miércoles, 29 de septiembre de 2010

Cucal

Es el cuco de Madagascar

El cucal, del que se conocen varias especies, es pariente cercano del cuco de nuestros bosques. Se encuentran cucales en Africa y más particularmente en Madagascar. Algunas especies no construyen nido, sino que ponen huevos en los de otras aves, comportandose así como verdaderos cucos. los demás cucales viven más convencionalmente y construyen su propia morada, en la que crían por sí mismos a su prole.

Como los verdaderos cucos, los cucales son poco sociables y discretos, y su presencia suele pasar inadvertida. Antaño, una gran especie terrestre, el cucal de Delalalnde, que vivía en el este de Madagascar desapareció debido a la caza excesiva y a la destrucción de sus bosques natales. También existen algunas especies de cucales de Malasia y en otras regiones del Asia Tropical, ásí como en algunas islas del océano Pacífico. La especie que se ilustra aqui vive en las sabanas arbóreas del Africa oriental.

Los cucales anidadores contruyen su nido muy cerca del suelo, pero de forma tan escondida que es muy dificil reparar en ellos. Una de las particularidades de los cucales es la coloración de la cavidad bucal de las crías. los cucales recién nacidos tienen el interior del pico y la boca adornados con manchas de colores vivos muy particulares. los ornitólogos piensan que se trata de un signo de reconocimiento.

Grupo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Cuculiformes
Familia: Cucúlidos
Género y especie: Centropus superciliosus (cucal)

Agradecimientos a Trevor Hardaker, Paulo Santos y a Biodiversity explorer.com por las imagenes prestadas; todos los derechos reservados

miércoles, 22 de septiembre de 2010

El genoma de la manzana

Por: Josué Ramírez Pérez
Un equipo internacional de Francia, Italia, Bélgica, Nueva Zelanda y Estados Unidos acaba de publicar el primer borrador del genoma de esta popular fruta que inspiró a Isaac Newton la teoría de la gravedad, y es símbolo de la tentación.

La secuencia genética de la manzana, publicada en la revista Nature Genetics, permitirá a los científicos identificar qué genes son responsables de ciertas características deseables de la fruta, como el color y el sabor, así como cuáles proporcionan resistencia a la enfermedad, o la sequía, a la planta. E incluso desarrollar variedades que potencien sus propiedades saludables.
Además, el trabajo, dirigido por Amit Dhingra , de la Universidad Estatal de Washington (EE.UU.), ha permitido saber que el “ancestro silvestre” común de las manzanas domésticas que hoy cultivamos es Malus sieversii, nativa de las montañas del sur de Kazajistán.
El genoma de la manzana tiene más de 700 millones de pares de bases. El cultivo doméstico de esta fruta comenzó en Oriente Próximo hace aproximadamente 4,000 años, y actualmente se producen más de 60 millones de toneladas en todo el mundo cada año.


Ave martillo

Parece surgida de un dibujo animado de Walt Disney

El ave martillo es un ejemplar muy especial que no tiene parientes directos. Su cuerpo recuerda al de una garza pequeña, pero su cabeza de enorme y ensanchado pico, y su copete inclinado hacia atrás, son absolutamente extraordinarios. Su nombre sudafricano "hammerkop", significa en forma de matillo.

Como el arapapá o el pico zapato, el ave martillo forma una familia por sí sola; su posición en la clasificación es aún incierta. Presenta vagas afinidades con las cigüeñas. Es una zancuda solitaria, que vide generalmente por parejas a orillas del agua. El ave martillo se alimenta de ranas, pecesillos, insectos y gusanos, que atrapa habilmente con su pico.

El nido del ave martillo es una construcción amplia y soberbia que tiene más de fortaleza que de nido. El edificio, cuya confección requiere más de seis semanas de trabajo, alcanza 2m de diámetro y consiste en una habitación cercada enlucida con barro y cieno. Este alberge es imperpeable a las lluvias más torrenciales y se encuentra emplazado cerca del agua, en una orilla escarpada o en la horquilla de un árbol; las paredes pueden medir 30 cm de espesor y el techo tiene la solidez suficiente para soportar el pero de un hombre.

El macho y la hembra colaboran en la construcción y se ayudan entre sí para colocar las ramas pesadas o dificiles de manejar. El agujero de entrada sólo mide 15 cm de diámetro, lo que entorpece bastante las entradas y salidas de las aves.

Algunas tribus indígenas de Africa consideran aún al ave martillo como un pájaro de mal agüero y, en cualquier caso, es una especie que ha dado tema a muchas leyendas.
Grupo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Ciconiformes
Familia: Escópidos
Género y especie: Scopus umbretta (ave martillo)

Agradecimiento a biodiversityexplorer.org; a PhiladelphiaZoo.org y a Duncan Robertsonpor por las imagenes prestadas, todos los derechos reservados.

domingo, 19 de septiembre de 2010

My Imortal

Algo para terminar el fin de semana, descansar y empezar con animos el lunes.

Con ustedes la maravillosa Evanescence

lunes, 6 de septiembre de 2010

Pajaro bobo emperador

El mayor y más vistoso de los pingüinos

El pájaro bobo emperador es el mayor de todos los pájaros bobos. Es un gigante al lado de otras especies, pero si se le compara con las formas fósiles descubiertas en la patagonia, que alcanzaban 1.75 m de altura, se comprueba que nuestro actual pájaro bobo emperador está estrechamente emparentado con el pingüino real.
Como los demás pájaros bobos, es muy acuático y su morfología revela una maravillosa adaptación a la locomoción acuática. alcanza una velocidad considerable "volando" en el agua, que es infinitamente más densa que el aire; preciso decir, en efecto, que los pájaros bobos no nadan, sino que realmente buelan bajo el agua, batiendosus alas, sirviéndose de sus patas como timones.
Para alimentarse, el pájaro bobo emperador caza peces y diversos moluscos. Se zambulle maravillosamente y alcanza grandes profundidades: en 1975 el ornitólogo americano Kooyman pudo demostrar que desciende a más de 200 m, siendo su récord exacto 250m. La duración de la inmersión llega a ser de 18 minutos. Nadie antes habría podido imaginar que un ave pudiese realizar tales azañas.
El pájaro emperador se reproduce durante la larga noche polar. Incuba su único huevo sobre sus pies, ricos en vasos sanguíneos. Después de haber puesto su huevo, la hembra lo abandona y es el macho quien lo recoge para incubarlo. Ayuna durante los dos mese que dura la incubación y no vuelve al mar hasta que regresa la hembra, que se ocupa en adelante de la alimentación de su retoño.
Grupo: Vertebrados
Clase: Aves
Orden: Esfenisciformes
Familia: Esfeniscidos
Género y especie: Aptenodytes forsteri (pájaro bobo emperador)

jueves, 2 de septiembre de 2010

Ctenophoros

Por Karen Castro

Ctenophoros o "combjellies" son animales planctonicos que se encuentran en las costas y en el oceano.

La mayoria tienen forma de globo, son transparentes y miden entre los 10 y los 100 mm de largo.

La mayoria de especies son carnivoros voraces, cazan crustaceos, peces pequeños, gusanos y larvas de moluscos, los ctnophoros atrapan a sus presas con sus enormes tentaculos, los cuales contienen células pegajosas llamados coloblastos (colloblasts), cuando ellos no estan utilizando sus tentaculos los pueden guardar en unos profundos hoyos que tienen.

Existen algunos ctephoros que no tienen tentaculos como el Beroe y expande su cuerpo para succionar a su presa.


Aunque los ctephoros son semejantes a las medusas tanto en su apariencia como en su forma de vida, no son para nada cercanos y se encuentran en un distinto phylum.

Todas las especies de ctenophoros son hermafroditas, las gonadas se situan en dos bandas una masculina y otra femenina. Los gametos se liberan por gonoductos que se abren cerca de la boca. La fecundacion es externa y da lugar a una larva cinipoidea esferica semejante al adulto.

Los ctenophoros se clasifican en dos:
Tentaculados: tienen dos tentaculos, al menos en su fase larvaria.

Cydippiada: tiene cuerpo redondeado u ovalado con tentaculos ramificados y retraibles en las vainas tentaculares.


Lobata: su cuerpo esta comprimido lateralmente y tiene dos grandes lobulos redondewados a los lados de la boca y por encima de ella.

Cestida: su cuerpo tiene forma de cinta estando muy comprimido en el plano tentaculas.Sus tentaculos son pequeños.


Nudos: son ctenophoros que no tienen tentaculos en cualquier fase de su ciclo vital

Tomado de "The complete encyclopedia of the animal world" editado por David M. Burn

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