azúcares

Los carbohidratos son miembros de una familia de compuestos orgánicos que se caracterizan por tener varios grupos hidroxilos y por lo menos potencialmente un grupo aldehídico o cetónico. Un alcohol polivalente es una molécula orgánica que tiene más de un radical alcohólico (C — OH), por ejemplo el glicerol.
La palabra carbohidrato literalmente significa carbón con agua (carbón hidratado) o hidrato de carbono, y se les conoce así por tener carbón, hidrógeno y oxígeno, éstos dos últimos en la misma proporción que en el agua, sin embargo, en la fórmula empírica se observa que eso no es cierto.

CnH2nOn

También se les conoce como sacáridos (sacar en latín significa azúcar), glúcidos (glucos en griego significa dulce) o azúcares; desempeñan su principal función biológica como energéticos, o sea, que de ellos se obtiene energía para procesos vitales. Un gramo de carbohidratos proporciona 4 calorías. Además, desempeñan funciones estructurales y de reserva.

Clasificación de los carbohidratos

Se pueden clasificar según dos criterios:
1. De acuerdo con el grupo funcional que poseen: se dividen en aldosas por presentar un grupo aldehído en el C1 (— CHO) y cetosas por presentar un grupo cetona en el C2 (— CO).
2. De acuerdo con su complejidad estructural o número de unidades que contengan se dividen en: monosacáridos o azúcares simples (al hidrolizarse no se degradan en azúcares más sencillos), oligosacáridos (al hidrolizarse se producen de dos a diez unidades de monosacáridos) y polisacáridos (al hidrolizarse producen gran número de monosacáridos).
Monosacáridos.Son carbohidratos que no pueden desdoblarse por hidrólisis y se nombran por el número de átomos de carbono en su cadena con la terminación osa: triosas, tetrosas, pentosas, hexosas, etcétera. La ribosa y desoxirribosa (pentosas) son los azúcares que forman parte de los ácidos nucleicos ARN (ácido ribonucleico) y ADN (ácido desoxirribonucleico). Las hexosas tienen seis átomos de carbono; son las más abundantes en la naturaleza y las más importantes moléculas desde el punto de vista fisiológico y nutricional.
La D-glucosa se encuentra ampliamente distribuida en la naturaleza en frutas y plantas, también se encuentra en la sangre del hombre que contiene cerca de 100 mg de glucosa por 100 ml. Si la con-centración de glucosa aumenta aparece en la orina; al exceso de glucosa en la sangre se le de-nomina hiperglicemia (hiper = elevado, glucos = dulce, hema = sangre) y es una de las consecuencias de la enfermedad llamada diabetes.
Cuando nivel sanguíneo de glucosa es menor que el normal, se presenta hipoglucemia (hipo = bajo). La glucosa es la molécula energética por excelencia; además de proveer la energía para el organismo, puede almacenarse en forma de glucógeno en animales o almidón en las plantas.

Oligosacáridos
(oligo = poco, sacar = azúcar): El número máximo de monosacáridos que se encuentran en los oligosacáridos es de 10 a 12; de acuerdo con el número de unidades de monosacáridos, los oligosacáridos pueden ser: disacáridos (dos monosacáridos), trisacáridos (tres monosacáridos), tetrasacáridos (cuatro monosacáridos), etc. Los disacáridos más comunes son: la maltosa, formada por dos glucosas; la lactosa, el azúcar de la leche, formado por una glucosa y una galactosa; y la sacarosa, el azúcar de las frutas, formado por una glucosa y una fructosa.

Enlace glucosídicoLos monosacáridos se unen entre sí para formar oligosacáridos y polisacáridos; la unión la realizan por el enlace glucosídico, en el cual dos carbones quedan unidos por un átomo de oxígeno y durante su formación se libera una molécula de agua.
El enlace glucosídico puede ser α o β. El primero se caracteriza por ser fácilmente digerible, mientras que los compuestos que tienen el enlace beta glucosídico no.

Polisacáridos
Al hidrolizarse producen muchas unidades de monosacáridos. Estos carbohidratos se encuentran de manera abundante en la naturaleza. Sus moléculas son muy grandes y complejas, tienen elevado peso molecular, son ligeramente solubles en agua y no son muy activos químicamente. Como ejemplo de polisacáridos tenemos sustancias de reserva como el almidón y el glucógeno. En el caso de sustancias estructurales, tenemos al poli-sacárido celulosa, principal constituyente de la pared celular de las plantas y a la quitina que forma parte del exoesqueleto de los artrópodos.