jueves, 7 de julio de 2016

Nattie Stevens revolucionó la genética para siempre

Hoy se cumplen 155 años del nacimiento de Nettie Stevens. Stevens fue una pionera en muchos sentidos. No sólo por ser mujer o dedicarse a la biología en los primeros años del siglo XX; sino, sobre todo, por optar por la genética como campo de estudio, una teoría que acababa de ser redescubierta y que gozaba de muchísima oposición.

Con grandes aptitudes para la química y el álgebra, el talento de la joven Nettie María Stevens (1861-1912), a quien se le atribuye el hallazgo del sistema XY de los cromosomas, nunca pasó desapercibido en su entorno. Completó en dos años un curso de cuatro en el actual Westfield State College de Massachusetts. Fue la primera de su clase y, junto con su hermana Emma, se convirtió en una de las tres primeras mujeres en graduarse en Westford, en 1880.

Sin embargo, la delicada situación económica que atravesaba su familia la mantuvo alejada de las aulas durante varios años, en los que trabajó como maestra y bibliotecaria. No fue hasta 1896, con 35 años, cuando pudo retomar los estudios, matriculándose en la Universidad de Stanford.


Stevens, que descubrió los cromosomas XY y los misterios de la diferenciación sexual, es un ejemplo perfecto de los genios poco conocidos que ayudaron, gracias a su esfuerzo y su creatividad, a dar forma al mundo que conocemos. 

La primera gran genetista
Tras examinar con minuciosidad diferentes insectos, como los escarabajos y gusanos, concluyó que los cromosomas en algunas especies son diferentes según los sexos.

Después de constatar que los cromosomas existen como estructuras parejas en las células, en vez de largos bucles o hilos, Stevens también estableció la diferencia entre dos clases de espermatozoides: los que poseen el cromosoma X, que determinan el sexo femenino, y los que tienen el cromosoma Y, asociados al masculino.


En 1905, dos años después de doctorarse en el Bryn Mawr College de Filadelfia (una de las grandes facultades de biología del momento en EEUU), publicó un trabajo, "Studies in Spermatogenesis with Special Reference to the "Accessory Chromosome", que estaba llamado a cambiar el estudio de la genética. Stevens analizó la diferenciación celular y propuso una teoría clave: que los cromosomas funcionaban como estructuras parejas. Aunque se habían descubierto en 1842, hasta ese momento se pensaba que estos se organizaban como largos núcleos. Stevens se dio cuenta de que no era así.

La idea de las parejas fue clave por algo más, Stevens se percató de que las mujeres tenían veinte pares de cromosomas grandes y los hombres 19 pares grandes y otra formada por uno grande y otro pequeño. Hoy sabemos, como nos han repetido en el colegio innumerables ocasiones, que tenemos 23 pares, pero la historia de como los encontramos merece un post en sí mismo. Stevens, además, llegó a la conclusión de que la diferenciación sexual dependía de la existencia de dos tipos de espermatozoides, cada uno con un cromosoma distinto (X o Y).

Esto fue un descubrimiento fundamental. La genética (que tras la muerte de Mendel había sido olvidada casi totalmente) se había redescubierto hacía sólo 5 años y aún gozaba de muchísima oposición no sólo por parte de los movimientos anticientíficos, sino dentro de la misma biología. Los descubrimientos de Stevens aportaron argumentos muy sólidos a la escuela genética aunque aún habría que esperar doce años más hasta que, por primera vez, la genética (ya en el contexto de la biología evolucionista) se aceptara plenamente.

Stevens murió muy joven, en 1912, a causa de un cáncer de mama. Eso le impidió acceder a la cátedra que había sido creada para ella en el Bryn Mawr College y, presumiblemente, recibir el premio Nobel. Un premio que habría sido más que merecido y que habría dejado negro sobre blanco el brillante papel de la mujer en la ciencia de principio de siglo XX. Un papel que se nos olvida muy a menudo.

martes, 5 de julio de 2016

La sonda espacial Juno llega a la órbita de Júpiter

Tras cinco años de viaje, la sonda ha llegado al planeta para una misión histórica: descubrir los misterios de Júpiter y, de paso, el origen del sistema solar
La sonda Juno de la NASA hizo hoy historia al llegar a la órbita de Júpiter tras cinco años de misión, y se convirtió en el vehículo que más se aproxima al gigantesco planeta gaseoso, con el objetivo de descifrar sus enigmas y descubrir más sobre el origen del sistema solar. Hacia las 03:54 GMT del martes, la sonda impulsada por energía solar se incorporó a la órbita de Júpiter, culminando una misión que comenzó en agosto de 2011 y que busca despejar numerosos interrogantes sobre el mayor planeta del sistema solar, tan enorme que en él podría caber la Tierra más de mil veces.

"Ésta es la hazaña más difícil que ha conseguido jamás la NASA", dijo Scott Bolton, el principal investigador de la misión, al resto de su equipo en Pasadena (California) cuando se confirmó el éxito de la maniobra de entrada en órbita. La nave, no tripulada y del tamaño de una cancha de baloncesto, ya hizo historia en enero al convertirse en la sonda impulsada por energía solar en llegar más lejos en el espacio, a alrededor de 793.


Durante los próximos 20 meses, la sonda dará 37 vueltas a la órbita de Júpiter para ayudar a mejorar la comprensión de los primeros momentos del sistema solar, al revelar el origen y la evolución de su mayor planeta.

Juno es la primera sonda diseñada para operar en el corazón de los cinturones de radiación de Júpiter, la primera en llegar a 2.575 kilómetros de sus nubes superiores y la que tomará las imágenes con mayor resolución vistas nunca del planeta gigante. Ahora que se ha completado la larga y complicada maniobra de inserción en la órbita de Júpiter, la sonda se aproximará a las nubes superiores del planeta cada 14 días hasta culminar la misión en febrero de 2018, cuando está previsto que choque intencionadamente en la atmósfera del planeta y se destruya.


El proyecto más ambicioso
Se trata del proyecto más ambicioso en Júpiter desde que la nave Galileo de la NASA entró en su órbita en 1995 y permaneció allí ocho años, lo que permitió descubrir que el brillante planeta tenía vientos fuertes y que sus anillos se formaron a partir de partículas de polvo llegadas de las lunas circundantes. Pero Juno orbitará por primera vez los polos de Júpiter, algo que Galileo no hizo y que proporcionará nuevas respuestas a los misterios sobre su núcleo, composición y campo magnético.

La onda llega a Júpiter
La sonda estadounidense será también la primera en observar lo que hay debajo de las densas nubes del planeta, por lo que la misión lleva el nombre de la diosa Juno, hermana y esposa de Júpiter, que según la mitología romana, podía ver a través de las nubes. Según la agencia espacial estadounidense (NASA), esta misión ayudará a comprender "cómo se formaron los planetas gigantes y el papel que jugaron en la formación del resto del sistema solar".

Los planetas gigantes, también llamados exteriores o gaseosos, son aquellos que están situados más allá del cinturón de asteroides, es decir, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Júpiter fue probablemente el primero de los planetas en formarse alrededor del Sol porque contiene muchos de los mismos gases ligeros de los que está hecho el astro, hidrógeno y helio, según la NASA. Para estar compuesto principalmente de hidrógeno y helio, Júpiter se debió haber formado mientras había muchos de esos gases ligeros alrededor, es decir, cuando el sistema solar era joven.

La misión de Juno tiene una inversión total de 1.300 millones de dólares y es la segunda sonda diseñada por el programa de la NASA "New Frontiers", tras "New Horizons", que se aproximó a Plutón en julio de 2015 después de nueve años y medio de travesía espacial. Juno, la primera sonda que orbita de polo a polo un planeta exterior (los que están más allá del cinturón de asteroides), pesa 3.625 kilos en total y su cuerpo principal mide 3,5 metros de alto y de diámetro.

La mayor parte de ingenios espaciales que se aventuran tan lejos del Sol necesitan usar energía nuclear para continuar, pero Juno es capaz de generar suficiente energía gracias a sus tres enormes paneles solares, de nueve metros de largo cada uno.

Con sus instrumentos científicos, Juno investigará la existencia de un núcleo planetario sólido, examinará el intenso campo magnético de Júpiter, medirá la cantidad de amoniaco en la atmósfera profunda y observará las auroras del planeta. Además, identificará cuánta agua tiene la atmósfera de Júpiter, lo que ayudará a determinar qué teoría sobre la formación del planeta es la correcta o si es necesario elaborar nuevas teorías.


La nave lleva tres peculiares "tripulantes", unas figuritas Lego de aluminio que representan al dios romano Júpiter, su esposa Juno y el astrónomo italiano Galileo Galilei, descubridor de varias de las lunas de Júpiter, con los que la NASA quiere atraer la atención de los niños hacia el espacio, la ciencia y la ingeniería.

lunes, 4 de julio de 2016

La moringa

La moringa es una planta originaria de la India, pero cultivada a través de todo el mundo. La especie más popular es Moringa oleífera, árbol original de Kerala, pero que se cultiva también en los trópicos. Es un árbol de crecimiento rápido, que en algunos casos puede sobrepasar los 10 metros de altura. Los usos de la moringa varían ampliamente con cada parte del árbol que se utiliza. Hojas, flores, vainas de semillas y raíces se pueden usar para la alimentación, la salud y para cocinar.




Algunos beneficios del consumo de la moringa son:

Incrementa las defensas naturales del cuerpo.
Promueve la estructura celular del cuerpo.
Controla de forma natural los niveles de colesterol sérico.
Reduce la aparición de arrugas y líneas finas.
Promueve el funcionamiento normal del hígado y el riñón.
Embellece la piel.
Proporciona energía.
Promueve una correcta digestión.
Actúa como antioxidante.
Proporciona un sistema circulatorio saludable.
Es un anti-inflamatorio.
Produce una sensación de bienestar general.
Regula los niveles normales de azúcar en la sangre.




Esta planta presenta un alto contenido de proteínas, vitaminas, minerales y una gran cantidad de antioxidantes que le confieren cualidades sobresalientes en la nutrición y salud humana. Uno de los más interesantes usos que se le da a la moringa es en proyectos para prevenir la inanición en los países en vías de desarrollo debido al beneficio nutricional y al grado de proteínas, hierro y otros aminoácidos esenciales que posee. Además ayuda a prevenir problemas de salud y otras deficiencias dietarias.

Puedes tomar moringa en polvo, por ejemplo mezclándolo con jugo de naranja al desayuno para comenzar tu día. Aunque su sabor no es muy fuerte, más de media cucharada puede afectar el gusto, así que intenta con menos cantidad. Si el sabor es un problema, puedes agregarle miel, limón o dátiles. También puedes tomar media cucharadita con cereal o avena. No se necesita más de media cucharada al día para darle los nutrientes necesarios al cuerpo, así que no te fuerces a tomar de más.


Otra opción es espolvorearlo en tu ensalada o tus comidas una vez que ya estén cocinadas para aumentar las propiedades nutricionales de tus alimentos. ¡No cocines el polvo de moringa, o podrías disminuir sus valores nutrimentales!


Si lo que tienes son hojas de moringa, puedes agregarlas al agua caliente para hacer té. Para esto debes colar el polvo a través de una tela o gasa si no cuentas con bolsitas para té, de esta manera las hojas se mantendrán atrapadas y los nutrientes se diluirán en el agua. No hiervas las hojas de moringa junto con el agua, ya que estas pueden perder nutrientes con el exceso de calor.

Recuerda que no puedes forzar los procesos de tu cuerpo, así que no tomes moringa por querer reparar tu organismo de manera rápida. Tómala regularmente como parte de tu dieta y deberías obtener los beneficios de esta maravillosa planta. Además, consulta a tu médico, ya que la moringa puede resultar muy fuerte para algunas personas, como embarazadas, hipoglucémicos y personas con colesterol alto, entre otras.

sábado, 2 de julio de 2016

La historia de las cosas

Tal vez algunos hayan tenido oportunidad de ver este vídeo en Youtube, tal vez algunos no.

Ahora con eso de que se acerca el fin del mundo, tal vez podamos hacer un poco de conciencia, no sólo ecológica sino también introspección humana y podamos evolucionar un poco.


Coloco el video en español (bastante malo por cierto) por comodidad de algunas personas pero si no te agrada puedes buscarlo en idioma original en Youtube.


Dedicado a las próximas generaciones


jueves, 23 de junio de 2016

Sistema Circulatorio (III)

Se diferencian dos tipos de circulación:


Circulación simple. La sangre pasa solamente una vez por el corazón en cada vuelta del cuerpo. Es propia de los peces. Poseen un corazón de forma curvada con un seno venoso que recibe la sangre del cuerpo, una aurícula y un ventrículo muy musculoso.

La sangre sale del corazón por el ventrículo y las arterias eferentes lleva la sangre a las branquias donde se oxigena. Después es conducida al cuerpo y vuelve al corazón, donde es recogida por el seno venoso y pasa a la aurícula y de ésta al ventrículo.



Circulación doble. Propia de vertebrados pulmonados. El corazón funciona como un sistema de doble bomba y existen dos circuitos circulatorios. 

El menor o pulmonar, en el que la sangre va del corazón, por las arterias pulmonares, a los pulmones, donde se oxigena, y de éstos vuelve al corazón por las venas pulmonares.
El mayor o general o sistémico, en el que la sangre oxigenada sale del corazón por la aorta , se distribuye por todo el cuerpo y regresa al corazón por las venas.

Se dice que la circulación es:
Doble e incompleta, cuando la sangre oxigenada y la no oxigenada se mezclan en el corazón debido a que éste no está perfectamente tabicado.
Es propia de anfibios y reptiles. El corazón posee dos aurículas y un ventrículo, donde se mezclan la sangre oxigenada y la sangre no oxigenada.


Doble y completa. Es propia de cocodrilos, aves y mamíferos . El corazón se divide en cuatro cavidades: dos aurículas y dos ventrículos , por lo que hay separación total de sangre oxigenada y no oxigenada.

La sangre rica en oxígeno, procedente de los pulmones, llega por las venas pulmonares a la aurícula izquierda, pasa al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral o bicúspide, y sale por la aorta a todo el resto del cuerpo (circulación mayor). Por las venas vuelve al corazón sangre pobre en oxígeno que a través de las venas cavas , penetra en la aurícula derecha, pasa al ventrículo derecho por la válvula tricúspide y sale por la arteria pulmonar hacia los pulmones (circulación menor).

lunes, 20 de junio de 2016

La alcachofa

La Alcachofa, Cynara scolymus, es una hortaliza originaria del sur de Europa y norte de áfrica en donde el clima caluroso favorece su crecimiento, es una planta de hojas gruesas con una parte comestible que corresponde a las yemas o brotes redondeados de los tallos que por lo general se ingieren frescos o en preparaciones de tipo conserva.

Las alcachofas son fuente de varios minerales y antioxidantes
Está compuesta en más de un 80% por agua, tiene un alto contenido de hidratos de carbono y constituye una buena fuente de potasio, fosforo, calcio, magnesio, vitamina C, vitamina A y vitamina B1. Contiene además sustancias como la cinarina y flavonoides que tienen una serie de efectos sobre el organismo.

La alcachofa tiene varios beneficios para tu hígado

Protector hepático. La alcachofa tiene la capacidad de disminuir la perdida de una sustancia denominada glutatión, lo cual protege al hígado del daño producido por diversas sustancias como los químicos y medicamentos.

Aumenta la producción de bilis. La cinarina presente en las alcachofas estimulan la producción de bilis por parte del hígado así como su liberación hacia el intestino, esto tiene un efecto facilitador de la digestión, especialmente de las grasas, ayudando a aliviar síntomas como dolor abdominal, pesadez y flatulencia después de comer. Este efecto es beneficioso para personas que tienen padecimientos como barro biliar o cálculos pequeños ya que contribuye a expulsar los cálculos de la vesícula para que sean eliminados por las heces, en el caso de cálculos grandes debe más bien evitarse para evitar el riesgo de una obstrucción del conducto de drenaje biliar.

Disminuye la producción de colesterol. El colesterol en sangre proviene por una parte de los alimentos ingeridos y por otra de la producción del mismo a nivel del hígado, este último proceso es disminuido por algunos componentes presentes en las alcachofas, los cuales tienen un efecto similar al de los medicamentos llamados estatinas (entre las que se encuentran la atorvastatina, simvastatina, rosuvastatina y pravastatina).

Estimula la producción de orina. Este efecto diurético es de gran utilidad en los casos de retención de líquidos, así como en trastornos como la celulitis y la acumulación localizada de tejido graso conocida como lipodistrofia.

Cómo preparar las alcachofas
Este vegetal puede ser preparado de distintas formas, lo primero que se debe hacer es retirar las hojas superficiales duras y picar las puntas filosas con un cuchillo o tijera, a continuación se hierve en agua con sal o al vapor por 30 a 45 minutos y luego se pueden comer mojándolas en alguna salsa o bien se usan para prepararlas como ensalada, rellenarlas, rebozarlas u hornearlas.




sábado, 18 de junio de 2016

The Who - Who Are You

The Who es una banda británica de rock considerada un icono de la música del siglo XX, formada en 1962 con el nombre de The Detours que cambió a aquel tras la incorporación del baterista Keith Moon. 

De esa manera, con Roger Daltrey (voz), Pete Townshend (guitarra, teclados y voz), John Entwistle (bajo y voz) y Keith Moon (batería y voz) potenció su carrera escalando a los primeros puestos del ambiente del rock inglés. Fue conocida por sus energéticas presentaciones en vivo las cuales incluían la destrucción de sus instrumentos.

The Who ha vendido alrededor de 100 millones de discos,posicionaron 27 sencillos en el Top40 en el Reino Unido y Estados Unidos, así como 17 álbumes en el Top10, obteniendo 18 discos de oro, 12 de platino y 5 de multi-platino sólo en los Estados Unidos.

Aprovechando que vendrán a México le dedico esta canción a mis alumnos que se han dedicado a la medicina, a la ciencia y porque no, a la escena del crimen


viernes, 17 de junio de 2016

Todo sobre CRISPR, la revolucionaria técnica de edición genética

La ciencia ha permitido que el ser humano explote su curiosidad para buscar una solución a los problemas a los que se enfrenta. La creación definitiva para la que algunos denominarían “jugar a ser Dios” tiene nombre e infinidad de aplicaciones: CRISPR-Cas9.

La idea fue emprendida por las investigadoras Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, que demostraron con este artículo el potencial que tendría para editar el genoma de nuestras células. En pocas palabras, la herramienta CRISPR-Cas9 es una tijera molecular y a la vez un pegamento, permite cortar a voluntad en el genoma, y remplazar el fragmento extraído por uno que previamente hemos seleccionado. El resultado será una corrección en el genoma que tendrá como consecuencia un cambio en la expresión, consiguiendo así curar una enfermedad, cambiar una característica del individuo, potenciar algún proceso celular o incluso crear un individuo de cero a nuestro gusto.
¿Qué es CRISPR-Cas9 y de dónde surge?
Las siglas de CRISPR hacen referencia a Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, y Cas9 es una de las proteínas de la familia de las nucleasas que está asociada a CRISPR. Pero sin duda lo más curioso sobre esta herramienta de edición genética es su origen.

Los seres vivos poseen diferentes mecanismos para luchar contra las amenazas que ponen en peligro su funcionamiento. Lo que en humanos conoceríamos cómo sistema inmune, también está presente en organismos inferiores cómo las bacterias, obviamente con diferentes naturalezas y funcionamientos pero manteniendo la misma idea: combatir amenazas.

Una vez en este punto, nos encontramos con un curioso mecanismo del que disponen las bacterias para hacer frente a los virus. El proceso transcurre así:
El virus infecta a la bacteria, e intenta apoderarse de la maquinaria celular para llevar a cabo su cometido.

Cuándo la célula reconoce el materia genético exógeno, en este caso del virus, transcribe una molécula de RNA de gran tamaño formada por secuencias palindrómicos y espaciadores (hablaremos de ellos en breve). Se forma un complejo con dicha molécula llamado crRNA que guiará a la nucleasa, en este caso Cas9 hasta la molécula diana, que puede ser el ADN/ARN del virus, produciendo su degradación.

Pero el sistema no se queda aquí, puede extraer parte del genoma del invasor e ingresarlo en el suyo en un conjunto de secuencias conocidas cómo CRISPR.
Con esa información de su parte, la célula será capaz combatir de forma eficiente la próxima invasión de un virus similar.

Cómo si de una tarjeta sanitaria se tratase, la bacteria consigue adquirir inmunidad frente a un virus en cuestión.
 
Herramientas de edición genética, ¿hasta que punto podemos modificar a los seres vivos?
Rompiendo con la clásica idea de dejarlo todo al azar, la ciencia ha querido dar un paso más allá modificando nuestra ficha de identidad, el ADN, a nuestra voluntad. Por supuesto, existen obstáculos a la hora de cambiar el ADN de un individuo sin tener un riesgo o una consecuencia que no asegure el éxito de la técnica.

Existen infinidad de aproximaciones para cambiar un fragmento en cuestión del ADN, cada una con sus pros y sus contras. Hoy vamos a mencionar algunas de ellas, hasta llegar a nuestra querida CRISPR-Cas9:

Plásmidos y enzimas de restricción: Los plásmidos son pequeños fragmentos circulares cuya función comparte parecido con unCompact Disc. Nos valemos de unas enzimas conocidas cómo enzimas de restricción, que cortarán por sitios específicos del plásmido de forma que controlaremos el corte pudiendo así introducir nuestro fragmento de interés, disponiendo así de una unidad que nos permitirá llevar dicha información al organismo de estudio. Aunque sea una técnica relativamente sencilla y ‘económica’, tiene ciertas limitaciones, pues en la mayoría de organismos no se transfiere horizontalmente y tiene una tasa baja de éxito, pues encontraremos muchos plásmidos vacíos, mal recirculados o que no logran ingresar en la célula. Buenos para trabajar con bacterias o plantas, malos para organismos superiores.

Recombinasas específicas: Otro de los grandes avances en la biotecnología y biología sintética fue las recombinasas específicas de sitio. Estas moléculas corta, pegan o invierten determinados fragmentos del ADN haciendo más sencilla la edición genética. Sin embargo, existen problemas al producirse recombinaciones no específicas fuera de la diana, y por ello siguen estudiándose mejoras para esta técnica.

RNA de interferencia: Se basa en un principio muy sencillo; nuestro organismo considera invasor todo ARN de doble cadena. Si queremos anular o reducir la expresión de una determinada proteína con potencial perjudicial para el organismo, estudiamos su ARN e introducimos su copia inversa, de forma que se genere un complejo de doble cadena por complementación y nuestro organismo lo degrade.

Nucleasas con dedos de zinc: Lo más interesante de esta técnica fue el secretismo en el que se mantuvo esta técnica antes que se publicara cualquier información útil para su uso. Es una técnica muy polivalente, pues nos valemos de las propiedades de los dedos de zinc para reconocer secuencias de ADN específicas en todo el genoma. Una vez reconocida la secuencia, la nucleasa cortará la doble hebra de ADN cerca de la diana, de forma que por recombinación homóloga se puedan introducir ADN de una hebra silvestre. De esta forma podemos corregir mutaciones que causen enfermedades con una alta eficiencia. En este estudio puedes ver un poco más sobre sus aplicaciones, utilizándose en diferentes organismos modelo para revertir la información genética.

Existen muchas más técnicas de edición genética, cómo las que emplean bacteriófagos, transgénesis clásica, o incluso usando cromosomas artificiales.
Del mecanismo de inmunidad bacteriano a la técnica que cambiará la humanidad

Los investigadores encontraron en diferentes microorganismos una serie de repeticiones palindrómicas en el genoma (se leen igual en ambos sentidos) separadas por otras secuencias que más tarde llamarían espaciadores. Antes de las secuencias y espaciadores se encuentra una secuencia flanqueante, conocida cómo secuencia lider. Y por supuesto, en todo este paquete de secuencias no podíamos olvidar los genes Cas, codificantes para un tipo de nucleasas.

Existen 3 subtipos de sistemas con múltiples variantes, que llegan a convivir en los diferentes organismos. Sin embargo, se utilizará el tipo II en la edición genómica ya que solo necesita una proteína Cas9 para trabajar, posee un tracer de RNA que forma un duplex con el crRNA y da estabilidad, una secuencia PAM y por supuesto, una diana sólo para DNA.

En el locus CRISPR se integran unas secuencias que no se seleccionarán al azar, pues dependerán de la presencia de un motivo PAM, adyacente al espaciador. Se forman extremos protuberantes y se integra el espaciador. Para trabajar con CRISPR-Cas9, necesitaremos un hebra simple de ADN que tenga homología y flanquee el sitio de unión de nuestra hebra guía, y por supuesto los genes Cas9.

Las innumerables aplicaciones de CRISPR-Cas9
Actualmente hay un gran consenso para emplear esta técnica con cabeza y mucho cuidado. Ya que es una técnica con pocos efectos fuera de diana, los resultados rozan el éxito total, de forma que se puede decir que tiene una puesta en campo bastante cercana.

En este estudio muestran cómo CRISPR-Cas9 podría ayudar a establecer un modelo estable de estudio de los tumores cerebrales. Otro estudio en el que logra acabar con una enfermedad genética en ratones, e incluso un estudio que muestra cómo logra tratar la inmunodeficiencia.

martes, 14 de junio de 2016

Karl Landsteiner: ¿Qué grupo sanguíneo eres y a quién puedes donar?

Millones de personas le deben la vida a Karl Landsteiner. Parece una exageración, pero no lo es ni mucho menos. Gracias a sus descubrimientos en áreas como la hematología, la inmunología o la bacteriología, las avances derivados de su trabajo permitieron el desarrollo de las transfusiones sanguíneas entre personas tras el descubrimiento y la tipificación de los grupos sanguíneos. No en vano, en el año 1930 se le otorgó merecidamente el Premio Nobel de Medicina y Fisiología.

Un grupo sanguíneo es una clasificación de la sangre teniendo en cuenta características presentes en la superficie de los glóbulos rojos y en el suero de la sangre. Las dos clasificaciones más importantes son los antígenos (el sistema ABO) y el factor Rh. El sistema ABO fue descubierto por Karl Landsteiner en el año 1901.

Pero el afán por seguir investigando llevó a Karl Landsteiner no solo a permitir las transfusiones sanguíneas sino a demostrar el carácter infeccioso de la poliomielitis y a aportar importantes avances en relación a la sífilis.

Su vinculación con el mundo de la medicina le vino impuesta desde la cuna. Hijo de un médico y una periodista, Karl Landsteiner llegó al mundo un 14 de junio de 1868 en Viena. Con 17 años entró en la escuela de medicina de la Universidad de Viena donde realizó su licenciatura y doctorado en Medicina. Durante los siguientes diez años,Karl Landsteiner recorrió algunos de los más reconocidos laboratorios de Europa y trabajó con las figuras más destacadas de la medicina de ese tiempo. El premio Nobel Emil Fischer, Eugen von Bamberger,Arthur Hantzsch y Roland Scholl fueron algunos de sus mentores. Junto a ellos publicó diversos artículos, y lo que es más importante, adquirió conocimientos químicos e inmunológicos que lo llevaron a demostrar la compatibilidad sanguínea entre congéneres.

La primera vez que Karl Landsteiner menciona este tema es en 1900 a través de una nota de investigación que fue publicada en el Zentralblatt für Bakteriologie. En ella explica la aglutinación de la sangre humana y propone que su aparición estaba vinculada con la singularidad de la sangre de cada individuo en lugar de tener una causa patológica, como se creía hasta ese momento.

Un año después, Karl Landsteiner decidió analizar la sangre de 22 personas, entre las que se encontraban cinco colaboradores de su laboratorio además de la suya. Su procedimiento consistía en separar el suero de la sangre total en una primera fase, después lavaba los glóbulos rojos y los sumergía en una solución de suero salino fisiológico y finalmente ensayaba cada suero con los diferentes glóbulos rojos obtenidos y recogía los resultados. De este modo, Karl Landsteiner descubrió que había tres tipos diferentes de hematíes que daban lugar a diferentes reacciones de aglutinación y los clasificó en tres grupos: A, B y O. El descubrimiento del cuarto grupo sin poder aglutinante, el AB, fue algo posterior y obra de Alfredo de Castello y Adriano Sturli, dos colaboradores de Karl Landsteiner que recurrieron a la misma metodología que su mentor para demostrar el hallazgo.

Hasta ese momento, los cirujanos recurrían al suero salino para sustituir la sangre que se perdía durante las intervenciones. Los primeros en realizar transfusiones sanguíneas teniendo en cuenta los hallazgos de Landsteiner fueron George Washington Crile, con su método directo de transfusión directa arteria-vena y A. R. Kimpton y J. H. Brown que a partir de 1913 iniciaron la transfusión indirecta mediante la conservación de la sangre en tubos parafinados.

El descubrimiento de los grupos sanguíneos por parte de Karl Landsteiner rebajó la peligrosidad de las intervenciones quirúrgicas que se realizaron durante esa época y en concreto durante la I Guerra Mundial al evitar los accidentes postransfusionales, permitió determinar la relaciones paternofiliales a través de una análisis de sangre y además facilitó la resolución de los crímenes gracias a través del estudio de las manchas de sangre que permanecen en las escenas de los crímenes.

Además de su descubrimiento de los grupos sanguíneos, Karl Landsteiner trabajó para diseñar una vacuna para acabar con la poliomielitis, y aunque ésta no llegó hasta varios años después, las aportaciones del médico vienés sentaron las bases para su creación.Karl Landsteiner también participó activamente en los estudios sobre la sífilis estudiando la transmisión de la enfermedad desde los humanos a los animales para buscar anticuerpos relacionados con la inmunidad.

En 1922 se trasladó a vivir a Estados Unidos tras aceptar un puesto en el Instituto Rockefeller, y aunque se retiró oficialmente en 1939, Karl Landsteiner colaboró con Alexander Solomon Wiener, descubriendo de manera conjunta la existencia del factor Rhesus o Rh en la sangre, lo que permitió la predicción de las incompatibilidades materno-fetales a partir del segundo embarazo de la madre.

Karl Landsteiner falleció en Nueva York el 26 de junio de 1943 a los 75 años tras sufrir un ataque al corazón en el laboratorio del Instituto Rockefeller.

Una explicación sencilla de las transfusiones y de los grupos sanguíneos que descubrió Karl Landsteiner .

Las transfusiones de plasma sanguíneo son cruciales para salvar la vida de muchos pacientes. Hoy en día son habituales, pero gracias a que un 11 de noviembre de 1901 Karl Landsteiner publicaba un artículo en el que anunciaba el descubrimiento de los tres grupos sanguíneos básicos.


La compatibilidad de los grupos sanguíneos
Al combinar los sistemas ABO con el del Rh, en cuyo descubrimiento participó Karl Landsteiner, se ha llegado finalmente a una clasificación que permite saber cuál es la compatibilidad entre los diferentes grupos sanguíneos.

En la mayoría de los casos, los pacientes pueden recibir sangre de donantes con su mismo grupo sanguíneo, aunque las personas con el grupo O-, que no tienen en su sangre los antígenos A ni B, pueden donar sangre a personas de cualquier grupo sanguíneo, por lo que se les conoce con el nombre de «donantes universales». Por el contrario, aquellos individuos AB+ son el caso opuesto y pueden recibir sangre de cualquier donante. De ahí que se les conozca como«receptores universales».

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